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Productoras tunecinas que hacen una marca en un mundo de hombres

Las mujeres están dejando su marca en el rápido crecimiento de la industria del aceite de oliva en Túnez, incluso si a menudo está detrás de escena.

Zakia Hajabdallah en su olivar. Foto de Isabel Putinja.
Septiembre 17, 2018
Por Isabel Putinja
Zakia Hajabdallah en su olivar. Foto de Isabel Putinja.

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Al igual que la vinificación, el mundo del aceite de oliva es en gran medida una industria dominada por los hombres. Esto también es cierto en Túnez, donde un tercio de la tierra está cubierta de olivares y 300,000 personas trabajan en la producción de aceite de oliva.

Pero muchas de ellas son mujeres que están dejando una huella significativa en la industria de aceite de oliva de rápido crecimiento de Túnez, incluso si a menudo proviene de algún lugar detrás de escena.

Los productores de aceitunas en Túnez están siendo notados, pero hay mucho más por hacer. Solo juntos podemos promover la imagen del aceite de oliva tunecino.- Afet Ben Hamouda, A&S

La mayor contribución de las mujeres a una industria por valor de 2 mil millones de dinares tunecinos ($ 723.7 millones) en exportaciones ha sido como fuente de mano de obra barata durante la temporada de cosecha. El noventa por ciento de los trabajadores de la cosecha son mujeres rurales que trabajan como trabajadoras agrícolas estacionales. Generalmente se les paga un salario diario que a menudo es menor que el que ganan los trabajadores varones que hacen el mismo trabajo.

Una pequeña parte de su salario diario se destina a pagar el transporte desde sus aldeas hasta los olivares, que generalmente organizan sus empleadores, los propietarios de las granjas. Envueltas en múltiples capas de ropa contra el frío invernal, las mujeres cosechadoras pasan su día de trabajo arrancando a mano las aceitunas de los árboles.

En el otro extremo del espectro social están las mujeres altamente educadas involucradas en la gestión diaria de los negocios de aceite de oliva de sus familias. En los Premios del Aceite de Oliva de Túnez organizados por el Ministerio de Industria en abril pasado, varias mujeres subieron al podio para recoger premios en una llamativa ceremonia celebrada en un hotel de alta gama.

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Semia Salma Belkhira, gerente general de Medagro, de gestión familiar, recibió el segundo premio por una fruta mediana Aceite de oliva ruspina; mientras que Rawia Ben Ammar, gerente de ventas de la granja orgánica Domaine Ben Ammar, se llevó a casa el primer premio para la marca de la familia Ivlia En la intensa categoría frutal.

Más raras son las mujeres que se marchan solas, a menudo dejando atrás sus carreras para plantar olivares lejos de las ciudades y cuidar sus árboles a tiempo completo. Algunos se ganan la vida vendiendo sus frutas a los productores locales, mientras que otros producen su propio aceite y lanzan sus propias marcas.

“Las mujeres conforman entre 30 y 50 por ciento de los productores agrícolas, pero son muy pocos los que poseen la tierra en la que trabajan. No más del seis por ciento ", dijo Zakia Hajabdallah, un productor local y vicepresidente de la Société Mutuelle de Services Agricoles (SMSA), una cooperativa de agricultores que reúne a trabajadores agrícolas en la ciudad de Fahs y áreas vecinas. Ella también usa el sombrero de VP de la Unión Régionale de l'Agriculture et de la Pêche, un sindicato de trabajadores agrícolas; y participa activamente en la Fédération Nationale des Agricultrices, que representa a las mujeres agricultoras.

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Zakia Hajabdallah (Foto por Isabel Putinja)

Hajabdallah usa un pañuelo en la cabeza y conduce una camioneta Toyota blanca. Esta imagen no es incongruente en Túnez, un país donde a las mujeres les gusta hacer las cosas en sus propios términos y donde durante mucho tiempo han tenido derechos y libertades que sus hermanas en otros países árabes no tienen.

