Dips de producción en Portugal, pero no por mucho tiempo

La finalización de una represa de $ 6 mil millones en el sur del país podría ser la clave para sostener el dramático aumento de Portugal en la producción de aceite de oliva, pero no está exenta de críticas y controversias.

El Secretario de Agricultura Luís Medeiros Vieira (Foto por Ivan Markelov para Olive Oil Times)
Diciembre 12, 2018
Por Daniel Dawson y Curtis Cord
El Secretario de Agricultura Luís Medeiros Vieira (Foto por Ivan Markelov para Olive Oil Times)

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Portugal espera una caída del 15 por ciento en su rendimiento de aceite de oliva este año. Sin embargo, a pesar de la disminución, hay una sensación de optimismo en la séptima nación productora de aceite de oliva más grande del mundo, ya que nuevas franjas de territorio anteriormente en barbecho están disponibles cultivo de olivos.

Gracias al notable trabajo realizado por nuestros olivareros y empresarios agrícolas, se ha podido pasar de un escenario deficitario a una situación que genera excedentes.- Luís Medeiros Vieira, secretario de Estado de Agricultura y Alimentación

Los productores portugueses están experimentando en gran medida un año malo en esta campaña, pero aún así lograron producir 115,00 toneladas de aceite de oliva, según cifras del Consejo Oleícola Internacional. Esto representa un aumento del 65 por ciento con respecto al año anterior y es el segundo rendimiento más alto para Portugal en la última media década.

Luís Medeiros Vieira, el Secretario de Estado de Agricultura y Alimentación, dijo a Olive Oil Times que la pequeña nación ibérica ha experimentado un crecimiento sustancial en el sector de la producción de aceite de oliva, pasando de un importador neto a un exportador neto en el espacio de una década.

"Hace diez años, Portugal era un país con déficit de aceite de oliva ”, dijo. "En la última década, gracias al notable trabajo realizado por nuestros oleicultores y empresarios agrícolas, se ha podido pasar de un escenario deficitario a una situación que genera excedentes ”.

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Una gran parte de este crecimiento se ha debido al desarrollo agrícola en la región sur de Alentejo. Extendiéndose desde el Océano Atlántico hasta la frontera española, Alentejo representa más de una cuarta parte de la superficie terrestre del país y alberga aproximadamente el 85 por ciento de los olivares de Portugal. 

"Esta es una región que ha crecido mucho en los últimos años, porque ha hecho una inversión muy importante en regadíos, en presas para retener el agua y regar nuevos olivares ”, dijo Medeiros Vieira.

Un proyecto notable que permite que los olivares prosperen en una región que se enfrenta a condiciones cada vez más cálidas y secas es el Presa de alqueva. Ubicada en el río Guadiana, en la esquina noroeste de Alentejo, la presa ha creado el lago artificial más grande de Europa.

Este nuevo embalse riega ahora un poco más de 240,000 acres de tierra y se prevé que aumente su capacidad total de riego en 180,000 acres adicionales para 2020. 

Según la EDIA, empresa pública responsable de la construcción de la presa, el embalse de Alqueva puede proporcionar a los agricultores suficiente agua durante cuatro años sin lluvia.

Luís Medeiros Vieira (Foto de Ivan Markelov para Olive Oil Times)

"Tenemos suficiente agua hasta el punto en que tengo cinco años de sequía y no me preocupa el agua ”, dijo a Reuters José Dariush Leal de Costa, un agricultor local. 

Sin embargo, no todos en esta región que está impregnada de tradiciones arraigadas están a favor de la expansión. Los activistas ambientales advierten que las áreas recién inundadas destruirán los hábitats de vida silvestre y que una tierra más productiva alentará el uso cada vez mayor de prácticas agrícolas intensivas y contaminantes.

En un lugar donde el corcho todavía se cosecha con hachas hechas a mano localmente y la inversión agrícola ha sido baja a lo largo de los años, los agricultores de toda la vida se muestran escépticos ante las nuevas inversiones de las grandes empresas.

Algunos, como José Núncio, presidente de la Federación Nacional de Regantes de Portugal, temen que el control central de la distribución de agua por parte de EDIA perjudique a los agricultores y pidieron que una cooperativa gestione la presa. 

Foto: Curtis Cord

"Los agricultores deben tener la posibilidad de elegir si la red secundaria del bloque de riego en el que se integran, se gestiona de forma centralizada o por una asociación de regantes ”, dijo a una emisora ​​de radio local.

José Salema, director ejecutivo de EDIA, se apresura a disipar este tipo de críticas. Llamó al proyecto un "barrera verde a la desertificación ”y dijo que la forma más eficiente de administrar el uso del agua del embalse es centralmente. 

Salema también afirmó que la presa de Alqueva aumenta la conciencia ambiental. Señaló las nuevas inversiones en riego por goteo como prueba de que los agricultores se están tomando la conservación del agua con la misma seriedad a pesar de la línea de vida creada por la presa.

Algunos productores locales de aceite de oliva están preocupados por la proliferación de granjas de alta densidad creado por empresas multinacionales en las nuevas extensiones de tierra irrigadas. Alentejo ha desarrollado una reputación internacional por sus preciados aceites PDO elaborados con variedades indígenas como Galega, Bical y Cordovil. Existe la preocupación de que la producción en masa de Arbequina y Hojiblanca de cultivo intensivo para la exportación a granel "diluir ”la reputación ganada con tanto esfuerzo de la región.

Mientras tanto, es difícil argumentar contra los resultados económicos de la presa. El desempleo en Alentejo cayó al 8.4 por ciento el año pasado, muy por debajo del promedio nacional, y la represa ha recibido gran parte del crédito. 

"Hay más trabajos, nuevos cultivos, lo que siempre es bueno para la región ”, dijo a Reuters Helder Martins, un agricultor local. 

Si bien la presa y el embalse brindan un respiro muy necesario a un área que sufrió un incendio forestal severo a principios de año, el secretario Vieira dijo que los productores de olivos y agricultores deben continuar innovando a medida que continúen los problemas causados ​​por el cambio climático.

"El cambio climático planteará desafíos a la agricultura en términos generales ”, dijo. "Tenemos que encontrar formas de mitigar los efectos, ya que no podemos resolver estas situaciones por completo ”.

"Por un lado, la retención de agua, invirtiendo en infraestructuras como represas; y, por otro lado, encontrar variedades más ajustadas y resistentes a la sequía ", agregó. "En el fondo, eso es lo que estamos haciendo ".





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