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Stephen Mandia, Sovena USA

Jun. 10, 2011
Lara Camozzo

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"Hay dos lados de este negocio ”, dice Mandia. "Uno es el lado de abastecimiento, y el otro es el lado de las ventas. Realmente nos separamos al estar aquí primero, y en segundo lugar por los productos y las ofertas de empaque que vendemos ”. Hoy la compañía ofrece aceites orgánicos, monovarietales, aceites refinados y aceites especiales, todo en diferentes tipos de envases, desde una botella de 250 ml para aceite a granel y todo lo demás. "Somos una ventanilla única ", dice Mandia, "realmente hemos dominado en ese mercado ".

Dos décadas más tarde, mucho ha cambiado. Cuando Mandia comenzó en el negocio del aceite de oliva, la mayoría de los clientes eran importadores locales que compraban un contenedor a la vez en una empresa en Italia. Hoy, la compañía de Mandia ha pasado de ser unos pocos fundadores a uno de los mayores importadores de aceite de oliva en los Estados Unidos.

"Podemos ofrecer los mismos valores para alguien que solía pedir un contenedor a la vez. En lugar de comprar $ 20,000 en productos, pueden comprar $ 5,000 semanalmente ". Mandia se refiere a esta forma de distribución y logística como el "Modo Walmart ", diciendo que "la gente quiere devoluciones rápidas de sus productos; quieren que se entregue en un día específico, no dentro de un período de 10 días a 2 semanas. Ese es el secreto de nuestro éxito: poder atender esa necesidad muy definida para diferentes clientes ".

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Pero el cambio más grande que el Aceite de Oliva de la Costa Este ha visto a lo largo de los años se produjo en 2005 cuando Mandia decidió vender parte de la compañía al Grupo Sovena, una empresa portuguesa y uno de los mayores productores de aceite de oliva del mundo. En 2007, el aceite de oliva de la costa este pasó a llamarse Sovena USA. "El negocio había crecido enormemente ”, explica Mandia. "Estábamos ejecutando el negocio en 3 instalaciones diferentes, y necesitábamos una inversión en un nueva instalación. Estaba buscando un socio industrial para ayudar al negocio a crecer ”. Sobre todo, Mandia estaba buscando un socio europeo porque creía que esto ayudaría a la compañía no solo en el abastecimiento, el conocimiento del producto y la experiencia, sino también en la imagen de la empresa. empresa.

"Parte del trato para mí fue ganar más profesionales dentro de la organización que ofrecieran cierto nivel de experiencia. No es fácil encontrar un experto en aceite de oliva aquí en los EE. UU., Simplemente no tenemos una industria a la que recurrir. Es muy útil traer a alguien que conozca bien el aceite de oliva, como nuestro director de garantía de calidad de Sovena USA, Gabi Estevez, de Sevilla, España. ayuda a educar a nuestros clientes ".

Al unir fuerzas con Sovena, Mandia siente que fue capaz de cerrar la brecha entre su empresa y el mercado en el extranjero. "Cuando creces una organización, no puedes hacerlo todo por ti mismo. Debe implementar un equipo de administración para ayudarlo a pasar al siguiente nivel. Creo que Sovena fue la elección correcta para mí ", dice Mandia, y agrega "Hoy, Sovena USA, que se encuentra en Roma, Nueva York, tiene la instalación de envasado más importante de los EE. UU. Con mucho. ”Otras instalaciones de Sovena están ubicadas en Portugal, España y Túnez, lo que ofrece al cliente muchas opciones, "Ya sea que quieran comprar productos empacados directamente en España o puedan comprarlos directamente en nuestras instalaciones, creo que podemos abarcar las necesidades de cualquier persona dentro de nuestra organización ".

Mirando hacia el futuro, Mandia ve un gran potencial de crecimiento. "Si observa el consumo de aceite de oliva aquí en los EE. UU. En comparación con otros países industrializados, nuestro consumo sigue siendo muy bajo. Creo que el COI (International Olive Council) lo ha reconocido y está dispuesto a invertir en la promoción del aceite de oliva virgen extra aquí en América del Norte, lo que ayudará a que este próximo crecimiento llegue a nuestra industria ".

Mandia cree que ha llevado a su empresa a la cima cuando se trata de calidad, controles de calidad y capacidades de empaque. "Hoy, Sovena es el mayor productor individual de olivos para el aceite de oliva virgen extra del mundo. Tener esa logística de la cuna a la tumba, sacar una aceituna de un olivo y ponerla en una botella y en el estante, ciertamente nos separará del resto de la competencia ”.

Steve Mandia estudió Negocios en la Universidad de Bentley a las afueras de Boston, Massachusetts. Durante este tiempo también pasó un semestre estudiando en el Richmond College de Londres, que según él le dio la oportunidad de viajar por Europa y sentirse cómodo con los diferentes intercambios monetarios y la sensación de vivir en un lugar extranjero. "Mirando hacia atrás, siempre he dicho que fue una experiencia educativa que realmente me abrió los ojos al mundo mismo ”, dice.

Mientras Mandia se considera un "estadounidense en toda regla ”en este punto, sus raíces se remontan a Italia. Su familia ha perdido el contacto con sus familiares en Italia. Sin embargo, Mandia y su familia italiana muy unida continúan con ciertas tradiciones. "Crecí visitando la casa de mi abuela todos los domingos para el desayuno, que incluía aceite de oliva, albóndigas fritas en aceite de oliva, pan recién hecho para mojar en aceite de oliva, todo se trataba del aceite de oliva en el día ”, dice Mandia.

"Recuerdo que mi abuela tenía una gran lata de un galón de aceite de oliva debajo del fregadero, y mi abuelo siempre tenía un gran plato de verduras con aceite de oliva, sal y pimienta ”. Hoy, los recuerdos y el aceite de oliva aún fluyen en abundancia. La familia Mandia continúa su tradición dominical. "Tengo 47 años y todavía voy todos los domingos a casa de mi abuela para la misma fiesta. Tenemos 4 generaciones: mi abuela, mi padre, mis tíos, mis hermanos y yo, y nuestros hijos, y todavía disfrutamos de esa rutina ".

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