Renacimiento del aceite de oliva de Rioja Alavesa

Rioja Alavesa es famosa por su producción de vino. Un nuevo libro detalla la historia del aceite de oliva de la subregión vasca a medida que los grupos locales trabajan para revitalizar el sector.

Foto cortesía de Viajes & Vinos.
Enero 11, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Foto cortesía de Viajes & Vinos.

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Las aceitunas están regresando a Rioja Alavesa, una pequeña comarca situada al sur del País Vasco español.

El distrito también es una subregión de DOC Rioja, que es conocida por sus vinos premiados y es una de las dos únicas regiones de DOC (Denominación de Origen Calificada) en toda España. Sin embargo, a principios del siglo XX, los olivos dominaban el paisaje.

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Un nuevo libro publicado por Fernando Martínez-Bujanda y Antoni Juan Pastor narra la historia del olivo en esta región vinícola. El Olivo de Rioja Alavesa, un Compañero Centenario (The Olive Tree From Rioja Alavesa, A Centenary Partner, en inglés) cuenta la historia del sector oleícola de Rioja Alavesa a través de la mirada de múltiples generaciones, desde viejos agricultores que relatan hechos históricos de la región hasta jóvenes productores que inician nuevos proyectos.

Ver también: Cultura del aceite de oliva

Además de contar la historia de las aceitunas en este distrito, el libro también proporciona información general sobre la historia del cultivo del olivo y la producción de aceite y contiene una sección con refranes y un glosario de términos específicos de aceitunas y aceites, incluidos algunos empleados solo en Rioja. Alavesa.

A principios de 1900, los olivos dominaban el paisaje del distrito. Unos 2,500 acres de árboles cubrían Rioja Alavesa y sostenían su economía agrícola en ausencia de vides, que solo sumaban 500 acres y habían sido diezmadas por la filoxera.

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Esto comenzó a cambiar en las décadas de 1950 y 1960, cuando las uvas volvieron a ser un cultivo rentable. Vender aceitunas pronto resultó ser más lucrativo que hacer aceite de oliva, lo que llevó a la tala de 2,000 acres de árboles para el año 2000.

Afortunadamente, la década de 2000 fue testigo de un renovado interés en el cultivo de aceitunas. Este cambio dio lugar al inicio de Oleum, un proyecto lanzado en 2007 con el objetivo de detener la destrucción de los olivares, plantar nuevos árboles e involucrar a las generaciones más jóvenes en el cultivo del olivo y la producción de aceite.

Martínez-Bujanda, el ex presidente de la Tabla de Aceite y Oliva (MAORA) de Rioja Alavesa lidera el cargo. Fundó Oleum y ha asumido la responsabilidad de transformar las aceitunas en un agroalimentario comercial rentable.

La Asociación del Olivo de Rioja Alavesa (AORA) también ha tenido un papel destacado en la dinamización del cultivo del olivo, poniendo en marcha y trabajando en diversos proyectos en la comarca durante los dos últimos años.

A partir de 2017, había aproximadamente 1,200 acres de olivos en Rioja Alavesa, 500 de los cuales eran viejos olivares que sobrevivieron a la destrucción de mediados del siglo XX.

Aproximadamente el 75 por ciento de los olivos, incluida la mayoría de los árboles muy viejos, plantados en Rioja Alavesa se encuentran en los municipios de Moreda de Álava, Lantziego y Oión. También hay olivos centenarios en Laguardia.

Bien adaptada al clima frío y seco de Rioja Alavesa, Arróniz (también conocida como Royuela en La Rioja) es la variedad de aceituna local más popular, produce aceites con aromas agradables, sabores suaves y bajo amargor.

Aunque todavía no cuentan con Indicación Geográfica Protegida, los aceites de Rioja Alavesa cuentan con etiquetas que certifican su origen y tipo: Euskolabel, Ecológico y Euskolabel-Ecológico.

AORA ahora está trabajando para posicionar los aceites locales de Rioja Alavesa en el extremo superior de la Mercado español de aceite de oliva virgen extra. Para ello, la organización está impartiendo formación técnica a los olivareros, para que adquieran competencias para mejorar la calidad de las aceitunas recolectadas así como la producción de aceite en las almazaras, de las que aún quedan muy pocas y solo una pequeña. número.

Algunas pequeñas bodegas con olivos también producen cantidades limitadas de aceite de oliva. Esperan utilizar los aceites como complemento de sus vinos y venderlos durante la temporada turística. También hay planes en muchas bodegas para expandir las capacidades de producción de aceite de oliva.

Turismo de aceite de oliva, "oleotourismo 'ya está comenzando a despegar en Rioja Alavesa, que ya tiene una anual Feria regional del aceite de oliva en el que se exhiben los aceites locales.





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