El optimismo abunda en el sector olivarero argentino

Se espera que la producción de aceite de oliva crezca tanto como 20 por ciento en 2019.

Mayo. 29, 2018
Por Daniel Dawson

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La producción de aceite de oliva se duplicó y las exportaciones crecieron un 155 por ciento en Argentina el año pasado. Los productores y funcionarios del gobierno esperaban un año alcista, pero este nivel de crecimiento superó sus expectativas.

El aceite de oliva producido en Argentina puede competir en calidad y precio en todo el mundo.- Alejandro Ovando, IES Consultores.

"El año pasado tuvimos una excelente situación ", dijo Frankie Gobbee, cofundador y director del Grupo Argentino del Olivo (AOG). Olive Oil Times. Él cree que hubo una tormenta perfecta que permitió a los productores ingresar a nuevos mercados de exportación y vender su aceite a precios más altos de lo normal.

"Producimos un volumen muy alto de aceite de oliva en Argentina y también recibimos buenos precios ”, dijo Gobbee. "El euro también fue muy alto y todos los principales países productores [como España e Italia] produjeron volúmenes más bajos. Estas condiciones nos dieron un precio muy excelente para nuestro aceite y buenas oportunidades para abastecer muchas cuentas internacionales nuevas ”.

La producción en Argentina creció a un récord de 37,500 toneladas, de las cuales más del 98 por ciento fue aceite de oliva virgen o virgen extra. Argentina se ha convertido en el mayor productor de aceite de oliva de América y el octavo productor mundial.

Francisco Corredoira, presidente de la Asociación Catamarqueña de Aceitunas (Asolcat), atribuyó el aumento de la producción a los avances tecnológicos y mejores técnicas de cultivo.

"Hoy, las aceitunas destinadas a la producción de aceite tienen que ser cosechadas a máquina, para que sean rentables ”, dijo. Tradicionalmente, los productores solo podían cultivar 250 árboles por acre, que se cosechaban a mano. Ahora esa cifra ha aumentado a 865 árboles por acre.

Las exportaciones por volumen crecieron a toneladas 30,000 y fueron superadas por su crecimiento en valor, que alcanzó los US $ 152 millones.

Néstor Roulet, secretario de valor agregado del Ministerio de Agroindustrias de Argentina, dijo que el sector de la aceituna ha estado creciendo desde 2016 y su crecimiento más reciente ha sido parcialmente estimulado por las reformas gubernamentales.


© Olive Oil Times | Fuente de datos: Consejo Oleícola Internacional.


"Desde 2016 ha habido un cambio positivo en el comercio exterior de las economías regionales, luego de cinco años de caídas consecutivas ”, dijo Roulet. Olive Oil Times. "En 2017 esta tendencia se está fortaleciendo, acompañada de la implementación de programas y herramientas nacionales que colaboran en el desarrollo de una industria olivarera más competitiva ”.

Roulet se refiere a las medidas del gobierno, que relajaron los estrictos controles cambiarios sobre el comercio de dólares estadounidenses, y las medidas promulgadas por su rama del Ministerio de Agroindustrias. La Secretaría de Valor Agregado ha introducido una serie de iniciativas para ayudar a mejorar la competitividad de los pequeños y medianos productores y diferenciar los productos agrícolas argentinos de sus competidores.

Entre los programas que fueron creados por la Secretaría el año pasado hubo un "Iniciativa Made in Argentina para la promoción de productos agrícolas en el exterior; un programa para incrementar la agricultura y los métodos de producción orgánicos, y tiene previsto instituir un programa de denominación de origen protegida similar al de Italia.

Mejorar la calidad es el credo de Gobbee. Con este fin, AOG ha estado tomando medidas en el frente agrícola, como eliminar el uso de pesticidas del proceso de crecimiento.

"Con más certificación y mayor calidad, creemos que el sector puede continuar creciendo rápidamente ”, dijo.

Mejorar la calidad permitirá a los productores argentinos agregar más valor a sus exportaciones de aceite de oliva virgen extra a granel. A través de las ventas de aceite a granel a etiquetadoras privadas, Gobbee cree que el sector puede competir con los productores mediterráneos a largo plazo.

"El año pasado, Argentina fue el tercer mayor exportador de aceite a granel a los Estados Unidos ", dijo Gobbee. "Lo que estamos haciendo ahora es dar más valor a las exportaciones de aceite de oliva a granel, ya que vemos que en los EE. UU., El etiquetado privado crece cada año ”.

AOG, que es el mayor productor de aceite de oliva en América del Sur, también se ha centrado en personalizar mezclas para minoristas específicos. Gobbee dijo que al hacer esto, los minoristas obtienen sabores consistentes que coinciden con lo que demandan sus clientes y ofrecen una opción para que los productores del hemisferio norte refresquen sus existencias de aceite de oliva en la temporada baja.

"En 2017, muchos compradores de Italia y España, incluidas grandes marcas como Borges y Deoleo, vinieron a ver el aceite de oliva del Nuevo Mundo y estamos trabajando para hacer contratos con ellos ”, dijo Gobbee.

Gobbee cree que el desafío para los productores argentinos será continuar produciendo aceite de oliva más rápido de lo que son actualmente. Esto significará nuevas inversiones en tecnología de molienda, así como la plantación de nuevos olivares.

"Las compañías de producción aquí están muy preocupadas por tratar de cubrir el volumen y la demanda este año del aceite de oliva virgen extra porque está creciendo cada año ”, dijo. "Pero están obteniendo más inversión y plantando más ”.

Él predice que en los próximos años, Argentina producirá entre 42,000 y 45,000 toneladas de aceite. La pregunta será si la demanda de aceite argentino crece más rápido que la producción.

"Creo que 2019 será otra cosecha históricamente alta para Argentina, lo cual es realmente bueno para nosotros porque vendemos todo el aceite que producimos ”, dijo. "Esperamos que en 2020 o 2021 podamos tener al menos una reserva de aceite. La gente aquí está invirtiendo cada vez más en tanques porque pueden ver que los cultivos crecen en un ciclo de encendido y apagado ".

Alejandro Ovando es el director de IES Consultores, que ha estudiado la industria del aceite de oliva en Argentina y recientemente publicó un informe sobre el crecimiento del sector. Es optimista sobre el futuro.

"Esperamos que en el año en curso la producción de aceitunas y aceite de oliva continúe expandiéndose y crezca por tercer año consecutivo ", dijo Ovando Olive Oil Times. "La recolección de la aceituna es prometedora ya que no se prevé que sea un año excesivamente lluvioso, lo que favorecerá las plantaciones y permitirá una mayor cosecha y calidad ”.

Ovando sostiene que estas condiciones favorables aumentarán, a su vez, el valor agregado de los productos en el mercado internacional.

"El aceite de oliva producido en Argentina puede competir en calidad y precio en todo el mundo ”, dijo. "No hay posibilidad de que [factores externos como mejores cosechas el próximo año en los países productores mediterráneos] puedan detener el crecimiento del sector en el mercado internacional ".





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