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Renacimiento del aceite de oliva de Rioja Alavesa

Rioja Alavesa es famosa por su producción de vino. Un nuevo libro detalla la historia del aceite de oliva de la subregión vasca a medida que los grupos locales trabajan para revitalizar el sector.

Foto cortesía de Viajes & Vinos.
Enero 11, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Foto cortesía de Viajes & Vinos.

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Las aceitunas están regresando en Rioja Alavesa, un pequeño distrito ubicado en el sur del País Vasco español.

El distrito también es una subregión de DOC Rioja, que es reconocida por sus vinos galardonados y es una de las dos únicas regiones de DOC (Denominación de Origen Calificada) en toda España. Sin embargo, a principios del siglo XX, los olivos dominaban el paisaje.

Es un libro humano, con personajes formidables, que lee con emoción.- Julio Flor, periodista

Un nuevo libro publicado por Fernando Martínez-Bujanda y Antoni Juan Pastor narra la historia de la aceituna en esta región centrada en el vino. El Olivo de Rioja Alavesa, un Compañero Centenario (The Olive Tree From Rioja Alavesa, A Centenary Partner, en inglés) cuenta la historia del sector de la aceituna de Rioja Alavesa a través de los ojos de múltiples generaciones, desde viejos agricultores que relatan eventos históricos de la región hasta jóvenes productores que comienzan nuevos proyectos.

Ver más: Cultivo de aceite de oliva

Además de contar la historia de las aceitunas en este distrito, el libro también proporciona información general sobre la historia del cultivo de aceitunas y la producción de aceite y contiene una sección con proverbios y un glosario de términos específicos de aceitunas y aceites, incluidos algunos empleados solo en Rioja Alavesa

A principios de 1900, los olivos dominaban el paisaje del distrito. Unos 2,500 acres de árboles cubrían Rioja Alavesa y sostenían su economía agrícola en ausencia de vides, que solo sumaban 500 acres y habían sido diezmadas por la filoxera.

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Esto comenzó a cambiar en las décadas de 1950 y 1960, cuando las uvas una vez más se convirtieron en un cultivo rentable. La venta de aceitunas pronto resultó ser más lucrativa que la producción de aceite de oliva, lo que llevó a la eliminación de 2,000 acres de árboles para el año 2000.

Afortunadamente, la década de 2000 fue testigo de un renovado interés en el cultivo de aceitunas. Este cambio llevó al inicio de Oleum, un proyecto lanzado en 2007 con el objetivo de detener la destrucción de los olivares, plantar nuevos árboles y lograr que las generaciones más jóvenes se involucren más en el cultivo del olivo y la producción de aceite.

Martínez-Bujanda, el ex presidente de la Tabla de Aceite y Oliva (MAORA) de Rioja Alavesa lidera el cargo. Fundó Oleum y ha asumido la responsabilidad de transformar las aceitunas en un agroalimentario comercial rentable.

La Asociación de Olivos de Rioja Alavesa (AORA) también ha asumido un papel de liderazgo en la revitalización del cultivo del olivo, iniciando y trabajando en varios proyectos en el distrito durante los últimos dos años.

A partir de 2017, había aproximadamente 1,200 acres de olivos en Rioja Alavesa, 500 de los cuales eran viejos olivares que sobrevivieron a la destrucción de mediados del siglo XX.

Aproximadamente el 75 por ciento de los olivos, incluida la mayoría de los árboles muy viejos, plantados en Rioja Alavesa se encuentran en los municipios de Moreda de Álava, Lantziego y Oión. También hay olivos centenarios en Laguardia.

Bien adaptada al clima frío y seco de Rioja Alavesa, Arróniz (también conocida como Royuela en La Rioja) es la variedad de aceituna local más popular, produce aceites con aromas agradables, sabores suaves y bajo amargor.

Aunque todavía no tienen una Indicación Geográfica Protegida, los aceites de oliva de Rioja Alavesa tienen etiquetas que certifican su origen y tipo: Euskolabel, Ecological y Euskolabel-Ecological.

AORA ahora está trabajando para posicionar los aceites locales de Rioja Alavesa en el extremo superior de la Mercado español de aceite de oliva virgen extra. Con este fin, la organización está brindando capacitación técnica a los productores de oliva, para que adquieran habilidades para mejorar la calidad de las aceitunas cosechadas, así como la producción de aceite en las almazaras, de las cuales todavía hay muy pocas y solo una pequeña número.

Algunas pequeñas bodegas con olivos también producen cantidades limitadas de aceite de oliva. Esperan utilizar los aceites como complemento de sus vinos y venderlos durante la temporada turística. También hay planes en muchas bodegas para ampliar las capacidades de producción de aceite de oliva.

Turismo de aceite de oliva, 'oleotourismo 'ya está comenzando a despegar en Rioja Alavesa, que ya tiene una anual Feria regional del aceite de oliva en el que se exhiben los aceites locales.

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