Los datos de producción de aceite de oliva en Europa revelan tendencias divergentes

La producción en Italia y Grecia se ha reducido drásticamente. En España y Portugal, es dramáticamente superior.

Marzo 27, 2019
Por Ylenia Granitto y Daniel Dawson

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La producción de aceite de oliva está en tendencia en diferentes direcciones en dos regiones europeas.

En la península ibérica, España y Portugal  han visto crecer continuamente sus cosechas de aceite de oliva a niveles récord en los últimos 15 años.

El sector cobró impulso en ambos (España y Portugal) por un entorno favorable a las inversiones para la creación de infraestructuras y la modernización del olivar.- Jorge de Melo, director general de Sovena

El año pasado, ambos países disfrutaron de excelentes rendimientos, con España produce 1,598,900 toneladas y Portugal produce 115,000 toneladas. Estos representan, respectivamente, la tercera y segunda mejores cosechas que han tenido los países.

Mientras tanto, al otro lado del bloque comercial, Italia y Grecia Ambos han visto que los rendimientos anuales continúan disminuyendo durante el mismo período de tiempo y a un ritmo sorprendentemente similar.

Italia produjo 265,000 toneladas, que es el tercer rendimiento más pequeño del país en más de una década. En Grecia, solo 225,000 toneladas fueron producidas, que también representa su tercera peor cosecha en la última década.

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Esta tendencia podría deberse a sistemas tradicionales de cultivo de olivos similares compartidos por (Italia y Grecia).- Tullia Gallina Toschi, profesora de ciencias agrícolas y alimentarias en la Universidad de Bolonia

Varios factores están impactando la producción en estos cuatro países, pero cambio climático puede ser uno de los más grandes. Según varios meteorólogos entrevistados para este artículo, la región seguirá siendo cada vez más cálida y seca, en general, con episodios más esporádicos de frío intenso y lluvias intensas en distintas épocas del año.

"En principio, el calentamiento climático, en la zona mediterránea, supondrá, no solo el aumento de las temperaturas, sino sobre todo la pérdida de regularidad de los tiempos atmosféricos ”, explica a Olive Oil Times Jorge Olcina, director del Instituto de Clima de la Universidad de Alicante.

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"Esto significa que tendremos cambios climáticos más intensos y abruptos, con días calurosos, seguidos de caídas bruscas de temperatura; sequías de corta duración pero intensas, puntuadas por episodios de lluvias torrenciales ”, agregó Olcina. "Y esto se manifestará tanto en el sector oriental como en el occidental sin una periodicidad fija ".

Kostas Liris, un agrónomo griego y experto en aceite de oliva, estuvo de acuerdo en que patrones climáticos similares, específicamente patrones similares de mal tiempo en los últimos años de cosecha, han jugado un papel en las tendencias a la baja de la producción de aceite de oliva tanto griega como italiana.

"Las condiciones climáticas generales afectan mucho la producción y entre Italia y Grecia tenemos muchas similitudes ”, dijo. Olive Oil Times. "El sur de Italia y Grecia comparten el mismo clima, lo que naturalmente tiene que ver con la producción y la calidad de los aceites producidos. Cuando hay mucho frío o incluso nieve en Italia, después de dos o cuatro días tenemos un clima similar en Grecia ".

El mismo patrón se aplica también a climas cálidos y condiciones de sequía.

Giovanni Bianchi es el productor de 2016 NYIOOC Argali, el mejor de su clase, cosecha aceitunas de los bosques de Peloponeso, en el sur de Grecia. El dijo Olive Oil Times que las condiciones climáticas recientes han afectado su cosecha y cree que estas mismas condiciones están afectando a otros productores tanto en Italia como en Grecia.

"Mi olivar se encuentra en Gargalianoi, en el Peloponeso, donde el clima es templado y, por lo general, estaba seco desde junio hasta finales de agosto ", dijo. "Pero en los últimos años, aunque no llueve, es muy húmedo; luego, desde principios de septiembre, las precipitaciones se hicieron más frecuentes ".

"La costa occidental del Peloponeso está justo enfrente de Italia, y los eventos climáticos generalmente ocurren de acuerdo con lo que sucedió en el sur de Italia, en particular en Puglia ”, agregó Bianchi. "Los agricultores de esta zona de Grecia suelen comprobar el pronóstico del tiempo para esa región italiana, porque sucede con frecuencia que un frente de tormenta se desplaza desde Puglia a esta franja costera en 24 a 36 horas ".

Sin embargo, el segundo y el tercer mayor productor de la UE tienen más en común que el clima conectado.

Tullia Gallina Toschi, profesora del Departamento de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Bolonia, dijo Olive Oil Times que los dos países comparten métodos similares de cultivo y producción, lo que también puede ayudar a explicar las similitudes en sus tendencias.

"Esta tendencia podría deberse a los sistemas tradicionales de cultivo de aceitunas similares que comparten estos dos países ”, dijo. "De hecho, Grecia e Italia se caracterizan por una producción de aceite de oliva fragmentada, gestionada por pequeños agricultores o incluso grandes productores, sin un desarrollo significativo de sistemas agrícolas intensivos y superintensivos, que se implementan más comúnmente en España ”.

"La producción más fragmentada y tradicional de Italia y Grecia, vinculada a muchos cultivares y granjas de olivo locales, y las producciones típicas de aceite de oliva, como DOP, IGP, monocultivar y producciones de alta calidad, conduce a una mayor fluctuación en la producción de aceite de oliva a lo largo del años ”, agregó.

