Agricultores españoles de oliva preocupados por posibles medidas "proteccionistas" de Estados Unidos

Los productores europeos de aceitunas de mesa están cada vez más preocupados por la posibilidad de enfrentar medidas severas en septiembre.

Agosto 8, 2017
Por Reda Atoui

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El Departamento de Comercio de los Estados Unidos ha lanzó una investigación para determinar si los productores de aceitunas españoles están descargando sus productos en el mercado estadounidense además de ser injustamente favorecidos por las subvenciones del programa de Política Agrícola Común y, por lo tanto, violar las leyes de comercio justo. Los productores europeos de aceitunas de mesa están cada vez más preocupados por la posibilidad de enfrentar medidas proteccionistas severas que se están preparando a partir de septiembre de este año.

El 22 de junio de 2017, la Coalición por el Comercio Justo de Aceitunas Maduras (CFTRO) presentó una petición sobre posibles prácticas de dumping y subvenciones injustas que se están llevando a cabo en España a favor de los productores de aceitunas nacionales. Los miembros de la Coalición incluyen las empresas estadounidenses Bell-Carter Foods y Musco Family Olive Co., respectivamente, el mayor productor estadounidense de aceitunas de mesa y el principal proveedor de aceitunas de mesa.
Ver también: La USITC celebra audiencia sobre las condiciones del mercado del aceite de oliva

Las dos compañías afirmaron que los productores españoles de aceitunas de mesa han estado vendiendo a precios más bajos en los Estados Unidos que sus precios en España. "Las aceitunas maduras españolas objeto de dumping y subsidiadas están afectando gravemente a nuestra industria ", dijo el CEO de Bell-Carter Foods, Tim Carter.

El dumping, que se considera un medio para dañar a los productores estadounidenses, es ilegal según la ley estadounidense. Además, los miembros de CFTRO han denunciado el hecho de que los productores de aceitunas españoles han estado recibiendo una ayuda financiera sustancial del programa de Política Agrícola Común (PAC) de la Unión Europea, un subsidio para los agricultores europeos que sus homólogos estadounidenses han afirmado que sesga el campo de juego aún más.

La Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. ha estado conduciendo un investigación oficial para reflexionar sobre la legitimidad de la petición de CFTRO desde julio 22, 2017. Si el gobierno descubre prácticas injustas mediante el dumping y los subsidios, podría anunciar sanciones a las importaciones españolas de aceitunas de mesa tan pronto como septiembre de 2017.

Una declaración oficial del Departamento decía: "Si la USITC determina que hay indicios razonables de que las importaciones de aceitunas maduras de España dañan o amenazan con causar un daño importante a la industria nacional en los Estados Unidos, las investigaciones continuarán y se programará que el Departamento anuncie sus medidas compensatorias preliminares. determinación de derechos compensatorios (CVD) en septiembre de 2017 y su determinación preliminar antidumping (AD) en noviembre de 2017, aunque estas fechas pueden extenderse. Si las determinaciones de la ITC son negativas, las investigaciones se darán por terminadas ". Un exhaustivo horario de la investigación está disponible en el sitio web oficial del Departamento de Comercio.

La amenaza de una penalización económica se cierne sobre la industria española de las aceitunas de mesa desde que Bell-Carter Foods y Musco Family Olive Co. presentaron la petición oficial. Y con razón. Las dos empresas estadounidenses han sugerido que las importaciones de aceitunas españolas deberían gravarse a una tasa del 73 por ciento, que eventualmente se incrementará hasta un 223 por ciento. Estas cifras han llevado al Copa-Cogeca, una de las principales asociaciones europeas de agricultores y cooperativas agrícolas, a calificarlas como "medidas proteccionistas.

Copa-Cogeca El Secretario General Pekka Pesonen declaró en una carta enviada el 25 de julio al Comisionado de Agricultura Phil Hogan, "Copa y Cogeca consideran inaceptable que el principal mercado de exportación agroalimentario de la UE, Estados Unidos, pueda imponer medidas proteccionistas contra nuestros productos sin justificación ”, escribió.

"Copa y Cogeca sostienen que la única razón por la cual los productores españoles pueden producir aceitunas de mesa negras de manera tan competitiva se debe a sus esfuerzos por reducir los costos de producción, combinados con la inversión en temas clave como la tecnología de calidad ”, agregó.

Copa-Cogeca ha negado ferozmente los reclamos de prácticas económicas desleales y ha declarado que imponer altos impuestos a las importaciones de aceitunas españolas constituiría un trato injusto para los productores españoles y afirma que siempre han respetado las leyes de comercio justo establecidas por la Organización Mundial del Comercio.

El año pasado, los productores españoles exportaron cerca de 32,000 toneladas de aceitunas a Estados Unidos por un valor de 70.9 millones de dólares.



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