Los informes encuentran empresas de aceite de oliva que luchan en España e Italia

Dos informes independientes resaltan algunos de los desafíos económicos que enfrentan los sectores del aceite de oliva de los dos mayores productores de aceite de oliva del mundo.

Abril 24, 2018
Por Daniel Dawson

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Después de un año de sequía, la disminución de la producción y la disminución del apetito por el aceite de oliva en casa, los productores están preocupados por el bienestar financiero de algunas empresas en España e Italia.

Dos informes, uno de cada país, destacan los problemas que algunas de estas compañías tuvieron el año pasado al hacer y mantener niveles adecuados de rentabilidad.

Se necesita un cambio profundo de mentalidad, junto con un cambio en las actitudes de los consumidores.- Anna Cane, Assitol

Uno de los informes, publicado por la consultora financiera Insight View en España, encontró que más del 12 por ciento de las compañías productoras de aceite de oliva tienen un riesgo de incumplimiento alto o muy alto. Se descubrió que las pequeñas y microempresas, que representan alrededor del 36 por ciento del sector del aceite de oliva español, corren el mayor riesgo.

Los altos precios han reducido el consumo nacional e internacional. Estas alzas de precios se producen en un momento en que los costos de producción han seguido aumentando y la competencia del exterior ha crecido. La deuda financiera neta entre muchas compañías dentro del sector también ha aumentado, lenta pero constantemente. Estos factores se han convertido en una fuente de preocupación para muchos en la industria.

Deoleo, que se considera una empresa innovadora para la producción y exportación de aceite de oliva, experimentó una disminución del 32 por ciento en su Ebitda el año pasado; una pérdida de € 31.3 millones ($ 38.7 millones). Ebitda es una métrica utilizada para evaluar el desempeño de una empresa que tiene en cuenta los gastos de explotación, depreciación y amortización.

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Un portavoz de la compañía dijo que el desempeño financiero de la compañía había mejorado notablemente a pesar de la contracción de su Ebitda. Las pérdidas del grupo se redujeron al final de 2017 a € 18.4 millones ($ 22.7 millones), que es 90 por ciento más bajo que los € 179.4 millones ($ 220.9 millones) que publicaron en rojo un año antes.

Juan Vilar, un destacado experto en la economía del aceite de oliva en la Universidad de Jaén, dijo que este informe no era "catastrófico ”, pero el sector necesita adaptarse a medida que la industria internacional del aceite de oliva se está volviendo cada vez más moderna y competitiva.

"Esta [creciente competencia] se debe a la creciente intensificación que se está aplicando a las plantaciones de olivos, lo que significa una mayor producción con menores costos de procesamiento ”, dijo. "Es decir, cuanto mayor es el grado de intensificación de la explotación, mayor es el margen para alterar los precios y mayor es la capacidad de adaptarse al mercado ".

Los productores más pequeños, muchos de los cuales utilizan métodos más tradicionales y no intensivos para cosechar aceitunas y producir aceite, son cada vez menos capaces de adaptarse debido a sus altos costos de producción, lo que aumenta su riesgo de incumplimiento.

Algunos inversores creen que los problemas para el sector probablemente empeorarán antes de mejorar. Señalan la mala cosecha del año pasado, que podría agravar los costos para los productores, lo que llevaría a más gastos sin un aumento en las ventas.

Sin embargo, los productores también confían en que sus esfuerzos para controlar los gastos continuarán reduciendo sus costos operativos, y creen que el consumo de aceite de oliva volverá a crecer tanto a nivel nacional como internacional. Citan un informe del Consejo Internacional del Olivo, que predice un crecimiento del cinco por ciento en el consumo global para el próximo año.

Los mismos problemas mencionados por Vilar también están afectando la fortuna financiera de los productores italianos. Una consultora italiana descubrió que menos de las empresas productoras de aceite de oliva 20 son rentables. De estas compañías, solo ocho se dedicaron exclusivamente a la producción de aceite de oliva y sus ganancias generales se habían reducido en aproximadamente un cinco por ciento desde 2016.

Assitol, la asociación de productores italianos de aceite de oliva, culpa del enfoque conservador de Italia al aceite de oliva por la disminución de sus ganancias. Anna Cane, presidenta del grupo de aceite de oliva Assitol, dijo que algunos productores están atrapados en el enfoque más tradicional y, por lo tanto, no pueden expandirse para satisfacer la demanda nacional y global.

"El cultivo del olivo en el típico paisaje montañoso italiano conlleva costos demasiado altos y todavía se basa en un modelo de producción fragmentado y en procesos antiguos y aún no mecanizados ”, dijo. "En este marco, la producción nacional, aunque muy insuficiente para satisfacer la demanda general, no puede crecer más ”.

El tratamiento de los productores italianos del aceite de oliva también puede ser parte del problema. Cane dijo que las compañías tratan el aceite de oliva como una mercancía cuando debe tratarse como un producto de gran valor.

Al enfatizar la calidad del aceite y los beneficios para la salud asociados, Cane cree que los productores comercializarán con más éxito a los países en los que la demanda de aceite de oliva más caro y de mayor calidad está creciendo rápidamente.

"Otro tema central es sin duda el enfoque del mercado ”, dijo. "[El aceite de oliva] se ha convertido en un "producto indiferenciado ', cuyo único indicador relevante es su precio, ignorando la calidad ofrecida o las características sensoriales de las muchas variedades producidas en Italia ".

Como señala Cane, estos desafíos no serán superados por los productores individuales. Ella cree que se necesitará un cambio cultural más grande para modernizar el sector y adaptarse a los cambiantes mercados internacionales. Lo mismo es ampliamente cierto en España.

"Un empresario italiano, solo, no puede hacer mucho ”, dijo Cane. "Se necesita un cambio profundo de mentalidad, junto con un cambio en las actitudes de los consumidores ".



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