"Las mujeres generalmente trabajan con sus padres y esposos en granjas familiares", dijo al volante de su camioneta. Ella explica que una de las razones por las cuales las mujeres poseen tan poca tierra es que la ley de herencia actual va en contra de ellas: las mujeres solo pueden heredar la mitad de lo que hacen sus hermanos. El gobierno actual ha propuesto revisar esta ley, que si se aprueba convertiría a Túnez en el primer país del mundo árabe en otorgar los mismos derechos de herencia.

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El viaje desde Fahs hasta su granja de olivos se extiende a través de un paisaje de colinas ondulantes salpicadas por las inminentes montañas de la gobernación de Zaghouan, a unos 60 km al suroeste de la capital, Túnez. Esta es una región agrícola donde el 80 por ciento de los habitantes se ganan la vida con la tierra.

Olivares en la región de Zaghouan. (Foto de Isabel Putinja)

Hajabdallah se convirtió en un agricultor de olivos cuando decidió renunciar a su trabajo en el sector público como ingeniero agrónomo para trabajar la tierra que arrendó al gobierno como parte de un plan para rehabilitar tierras agrícolas y dar un impulso a los agricultores locales.

Limitado por imponentes plantas de cactus, su parcela de tierra se extiende por más de 40 hectáreas y está plantada principalmente con largas hileras de olivos. En los campos vecinos, el "trigo blando" se cultiva para la harina, así como el trigo duro para la sémola utilizada para hacer cuscús, un alimento básico de la cocina tunecina.

Ella señala una planta verde con delicadas flores. “También planté plantas leguminosas como las habas y otras que resisten las altas temperaturas y fijan el nitrógeno en el suelo. Esto mejora su fertilidad y finalmente optimiza el crecimiento y el rendimiento de mis olivos ".

Sus arboles son de la Variedad de aceituna Chetoui que resiste bien el calor del norte de África pero solo produce cada dos años. Con su granja certificada orgánica desde 2014, Hajabdallah vende las aceitunas que cosecha a la empresa local AGROMED para su marca orgánica. Oriviera Que se exporta a América del Norte.

"Mi mayor desafío es el riego", dijo, señalando hacia la tierra agrietada. “Esta es una región semiárida que ha estado experimentando una sequía durante los últimos tres años. La capa freática aquí es baja y el agua salada. El estado no ofrece compensación durante los períodos de sequía. La temporada pasada estuvo bien, pero el año pasado fue malo. El año anterior fue un año excelente para los productores tunecinos ".

"La cosecha comienza a principios de noviembre y encontrar mano de obra se hace cada vez más difícil cada año", dijo sobre los desafíos que enfrentan los productores locales de oliva. “El uso de máquinas está fuera de discusión porque simplemente no funcionan para esta variedad. Las aceitunas se adhieren a las ramas, por lo que debemos recogerlas a mano. Otro problema que tenemos en la cosecha es que los pequeños productores a veces tienen que esperar mucho tiempo para presionar sus aceitunas porque los molinos están demasiado ocupados. Como saben, las aceitunas deben ser prensadas lo antes posible, dentro de 24 horas, para obtener un aceite de calidad ”.

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Más al norte, en otro paisaje rural cerca de Mateur, 70 km al noroeste de Túnez, ubicado en la gobernación de Bizerte, Afet y Selima Ben Hamouda, tienden a sus olivares. El suelo fértil de esta región agrícola se ha utilizado para cultivar cereales desde los tiempos en que era el granero de los romanos.

Las hermanas Ben Hamouda tienen más de treinta años y son parte de una nueva generación de productores y productores de olivos cuyo enfoque es hacer extra virgin aceite de oliva de la más alta calidad. Aunque son la sexta generación que cuida la tierra de su familia, ambos dejaron sus carreras profesionales para hacerlo. En 2015, Afet renunció a su trabajo de marketing turístico mientras Selima dejó su carrera en derecho para plantar un olivar y finalmente lanzar su propia marca, A & S, dos años después.

"Nuestros padres fueron muy alentadores y apoyaron nuestra decisión", compartió Afet. "Fue nuestro padre quien dijo '¿Por qué no plantar olivos?' Señaló que el aceite de oliva es una industria de rápido crecimiento en Túnez. La gente está muy sorprendida y curiosa cuando escucha que somos productores de aceitunas. Al principio, algunos de nuestros amigos se rieron de nosotros, pero ahora algunos han plantado sus propios olivos ”.

