Cada año, se descartan alrededor de 88 millones de toneladas de alimentos en Europa con los costos resultantes estimados en € 143 mil millones, dice el sitio web de la Comisión Europea. Esto es un desperdicio tremendo cuando 795 millones de personas en todo el mundo experimentan inseguridad alimentaria.

En el mundo desarrollado, es principalmente el habitante bien alimentado el que tira la comida. Sin embargo, hay otro culpable que viene en segundo lugar: la cadena de suministro de alimentos y sus tres etapas de producción, venta al por mayor y venta al por menor, como reveló Kristina Liljestrand, experta en logística de alimentos sostenibles e investigadora de la Universidad Tecnológica de Chalmers, Suecia.

"Al ajustar los sistemas logísticos, podemos garantizar que la comida mantenga una buena calidad y dure el mayor tiempo posible cuando llegue a la tienda", dijo Liljestrand.

En su research titulado "Reducción del impacto ambiental de los sistemas de logística de productos alimenticios", Liljestrand intentó estudiar cómo pueden disminuir tanto el desperdicio de alimentos como el impacto ambiental a nivel de la cadena de suministro de alimentos. A través de un extenso estudio entre productores, mayoristas y minoristas suecos, identificó nueve acciones de mejora dividiéndolas en cuatro tipos.

Primero, está la "Visualización", que se refiere a comprender dónde y por qué ocurre el impacto ambiental con la ayuda de marcos, herramientas y procesos. En el estudio, participaron principalmente mayoristas y minoristas ”, dijo Liljestrand.

Luego viene el “Flujo”. “Los cambios en el flujo implican ajustes a largo plazo en el flujo de material o información para reducir el impacto ambiental de los sistemas logísticos y, casualmente, hacer que los sistemas logísticos sean más eficientes.

“Tales cambios a menudo se hicieron mediante la toma de decisiones conjunta entre las etapas de la cadena de suministro de alimentos. Estas soluciones fueron a menudo operaciones logísticas tradicionales que los actores del estudio ejecutaron para reducir el desperdicio de alimentos. Por ejemplo, las buenas soluciones fueron los pronósticos colaborativos y los flujos de fabricación por pedido, que se aplicaron a los tres grupos de actores ", explicó el investigador.

Tercero, la cadena de suministro de alimentos debería pensar en "Cambiar las prioridades de desempeño".

“Cambiar las prioridades de desempeño está vinculado a alterar las variables de desempeño logístico utilizadas para describir los objetivos de los sistemas logísticos, es decir, cuestionar la efectividad de los sistemas logísticos. Las principales variables de rendimiento que se modificaron para reducir el desperdicio de alimentos fueron la variedad, el nivel de servicio y los plazos de entrega.

“Un ejemplo es reducir las demandas de surtido o nivel de servicio durante períodos de tiempo limitados con grandes cantidades de desperdicio de alimentos, por ejemplo al final de una temporada (por ejemplo, jamones de Navidad en el día de Navidad). Este grupo de soluciones fue aplicado principalmente por mayoristas y minoristas ”.

Por último, Liljestrand dijo: “Las soluciones de emergencia se aplican en respuesta a un riesgo inmediato de desperdicio de alimentos no mitigado por otras soluciones identificadas. Esto podría hacerse, por ejemplo, reduciendo el precio de los productos alimenticios con una vida útil corta. Se utilizaron soluciones de emergencia en todas las etapas de la cadena de suministro de alimentos ".

En la segunda parte de su investigación, Liljestrand se centró en el impacto ambiental de las actividades de la cadena de suministro de alimentos. Ella examinó aspectos como el factor de carga (el uso óptimo del espacio en paletas, cajas y camiones) o la proporción de transportes intermodales. Esto dio como resultado dos marcos que proporcionaron una gran ayuda en la búsqueda de reducir las emisiones de transporte.

“El Marco de Portafolio de Transporte (TPF) es una herramienta para apoyar la toma de decisiones que analiza los sistemas logísticos desde la perspectiva de que abarcan muchos envíos con diferentes características que imponen requisitos para el impacto del transporte en el clima. Por lo tanto, los actores deben comprender qué envíos tienen un gran potencial para mejorar las variables clave de división modal y factor de carga ".

Kristina Liljestrand (Foto Caroline Örmgård)

"La matriz para evaluar las acciones de mejora (MEIA) evalúa cómo las diferentes acciones de mejora afectan el impacto del transporte en el clima y los costos de transporte".

La tesis de Chalmer Technology descubrió que ambos marcos se complementan entre sí: "El TPF se puede aplicar cuando los actores quieren una visión general de todo su sistema logístico, mientras que el MEIA se puede aplicar cuando quieren comparar acciones de mejora", continuó Liljestrand.

Su investigación mostró claramente que se puede ganar dinero al aumentar el factor de carga y centrarse más en el transporte intermodal, y que la colaboración juega un papel clave en la forma en que se distribuyen los alimentos.

“Se cree que el transporte intermodal disminuye tanto los costos de transporte como el impacto sobre el clima, ya que una gran parte de todo el transporte, denominado 'la pata larga', se realiza a gran capacidad, lo que lo hace rentable y beneficioso para el medio ambiente para reducir cada carga impacto de la unidad en el clima ".

“Por otro lado, un hallazgo importante del estudio fue que ninguna solución involucraba solo una etapa en la cadena de suministro de alimentos. Tres de mis soluciones logísticas trascienden las tres etapas de la cadena de suministro, mientras que las otras seis soluciones incluyen dos etapas.

"Mis hallazgos implican que la colaboración es importante y que reducir el desperdicio de alimentos sin colaboración es difícil", concluyó Liljestrand, quien espera que su investigación pueda inspirar a los diversos actores de la cadena de suministro de alimentos a comprender eso para reducir con éxito el desperdicio de alimentos y abordar el medioambiente desafíos, necesitan colaborar.



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