Más al oeste, en España y Portugal, la tendencia al alza en la producción de aceite de oliva está menos alineada, pero no obstante es notablemente similar.

Las condiciones climáticas pueden jugar un pequeño papel en estas similitudes, pero en general técnicas de producción similares y crecientes inversiones son los factores que impulsan este aumento de la producción.

Jorge de Melo es el CEO de Sovena, que es uno de los grupos de agronegocios más grandes de Portugal. El dijo Olive Oil Times que tanto España como Portugal tienen climas favorables para la inversión, lo que a su vez ha llevado a mejoras en el cultivo del olivo y la producción de aceite.

"El sector ganó un impulso en ambos países por un entorno favorable a las inversiones para la creación de infraestructura y la modernización de los olivares ”, dijo. "La introducción de nuevas variedades y la introducción del riego han llevado a una mayor productividad en los dos países vecinos ”.

De Melo citó la inversión en la presa de Alqueva en Alentejo, que ha permitido que se cultiven olivares superintensivos en una región donde de otro modo no lo estarían, como un ejemplo de cómo la creciente inversión está impulsando un aumento en la producción.

"La provisión de agua para riego en una zona con buena vocación agrícola fue el motor para el desarrollo de la agricultura moderna que apalancó al sector oleícola portugués con excelentes resultados en cuanto a cantidad y calidad de los aceites producidos ”, dijo.

Vincenzo Benevento, un agrónomo experimentado y erudito independiente con sede en Calabria, observó que en la mayoría de los casos, en las áreas productivas de Italia y Grecia, el riego no es sistemático y, a menudo, se implementa solo en caso de una emergencia hídrica.

"Los patrones climáticos y de lluvia son similares, o incluso idénticos, en varias áreas de Grecia y el sur de Italia, lo que representa la mayor parte de la producción nacional de aceite de oliva ", dijo. "A esto hay que sumarle las similitudes de las técnicas de cultivo, teniendo en cuenta también el tamaño medio de las explotaciones, ya que las parcelas suelen ser demasiado pequeñas para permitir un programa de defensa fitosanitaria simplificado ”.

"Además, varios olivos son seculares, por lo tanto, es difícil cambiar su aspecto y manejo, que generalmente se basa en riego no sistemático, fertilización y protección de la salud de las plantas ”, agregó. "Esto hace que las tendencias de producción de ambos países, que comparten también una relación similar entre el área agrícola utilizada y el número de plantas, sean más susceptibles a los caprichos del clima ”.

Mientras tanto, en España, el proceso de cultivo de nuevos olivares superintensivos junto con la racionalización y modernización de las almazaras está impulsando la creciente producción del mayor productor de aceite de oliva del mundo.

"En España hay dos fenómenos [que han llevado al aumento de la producción], el aumento y la mejora de la productividad a través de los sistemas de riego y el cultivo de nuevas plantaciones ”. Juan Vilar, un consultor español de aceite de oliva, dijo a Olive Oil Times.

Esta mejora de la productividad ha llevado, a su vez, a un aumento de la inversión tanto en olivares como en almazaras, tanto nacionales como extranjeras.

"En lugar de buscar áreas para plantar olivos fuera de España, los inversores buscan lugares para hacerlo en España ”, dijo Vilar. "Por ejemplo, en Extremadura, se han plantado casi 62,000 acres en los últimos cinco años ”.

España y Portugal también se han beneficiado en los últimos años de diferentes fenómenos meteorológicos que se han producido justo cuando los productores lo necesitaban.

"En cuanto a Portugal y España, sus aumentos de producción se deben en parte a un buen año lluvioso ”, dijo Rafael Pico Lapuente, director de Asoliva. Olive Oil Times. "En el caso de España, también es de destacar que tenemos muchos productores medianos, con olivos descansando en años alternos, lo que significa que puede haber un aumento de la producción cuando llegan las lluvias ”.

Salvo catástrofes climáticas similares a las ocurridas en Italia y Grecia este año, algo que los climatólogos no han descartado, España y Portugal tienen potencial para cosechas récord en los próximos años, según Vilar.

"En España, existe la capacidad de producir dos millones de toneladas si el clima coopera ”, agregó. "Por otro lado, Portugal, en más de cinco años será el quinto país productor más grande del mundo ”.

Sin embargo, sin un aumento de la inversión y un alejamiento de las prácticas agrícolas de secano en Italia y Grecia, Vilar predijo que la producción continuará con una tendencia a la baja.

"Grecia e Italia, paso a paso, perderán importancia ”, dijo.

Las temporadas de cultivo más difíciles en el Mediterráneo son casi seguras. Mientras que España y Portugal se adaptan racionalizando los procesos de cultivo y molienda, Gallina Toschi, profesora de agricultura y ciencias de la alimentación de la Universidad de Bolonia, cree que Grecia e Italia tendrán que cambiar su enfoque hacia la calidad de la producción.

Las grandes fluctuaciones a la baja en los volúmenes no han ido acompañadas de una pérdida de calidad en ninguno de los dos países, según datos del NYIOOC. De hecho, Italia y Grecia han seguido mejorando la calidad de sus aceites de oliva, particularmente durante los últimos dos años, lo que se puede ver en el aumento constante de los premios generales, así como los premios de oro y los mejores en su clase que han recibido los productores.

"En términos de calidad, puedo decir que nuestro panel analizó y evaluó excelentes aceites de oliva virgen extra, diversificados en sabor, extremadamente fragantes y particularmente ricos en polifenoles ”, dijo Gallina Toschi.


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