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La industria argentina del aceite de oliva sigue enfrentando desafíos

Marzo 16, 2011
Charlie Higgins

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La situación solo se ha vuelto más sombría para la industria del aceite de oliva en Argentina, que a pesar de tener un buen desempeño en las competiciones internacionales de alimentos en los últimos años, se encuentra en una situación financiera impulsada por los precios del mercado estancados y el aumento de los costos de producción, entre otros factores.

La reciente crisis llamó la atención del gobierno a principios de enero, cuando representantes agrícolas de la provincia argentina de Catamarca solicitaron ayuda federal luego de declarar el estado de emergencia. El gobierno respondió eximiendo a los productores de aceitunas de la región del pago de impuestos y tasas municipales durante los próximos seis meses.

Ahora los informes muestran que Mendoza, otra región clave productora de aceite de oliva, está experimentando los mismos problemas.

"La industria está pasando por un momento muy difícil ”, dijo al diario local Armando Mansur, presidente de la Asociación Olivícola de Mendoza (ASOLMEN). Los Andes esta semana. "Tenemos una caída en los precios internacionales y un aumento en los costos de producción, lo que nos deja con muy poco margen de ganancia ”.

Entre otros factores que agravan el problema se encuentra el estado actual de la industria del aceite de oliva en todo el mundo. Argentina controla solo el 2 por ciento del mercado mundial del aceite de oliva, que está dominado por importantes productores como España, Portugal y Grecia. En medio de la reciente agitación económica en Europa, los mercados internos de estos países han tenido problemas, lo que ha dado lugar a campañas subvencionadas por el gobierno para vender productos europeos en el extranjero y mantener los precios competitivos bajos. Incapaces de hacer subir el precio del aceite y calmar los costos de producción, los productores relativamente modestos de Argentina se están quedando en el polvo.

¿Cuánto han caído estos precios en los últimos años? Según Los Andes, el aceite de oliva se vendió por $ 3,600 la tonelada en 2009. Para 2010, el precio del aceite había caído a $ 3,100 la tonelada y hoy ronda los $ 2,400.

La caída de los precios internacionales del aceite no sería tan perjudicial para la industria argentina si la mayoría de sus productos se vendieran en el país. Pero menos del 30 por ciento de los aceites de oliva del país se consumen internamente y el resto se exporta. Los obstinados altos impuestos a la exportación de Argentina solo sirven para complicar aún más la situación para los productores de aceitunas, sin mencionar la alta inflación y un dólar estadounidense que no cede.

Mansur recordó a los periodistas que esta no es la primera vez que los productores de aceitunas de Mendoza experimentan dificultades. "Intentamos conseguir ayuda para aliviar la situación. El 27 de septiembre instamos al Gobierno de Mendoza a declarar una emergencia en el sector, y reiteramos esa solicitud el 8 de febrero de este año ”.

A diferencia de la rápida respuesta del gobierno en Catamarca, Mendoza aún no ha recibido ayuda. Mansur señaló: "El 22 de febrero respondieron dándonos un número de teléfono y un número de informe para comprobar cómo se estaba manejando la situación. Todavía no tenemos resultados concretos ".

Mansur explicó que el gobierno provincial había prometido 600 pesos (alrededor de $ 150) a cada empleado, si los productores locales podían demostrar la gravedad de la situación. Luego, ASOLMEN financió un estudio con el Departamento de Economía y Ciencias Agrícolas de la Universidad Nacional de Cuyo. "Reconocieron nuestros esfuerzos, pero aún no hay resultados ”, dijo Mansur.

Mansur también agregó, "nos damos cuenta de que la importancia relativa de la industria del aceite de oliva es mayor en Catamarca que en Mendoza pero seguimos hablando de un sector muy importante para Mendoza ”.



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