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Principales problemas de producción, exportaciones y calidad para los productores de América del Sur

Representantes del sector olivarero sudamericano y aliados gubernamentales discutieron el futuro del sector, incluido el potencial de una Junta de Coordinación de Olivos para las Américas.

La capital de Uruguay, Sudamérica.
Julio 5, 2018
Por Daniel Dawson
La capital de Uruguay, Sudamérica.

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Delegados y observadores del Consejo Oleícola Internacional y otras naciones productoras de aceite de oliva. reunido en el Palacio de San Martín en Buenos Aires recientemente para discutir las perspectivas del sector del olivo en las Américas.

El mayor desafío que enfrenta este sector es fortalecer la presencia de nuestro aceite de oliva y aceitunas de mesa en los mercados internacionales.- Mercedes Nimo, Pro Oliva

Delegados de naciones sudamericanas, específicamente Argentina, tomaron el centro del escenario en el evento, que siguió a una semana de reuniones para los 107th sesión para el Consejo de Miembros del COI. Entre los numerosos temas que se discuten, incluida la producción, las exportaciones y la calidad, la idea de una Junta de Coordinación de Aceitunas para las Américas causó un gran revuelo.

"Tenemos un interés y una visión compartidos para la producción de aceite de oliva en América ", dijo María Cavero Romaña, directora de Pro Oliva en Perú. Ella postuló que esta organización hipotética serviría un propósito similar al del COI, pero específicamente para los países sudamericanos.

La idea fue recibida con entusiasmo por Mercedes Nimo, Directora Nacional de Alimentos y Bebidas y Bioeconomía del Ministerio de Agroindustria de Argentina. Ella dijo que era una idea interesante ya que todos los productores sudamericanos tienen problemas, objetivos y puntos de vista similares sobre el sector. La propuesta aún no se ha redactado o debatido formalmente, pero podría ser un paso crucial en el desarrollo del sector sudamericano del aceite de oliva.

Mientras se dirigía a la audiencia, Nimo enfatizó la creciente importancia de las agroindustrias, especialmente el aceite de oliva, en el continente. Para ella, ampliar la cuota de mercado y aumentar la cooperación entre los sectores público y privado son claves para hacer crecer el sector.

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"El mayor desafío al que se enfrenta este sector es fortalecer la presencia de nuestro aceite de oliva y aceitunas de mesa en los mercados internacionales ”, dijo. "Necesitamos comprender las necesidades de los productores de aceite de oliva y el estado debe proporcionar soluciones ".

Nimo elogió la cooperación que ya está en marcha y señaló que la influencia conjunta del gobierno y el sector privado en el aumento de la calidad ha estado funcionando. El año pasado, Argentina lanzó un "Campaña Made in Argentina, que ofrece descuentos en los aranceles de importación para los exportadores agrícolas argentinos que lograron los estándares de calidad y sostenibilidad establecidos por la iniciativa.

"Más de un año después de la campaña y hemos visto una mejora significativa en la calidad del aceite de oliva ", dijo. "Este énfasis en mejorar la calidad ha aumentado el posicionamiento de nuestro aceite de oliva en el mundo ".

Otra forma en que Argentina está mejorando la calidad es tomando medidas enérgicas contra el fraude. Los estándares de calidad de aceite de oliva virgen extra y virgen no se han codificado en gran medida en la Argentina. Pero eso está cambiando.

"Estamos haciendo esfuerzos para actualizar los esfuerzos regulatorios para el aceite de oliva ”, dijo Nimo. Argentina no está sola. Los delegados de Chile y Brasil dijeron que sus países también estaban trabajando duro para mejorar las regulaciones gubernamentales relacionadas con los estándares de calidad.

"A partir de 2014, el Ministerio de Agricultura comenzó a exigir a los productores de aceite de oliva que sigan ciertos parámetros ", dijo Fabio Florêncio Fernandes, Director de Inspección de Productos Vegetales del Ministerio de Agricultura de Brasil. Desde entonces, Brasil ha invertido en tres laboratorios para analizar el aceite de oliva y exige que todos los productores proporcionen muestras.

Todas las exportaciones de aceite de oliva que ahora salen de Brasil deben cumplir con los nuevos estándares mínimos de aceite de oliva del gobierno y recibir un certificado de origen. Las consecuencias de no hacerlo son crudas, advirtió Florêncio Fernandes.

"A aquellos [productores que] no cumplan se les confiscarán sus productos y la empresa deberá pagar una multa ”, dijo. "El Ministerio ahora verifica y verifica el origen de todos los productos de aceite de oliva que se exportan e importan. También estamos trabajando con la policía federal para hacerlo ”.

Parte de la solución, dijo Florêncio Fernandes, es trabajar en estrecha colaboración con las empresas españolas y portuguesas que exportan aceite de oliva a Brasil y asegurarse de que cumplan.

La otra parte de la solución es la aplicación estricta. En 2016, el gobierno brasileño comenzó una campaña de control de calidad: nombre en clave Operación Papá Noel. La policía federal de 27 estados recolectó 480 botellas de aceite de oliva de 164 marcas diferentes. Se descubrió que alrededor del 10 por ciento eran fraudulentos o no conformes.

Los resultados de la redada se publicaron en el sitio web del Ministerio de Agricultura en un esfuerzo por nombrar y avergonzar a los productores que no habían cumplido con los estándares de calidad.

Mientras tanto, Javiera Pefaur Lepe, quien entre otras cosas es especialista en cultivos industriales para el Ministerio de Agricultura de Chile, admitió que no existen estándares legales de calidad para el aceite de oliva virgen extra o virgen en Chile. En este momento, el Ministerio de Agricultura está trabajando en el desarrollo de normas voluntarias y en la creación de normas legales.

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"Estamos desarrollando estándares de calidad que son voluntarios, pero es un primer paso para el sector ”, dijo Pefaur Lepe. "Creemos que este será un primer paso útil para la creación de una ley, que sería obligatorio ".

Para crear una legislación efectiva, ella cree que los sectores público y privado deben continuar trabajando juntos. Señaló el progreso que el sector del aceite de oliva chileno ha logrado cuando los dos trabajan juntos.

"Hay un fuerte crecimiento en la capacidad de producción de aceite de oliva chileno ”, dijo. "Para un país tan pequeño como el nuestro, este crecimiento es encomiable ”.

Mientras continúan los esfuerzos para mejorar la calidad, los productores chilenos continúan haciendo que el sector sea cada vez más eficiente y estableciendo y manteniendo nuevos mercados de exportación. Al hacerlo, cree que Chile pronto podrá competir con productores de aceite de oliva más grandes y más establecidos.

"La gran cantidad de acuerdos de libre comercio de Chile permiten a nuestros productores de aceite de oliva ingresar a muchos mercados ”, dijo Pefaur Lepe. "Buscamos continuar accediendo a nuevos mercados y mantener nuestra presencia en mercados ya establecidos ”.

Finalmente, Nimo cree que Brasil, Argentina, Chile, Uruguay y Perú no pueden hacer crecer sus sectores de forma aislada. Como lo han hecho los países europeos, cree que los países de América del Sur deberán trabajar juntos para fomentar el crecimiento del sector en todo el continente.

"Los productores sudamericanos deben trabajar juntos y con el COI para informar a los consumidores y promover políticas para hacer crecer nuestros respectivos sectores de producción de aceite de oliva a nivel internacional ", dijo. "Este es el espíritu con el que queremos promover la producción de aceite de oliva argentino y el resto de nuestro continente ".


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