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Dips de producción en Portugal, pero no por mucho tiempo

La finalización de una represa de $ 6 mil millones en el sur del país podría ser la clave para sostener el dramático aumento de Portugal en la producción de aceite de oliva, pero no está exenta de críticas y controversias.

El Secretario de Agricultura Luís Medeiros Vieira (Foto por Ivan Markelov para Olive Oil Times)
Diciembre 12, 2018
Por Daniel Dawson y Curtis Cord
El Secretario de Agricultura Luís Medeiros Vieira (Foto por Ivan Markelov para Olive Oil Times)

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Portugal espera una caída del 15 por ciento en su rendimiento de aceite de oliva este año. Sin embargo, a pesar de la disminución, existe una sensación de optimismo en la séptima nación productora de aceite de oliva más grande del mundo a medida que franjas de territorio previamente en barbecho se están volviendo disponibles para cultivo de olivos.

Gracias al notable trabajo realizado por nuestros productores de oliva y empresarios agrícolas, ha sido posible pasar de un escenario de déficit a una situación que genera excedentes.- Luís Medeiros Vieira, Secretario de Estado de Agricultura y Alimentación.

Los productores portugueses están experimentando en gran medida un año fuera de año en esta campaña, pero aún así lograron producir 115,00 toneladas de aceite de oliva, según cifras del Consejo Internacional del Olivo. Esto representa un aumento del 65 por ciento con respecto al año anterior y es el segundo rendimiento más alto para Portugal en la última mitad de la década.

Luís Medeiros Vieira, Secretario de Estado de Agricultura y Alimentación, dijo Olive Oil Times que la pequeña nación ibérica ha experimentado un crecimiento sustancial en el sector de producción de aceite de oliva, pasando de un importador neto a un exportador neto en el lapso de una década.

"Hace diez años, Portugal era un país con déficit de aceite de oliva ”, dijo. "En la última década, gracias al notable trabajo realizado por nuestros productores de oliva y empresarios agrícolas, ha sido posible pasar de un escenario de déficit a una situación que genera excedentes ".

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Una gran parte de este crecimiento se debe a los desarrollos agrícolas en la región sur de Alentejo. Extendiéndose desde el Océano Atlántico hasta la frontera española, Alentejo representa más de una cuarta parte de la superficie terrestre del país y alberga alrededor del 85 por ciento de los olivares de Portugal.

"Esta es una región que ha crecido mucho en los últimos años, porque ha realizado una inversión muy significativa en riego, en represas para retener el agua e irrigar nuevos olivares ”, dijo Medeiros Vieira.

Un proyecto notable que permite que los olivares prosperen en una región que enfrenta condiciones cada vez más cálidas y secas es el Presa de alqueva. Ubicada en el río Guadiana, en la esquina noroeste de Alentejo, la presa ha creado el lago artificial más grande de Europa.

Este nuevo embalse ahora riega un poco más de 240,000 acres de tierra y aumentará su capacidad de riego total en 180,000 acres adicionales para 2020.

Según la EDIA, una empresa pública responsable de la construcción de la presa, el embalse de Alqueva puede proporcionar a los agricultores agua suficiente durante cuatro años sin lluvia.

Luís Medeiros Vieira (Foto por Ivan Markelov para Olive Oil Times)

"Tenemos suficiente agua hasta el punto en que tengo cinco años de sequía y no me preocupa el agua ", dijo a Reuters José Dariush Leal de Costa, un agricultor local.

Sin embargo, no todos en esta región inmersos en tradiciones arraigadas están a favor de la expansión. Los activistas ambientales advierten que las áreas recientemente inundadas destruirán los hábitats de vida silvestre y que las tierras más productivas alentarán el uso creciente de prácticas agrícolas intensivas y contaminantes.

En un lugar donde el corcho todavía se cosecha utilizando hachas hechas a mano localmente y la inversión agrícola ha sido baja a lo largo de los años, los agricultores de toda la vida se muestran escépticos ante las nuevas inversiones de las grandes empresas.

Algunos, como José Núncio, presidente de la Federación Nacional de Irrigadores de Portugal, temen que el control central de la distribución del agua por parte de EDIA perjudique a los agricultores y solicitó la gestión de la presa por parte de una cooperativa.

Foto: Curtis Cord

"Los agricultores deberían tener la posibilidad de elegir si la red secundaria del bloque de riego en el que están integrados se gestiona de forma centralizada o por una asociación de regantes ", dijo a una estación de radio local.

José Salema, director ejecutivo de EDIA, se apresura a disipar este tipo de críticas. Llamó al proyecto un "barrera verde a la desertificación ”y dijo que la forma más eficiente de administrar el uso del agua del embalse es centralmente.

Salema también afirmó que la presa de Alqueva aumenta la conciencia ambiental. Señaló nuevas inversiones en riego por goteo como prueba de que los agricultores se están tomando la conservación del agua con la misma seriedad a pesar de la línea de vida creada por la presa.

Algunos productores locales de aceite de oliva están preocupados por la proliferación de granjas de alta densidad creado por empresas multinacionales en las nuevas extensiones de tierra irrigadas. Alentejo ha desarrollado una reputación internacional por sus preciados aceites PDO elaborados con variedades indígenas como Galega, Bical y Cordovil. Existe la preocupación de que la producción en masa de Arbequina y Hojiblanca de cultivo intensivo para la exportación a granel "diluir "la reputación ganada con esfuerzo de la región.

Mientras tanto, es difícil argumentar en contra de los resultados económicos de la presa. El desempleo en Alentejo cayó a 8.4 por ciento el año pasado, muy por debajo del promedio nacional, y la represa ha recibido gran parte del crédito.

"Hay más empleos, nuevos cultivos, lo que siempre es excelente para la región ", dijo a Reuters Helder Martins, un agricultor local.

Si bien la presa y el embalse traen un respiro muy necesario a un área que sufrió un grave incendio forestal a principios de año, el secretario Vieira dijo que los productores y productores de olivos deben continuar innovando ya que los problemas causados ​​por el cambio climático continuarán.

"El cambio climático planteará desafíos a la agricultura en términos generales ”, dijo. "Tenemos que encontrar formas de mitigar los efectos, ya que no podemos resolver completamente estas situaciones ".

"Por un lado, la retención de agua, invirtiendo en infraestructuras como represas; y, por otro lado, encontrar variedades más ajustadas y resistentes a la sequía ", agregó. "En el fondo, eso es lo que estamos haciendo ".





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