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'Sabor Oliva' se une a productores y público uruguayos

Menos productores asistieron a la edición de este año, pero los espíritus fueron altos entre los asistentes. Después de una desastrosa cosecha de 2018, los productores dicen que esperan establecer un récord en la próxima campaña.

Noviembre 13, 2018
Por Daniel Dawson

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En un elegante hotel, flanqueado por palmeras importadas y situado a unos cientos de metros del Río de la Plata, unos invitados de 600 se reunieron en el transcurso de una noche de lunes a viernes para probar y celebrar el aceite de oliva virgen extra uruguayo.

La calidad es la única forma en que podemos competir con productores más grandes, como Argentina, pero no podemos competir en volumen.- Paula Ferrera, Asolur

El sector uruguayo del aceite de oliva acaba de entrar en su decimoquinta temporada de cosecha y hubo una sensación de optimismo entre los productores en la cuarta edición de Sabor Oliva, que está organizada por el Asociación uruguaya del olivo (ASOLUR) y Sin Pretensiones, un restaurante local.

Seis de los ocho principales productores presentes dijeron Olive Oil Times que confiaban en tener una cosecha récord el próximo otoño (que es en abril y mayo en el hemisferio sur).

"Sí, soy optimista ”, dijo Martín Robaina Antía, gerente comercial de Lote8. Olive Oil Times. "La calidad es alta y la producción también debería aumentar. Creo que 2019 será un muy buen año ".

Lote8 es uno de los productores más grandes de Uruguay. La compañía cosecha cinco variedades diferentes de aceitunas de árboles 40,000. Robaina Antía se jacta del éxito de su marca a medida que los consumidores se acercan y prueban varios aceites que se exhiben.

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Picholine de Lote8 se llevó a casa un premio de oro en el 2017 NYIOOC Concurso mundial de aceite de oliva. También han ganado premios en Argentina, California e Italia. En el 2018 NYIOOC, el único ganador uruguayo fue O'33 José Ignacio.

Sin embargo, incluso mientras los productores y consumidores celebraban el aniversario con comidas típicas uruguayas y vinos locales, el evento parecía estar ocultando parcialmente las grietas de algunos de los problemas inmediatos del sector.

Solo ocho de los productores comerciales 30 de ASOLUR estuvieron presentes este año. De vuelta en 2016, el evento se basó en los productores de 20. Parte de esta ausencia podría explicarse por la cosecha devastadoramente baja que Uruguay experimentó este año.

"Este año, fue una cosecha muy pobre. En todo Uruguay, la mayoría de las plantaciones tuvieron la peor cosecha en años ”, dijo Ernesto Singer, productor de aceite de oliva en Tupercí. Olive Oil Times.

Un invierno extremadamente caluroso en 2017 significaba que muchos árboles no podían permanecer inactivos durante el tiempo necesario para producir fruta. Esto, junto con un período de frío tardío, demasiada lluvia durante la primavera y el granizo, significó que casi todos los productores del país tuvieron un año decepcionante.

Cada uno de los seis productores entrevistados por Olive Oil Times en el evento dijeron que habían experimentado pérdidas de entre 50 y 70 por ciento de sus rendimientos.

La mayoría de los productores dijeron que producían lo suficiente para sobrevivir o combinaban el rendimiento petrolero de este año con el del año pasado.

"Pude producir algo de aceite este año y todavía tenía algo de aceite de 2017, que fue un gran año para nosotros. Teníamos algunos aceites extraordinarios ”, dijo Singer. "Algunos de ellos los mantuvimos en las mejores condiciones posibles e hicimos mezclas con el aceite actual. Así es como planeamos pasar este año ".

Las diferencias entre los productores que asistieron y los que no lo fueron son bastante grandes, según Sergio Gómez, asesor de producción de Olivonoble Services. Gómez ha ayudado a cosechar aceitunas y a producir aceite de oliva en cinco continentes diferentes y dijo Olive Oil Times que muchos productores nuevos no estaban preparados para la carga financiera que conlleva comenzar un olivar en Uruguay.

"Algunos productores no entienden el alcance de la inversión ”, dijo. "Los años uno a cinco requieren grandes inversiones con poca recompensa. Después del octavo año, comienzas a obtener ganancias ”.

Los cinco productores más grandes de Uruguay representan actualmente el 70 por ciento de los olivos plantados del país. Los productores comerciales restantes representan el porcentaje restante de 30.

"Esa es la realidad del sector ", dijo Jorge Pereira, profesor de genética en la Escuela de Agronomía de la Universidad de la República, sumiller y consultor de aceite de oliva. Olive Oil Times. "Uruguay se encuentra en un momento muy difícil ".

"El momento económico para la agricultura complica la olivicultura ”, agregó Pereira. "En este momento, las ganancias y las cosechas son bajas ".

El costo del combustible y la electricidad, un aumento de los impuestos junto con un presupuesto nacional hinchado y la burocracia han hecho que la agricultura sea menos rentable que hace unos años. En enero, las protestas masivas contra el gobierno estallaron en todo el campo exigiendo que se hiciera algo. El Ministro de Agricultura de Uruguay renunció después.

A pesar de esta incertidumbre económica, Gómez, que ayuda a los productores en cada paso del proceso de producción de aceite de oliva, desde la elección de la ubicación correcta hasta la poda de los árboles y la molienda del aceite, ve un gran potencial en Uruguay para expandir la producción y aumentar la calidad.

"El consumo en Uruguay está creciendo ”, dijo. "Cuando llegué en 2002, era de 250 gramos per cápita y ahora es de 320 gramos per cápita ".

"Uruguay tiene potencial ”, agregó. "Cuando todos están en la misma página con la gerencia, lo único que estará fuera de sus manos es el clima ”.

El pequeño país sudamericano, que tiene una población de poco menos de cuatro millones, ya tiene plantados casi 25,000 acres de olivos. La producción del próximo año se estima en alrededor de 1,860 toneladas, frente a las pésimas 558 toneladas de este año.

Algunos productores planean expandir sus arboledas, pero casi todos se dan cuenta de que su juego final aumentará la calidad.

"Tenemos una pequeña cantidad de producción, pero de muy alta calidad ”, dijo Paula Ferrera, representante de ASOLUR. Olive Oil Times. "La calidad es la única forma en que podemos competir con productores más grandes, como Argentina, pero no podemos competir en volumen ”.

Este sentimiento se repitió varias veces a lo largo de la noche. Al hablar con los consumidores y entre ellos acerca de las perspectivas del sector del aceite de oliva uruguayo, parecían aliviar algunos de los sentimientos de aprensión con respecto al clima y la mala cosecha de este año.

Jorge Serrano ha estado produciendo aceite de oliva en Uruguay durante ocho años. Este año, su cosecha fue 70 por ciento menor que el año pasado, pero logró ganar un premio de oro por el poco aceite de oliva virgen extra que tenía en una competencia en Chile.

Él sonrió y resumió la noche de esta manera: "Tienes que tener optimismo en este negocio si quieres seguir adelante. Si todo va bien, el aceite de oliva sale bien ".


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