Selima y Afet Ben Hamouda

"Hicimos nuestra investigación y desde el principio, sabíamos que queríamos centrarnos en la calidad", agregó Selima, hablando sobre su enfoque en la producción de aceitunas. Las hermanas viajaron al sur a Sfax para asistir a un programa de capacitación de la cámara de comercio que abarca todos los aspectos de la producción de aceitunas. "Alrededor de la mitad de los asistentes eran otras mujeres", dijo sobre la experiencia. "Obtuvimos mucha información y consejos excelentes, pero también estímulo y apoyo, que continúa hoy". Deseando ampliar aún más sus conocimientos, viajaron a Australia a continuación para recibir capacitación adicional.

"Continuamos el trabajo que nuestro padre había comenzado en una parcela de prueba basada en los principios de la agricultura de conservación", explicó Afet. “El objetivo es conservar la riqueza del suelo para que podamos rotar el trigo y las legumbres cada dos años, evitar la labranza de la tierra y conservar la cubierta vegetal para minimizar la erosión y la evaporación. Necesitamos tratar de mantener la humedad tanto como sea posible porque no llueve mucho ”.

Arboledas en A&S cerca de Mateur, Túnez

Con los olivos 900 Chetoui ya en su tierra, decidieron plantar árboles 12,000 de las variedades españolas Arbosana y Arbquina que producen frutos rápidamente. También se encuentra en sus arboledas la variedad griega Koroneiki, un polinizador. "Por supuesto, también tenemos que defender nuestras variedades tunecinas", señaló Afet. "Así que hace dos años plantamos nueve hectáreas más de nuestro Chetoui nativo".

Su obsesión con la calidad se extiende a todas las fases del proceso de producción. Para poder prensar sus aceitunas lo más rápido posible y evitar demoras en los molinos, invirtieron en su propia máquina de molienda de dos fases.

Molino en A&S

"Esta es la única forma de garantizar la calidad, teniendo nuestro propio molino", dijo Selima sobre su decisión. “Las fábricas de aceite en esta región utilizan un sistema trifásico que introduce agua en el proceso y, como resultado, la calidad no es excelente. Además, los operadores de molinos a menudo no separan sus aceitunas de las de otros productores, por lo que todo se presiona y se mezcla. Así que tener nuestro propio molino fue absolutamente esencial ".

"Ese primer sabor de aceite nuevo es un momento muy emotivo", dijo Afet, expresando la alquimia mágica que ocurre cuando meses de arduo trabajo se sintetizan en un líquido verde-dorado. “Realmente no planeamos tener nuestra propia etiqueta, simplemente sucedió. Fue el siguiente paso lógico ".

Los premios han llegado rápidamente para su marca A&S. El año pasado, su medio Chetoui. extra virgin el aceite de oliva ganó el primer premio en un concurso nacional organizado por la Oficina Nacional de l'Huile, mientras que su afrutado intenso recibió un cuarto premio. 2018 ha traído más elogios, con premios en reconocidos concursos internacionales como BIOL Italia, y NYIOOC, donde ganaron un Premio de Oro.

Estas dos jóvenes que están dejando huella en el desarrollo de la industria del aceite de oliva en Túnez ahora tienen un ojo puesto en el futuro. Están trabajando en la construcción de un nuevo edificio con espacio para una sala de degustación y creen que la industria local necesita desarrollarse más.

"Los productores de aceitunas en Túnez están siendo notados pero hay más por hacer", nos dijo Afet. "Deberíamos enseñar a los cocineros cómo usar el aceite de oliva y también existe la posibilidad de crear boutiques especializadas de aceite de oliva y desarrollar proyectos en turismo de aceite de oliva. Además, los productores necesitan hablar más y comunicarse. Necesitamos crear un grupo de productores que trabajen juntos en la producción de calidad. Solo juntos podemos promover la imagen del aceite de oliva tunecino ”.