Qué significan las lluvias recientes para los agricultores de California

Después de años de sequía, la lluvia ha vuelto una vez más a California. Mientras muchos celebran, otros enfrentan consecuencias negativas, como inundaciones y retrasos en las cosechas.

Enero 31, 2017
Por Mary Hernandez

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A medida que el cambio climático continúa causando estragos en los patrones climáticos en todo el mundo, California ha acogido con satisfacción las recientes lluvias torrenciales como el fin de la sequía que ha afectado a la región en los últimos años.

La mayor parte de la lluvia reciente se recolectará en embalses y acuíferos para su uso en los próximos meses, pero no todos los agricultores se beneficiarán de las fuertes precipitaciones y los informes muestran que muchos productores están experimentando inundaciones y daños por agua que podrían afectar negativamente y retrasar la cosecha de ciertos productos exportados. cultivos alimenticios.

Estimaciones recientes del Center for Investigative Reporting revelan que un tercio de todos los ingresos generados por la industria alimentaria de California proviene de las exportaciones, cuyo valor se ha triplicado durante la última década. Los agricultores exportadores que cultivan espinacas, lechugas y naranjas (la cosecha de invierno característica de California) se encuentran entre los más afectados por la lluvia.

Las condiciones fangosas, el moho y el agua estancada están impidiendo que los agricultores poden los cultivos de árboles estacionales, así como la cosecha y la siembra de productos. Se estima que dos millones de acres de tierras de cultivo irrigadas en California podrían abandonarse debido a las recientes inundaciones, y con miles de lugareños que dependen de estas granjas para el empleo, las comunidades locales también podrían sufrir.

California ha sido durante mucho tiempo un estado con escasez de agua, y los agricultores dependen regularmente del agua subterránea y del agua de lluvia almacenada como medio para regar los cultivos durante los períodos secos. La lluvia reciente no ha sido uniforme en toda la región, pero podrá aliviar las condiciones secas tanto en el norte como en el sur de California.

Como Experto Agrícola y Asesor de Granja UCCE Emérito Paul vossen explicado, "Dos de los depósitos más grandes del norte de California también alimentan el sistema de distribución de agua que envía agua al sur de California. Entonces, si bien el sur de California no ha recibido suficiente lluvia para llenar completamente sus reservorios de la escorrentía de lluvia, su estado de sequía se ha reducido debido a la mayor disponibilidad de agua del norte ".

Es probable que la lluvia sea bienvenida por los olivareros de la zona, aunque se ven menos afectados por la sequía debido a que las aceitunas son un cultivo más resistente. Según Vossen, parte del éxito de California con el cultivo de aceitunas se puede atribuir al hecho de que, como cultivo agrícola, las aceitunas cultivadas para obtener aceite solo requieren aproximadamente la mitad del agua que otros cultivos necesitan para producir un rendimiento favorable.

UC Davis Olive Center el director ejecutivo Dan Flynn dijo Olive Oil Times que el suministro de agua revitalizado puede alentar a los productores a regar más, lo que ayudaría a aumentar los volúmenes de aceite más adelante en el año. Según el Centro de Investigación del Mercado Agrícola, se fomenta el riego complementario a pesar de la tolerancia a la sequía del olivo, ya que permite maximizar el crecimiento de los brotes y el tamaño de la fruta, lo que conduce a un mejor rendimiento de la fruta (y por lo tanto de aceite) por acre.

Actualmente, California es responsable de producir la gran mayoría de las aceitunas en los Estados Unidos, y ha estado produciendo aceitunas comercialmente desde los 1800. El área es hogar de más de productores de aceite de oliva 400.



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