Los informes encuentran empresas de aceite de oliva que luchan en España e Italia

Dos informes independientes resaltan algunos de los desafíos económicos que enfrentan los sectores del aceite de oliva de los dos mayores productores de aceite de oliva del mundo.

Abril 24, 2018
Por Daniel Dawson

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Después de un año de sequía, disminución de la producción y un menor apetito por el aceite de oliva en casa, los productores están preocupados por el bienestar financiero de algunas empresas en España e Italia. 

Dos informes, uno de cada país, destacan el problema que tuvieron algunas de estas empresas el año pasado para lograr y mantener niveles adecuados de rentabilidad.

Es necesario un cambio profundo de mentalidad, junto con un cambio en las actitudes de los consumidores.- Anna Cane, Assitol

Uno de los informes, que fue publicado por la consultora financiera Insight View en España, encontró que más del 12 por ciento de las empresas productoras de aceite de oliva tienen un riesgo alto o muy alto de incumplimiento. Se descubrió que las pequeñas y microempresas, que representan alrededor del 36 por ciento del sector del aceite de oliva español, son las que corren el mayor riesgo. 

Los altos precios han reducido el consumo nacional e internacional. Estos aumentos de precios se producen en un momento en que los costos de producción han seguido aumentando y la competencia del exterior ha aumentado. La deuda financiera neta de muchas empresas del sector también ha aumentado, de forma lenta pero constante. Estos factores se han convertido en una fuente de preocupación para muchos en la industria. 

Deoleo, que es considerada una empresa pionera en la producción y exportación de aceite de oliva, experimentó una disminución del 32 por ciento en su Ebitda el año pasado; una pérdida de 31.3 millones de euros (38.7 millones de dólares). El Ebitda es una métrica que se utiliza para evaluar el desempeño de una empresa que tiene en cuenta la utilidad operativa, la depreciación y los gastos de amortización. 

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Un vocero de la empresa dijo que el desempeño financiero de la empresa había mejorado notablemente a pesar de la contracción de su Ebitda. Las pérdidas del grupo se redujeron a finales de 2017 a 18.4 millones de euros (22.7 millones de dólares), un 90 por ciento menos que los 179.4 millones de euros (220.9 millones de dólares) que registraron en números rojos un año antes. 

Juan Vilar, un destacado experto en economía del aceite de oliva de la Universidad de Jaén, dijo que este informe no era "catastrófico ”, pero el sector necesita adaptarse a medida que la industria internacional del aceite de oliva es cada vez más moderna y competitiva. 

"Esta [creciente competencia] se debe a la creciente intensificación que se está aplicando a las plantaciones de olivos, lo que significa una mayor producción con menores costos de procesamiento ”, dijo. "Es decir, a mayor grado de intensificación de la explotación, mayor margen de alteración de precios y mayor capacidad de adaptación al mercado ”. 

Los productores más pequeños, muchos de los cuales utilizan métodos más tradicionales y no intensivos para recolectar aceitunas y producir aceite, son cada vez menos capaces de adaptarse debido a sus altos costos de producción, lo que aumenta su riesgo de incumplimiento. 

Algunos inversores creen que los problemas del sector probablemente empeorarán antes de mejorar. Apuntan a la mala cosecha del año pasado, lo que podría agravar los costos para los productores, generando más gastos sin un aumento en las ventas. 

Sin embargo, los productores también confían en que sus esfuerzos por controlar los gastos continuarán reduciendo sus costos operativos, y creen que el consumo de aceite de oliva volverá a crecer tanto a nivel nacional como internacional. Citan un informe del Consejo Oleícola Internacional, que predice un crecimiento del cinco por ciento en el consumo mundial para el próximo año. 

Los mismos problemas mencionados por Vilar también están afectando la fortuna financiera de los productores italianos. Una consultora italiana descubrió que menos de 20 empresas productoras de aceite de oliva son rentables. De estas empresas, solo ocho se dedicaban exclusivamente a la producción de aceite de oliva y sus ganancias generales se habían reducido en aproximadamente un cinco por ciento desde 2016. 

Assitol, la asociación de productores italianos de aceite de oliva, culpa al enfoque conservador de Italia hacia el aceite de oliva por la reducción de las ganancias. Anna Cane, presidenta del grupo de aceite de oliva Assitol, dijo que algunos productores están atrapados en el enfoque más tradicional y, por lo tanto, no pueden expandirse para satisfacer la demanda nacional y mundial. 

"El cultivo del olivo en el típico paisaje montañoso italiano tiene costos demasiado altos y todavía se basa en un modelo de producción fragmentado, y en procesos antiguos y aún no mecanizados ”, dijo. "En este marco, la producción nacional, aunque muy insuficiente para satisfacer la demanda general, no puede seguir creciendo ”. 

El tratamiento del aceite de oliva por parte de los productores italianos también puede ser parte del problema. Cane dijo que las empresas tratan el aceite de oliva como una mercancía cuando debería tratarse como un producto de gran valor. 

Al enfatizar la calidad del aceite y los beneficios para la salud asociados, Cane cree que los productores comercializarán con más éxito en países en los que la demanda de aceite de oliva más caro y de mayor calidad está creciendo rápidamente. 

"Otro tema central es sin duda el enfoque del mercado ”, dijo. "[El aceite de oliva] se ha convertido en un "producto indiferenciado ', cuyo único indicador relevante es su precio, ignorando la calidad ofrecida o las características sensoriales de las muchas variedades producidas en Italia ”. 

Como señala Cane, estos desafíos no serán superados por productores individuales. Ella cree que se necesitará un cambio cultural más amplio para modernizar el sector y adaptarse a los cambiantes mercados internacionales. Lo mismo ocurre en general en España. 

"Un empresario italiano, solo, no puede hacer mucho ”, dijo Cane. "Es necesario un cambio profundo de mentalidad, junto con un cambio en las actitudes de los consumidores ”.



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