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El clima inusual podría ser problemático para el cultivo de oliva de California

Un invierno cálido seguido de varias tomas frías de primavera ha llevado a menos olivos floreciendo en el centro de California.

Jun. 11, 2018
Por Daniel Dawson

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Algunos días de invierno inusualmente calurosos, junto con una reciente helada de primavera, han afectado la forma en que los olivos florecen en lo que va de año en California.

Esto ha llevado a algunos productores de aceitunas a tener una perspectiva cada vez más pesimista sobre el rendimiento de este año, que, según una estimación no oficial del Consejo de aceite de oliva de California, puede ser 25 a 35 por ciento más bajo que el año pasado.

Es como si los árboles estuvieran confundidos sobre cuándo es primavera. También resultó en una floración más baja de lo esperado en general.- Phil Asquith, Aceite De Oliva Ojai

"En general, estamos un poco pesimistas. La floración, en general, ha sido bastante pobre, muchos huertos en realidad tienen muy poca luz, y casi no florecen en absoluto ”, dijo Dani Lightle, asesor de sistemas cooperativos de extensión de huertos para el condado de Glenn, al sitio de noticias agrícolas Agnet. "Hay un huerto aquí o allá que se ve bastante bien, pero en general, es un poco triste ”.

Parte de la disminución se ha atribuido a que muchos de los productores de aceitunas del estado ingresaron en un año fuera después de una buena cosecha el año pasado. Sin embargo, tanto los agricultores como los científicos están de acuerdo en que los patrones climáticos erráticos también han sido un factor.

"Creo que la helada fue probablemente un factor ", dijo Lightle Olive Oil Times. "En esta área, la floración fue pobre en los condados de Glenn y Tehama en la mayoría de los huertos que observé ”.

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Steve Sibbett es asesor agrícola emérito de la Universidad de California en Davis. Dijo que si bien no ha estado siguiendo activamente los efectos climáticos en los cultivos de 2018, las fluctuaciones de temperatura a fines del invierno y la primavera afectan negativamente las floraciones de los olivos.

"A finales del invierno y principios de la primavera, las heladas dañan los brotes de fruta en desarrollo ", dijo Olive Oil Times. "Tal evento ocurrió el pasado febrero después de un período de calentamiento que alentó el crecimiento para comenzar. Cuánto daño, si lo hay, es desconocido para mí y es probable que sea variable debido al área ".

Phil Asquith de Aceite de Oliva Ojai, que se encuentra cerca de Santa Bárbara en el sur de California, dijo que notó el impacto que las fluctuaciones de temperatura tuvieron en sus olivos. Dijo que las temperaturas fluctuantes habían causado que algunos árboles florecieran casi dos meses antes que otros.

"Algo ha afectado la floración aquí, y estamos viendo un fenómeno extraño. Algunos de nuestros árboles florecieron normalmente y otros unas seis semanas después ", dijo. Olive Oil Times. "Nunca ha estado en lotes como ese, generalmente de una vez. Es como si los árboles estuvieran confundidos sobre cuándo es primavera. También resultó en una floración más baja de lo esperado en general ”.

Las fluctuaciones de temperatura de este año son similares a lo que sucedió en 2006, que fue uno de los tamaños de cultivo más bajos para los productores de olivos en el último cuarto de siglo, según Lightle. Sin embargo, dijo que aún es demasiado pronto para saber si los patrones climáticos inusuales de este año dañarán la cosecha en la misma medida.

"En realidad, vimos una situación similar alrededor de 2006, donde hubo un clima inusualmente cálido seguido de un período de congelación prolongado, similar a lo que realmente vimos esta primavera ”, dijo.

Louise Ferguson, directora del Centro de Información sobre Frutas y Nueces en UC Davis, dijo que el clima de California está cambiando y que es probable que continúen las fluctuaciones de temperatura durante la primavera y el otoño.

"Sí, habrá más fluctuación de temperatura, [como un] otoño cálido tardío con heladas repentinas ", dijo Ferguson Olive Oil Times. "Y el calentamiento errático seguido por el frío en la primavera dañará la floración temprana y la producción de fruta ”.

Ferguson también dijo que los agricultores pueden hacer muy poco para mitigar los efectos de las fluctuaciones de temperatura, aparte de plantar cultivares apropiados para el clima y no regar los árboles demasiado tarde en el otoño.

Richard Meisler de Granja de olivos de San Miguel está de acuerdo en que cultivar los varietales apropiados para cada región de California puede mitigar el daño causado por estas fluctuaciones climáticas. Sus olivos se encuentran en el centro-oeste de California, que tiene un microclima único, y no ha notado una floración más baja de lo normal.

"El clima de San Miguel es más cálido y frío que las áreas circundantes. Lo llamamos un microclima ", dijo Olive Oil Times. "Nuestros árboles son las variedades adecuadas para el clima de la costa central. Pueden tolerar temperaturas por debajo de cero hasta cierto punto ".

Meisler también señaló que cada parte del estado tiene un clima ligeramente diferente. Por lo tanto, no existe una variedad única o un conjunto de estrategias que puedan aplicarse de manera uniforme.

"En una granja en Paso Robles, a 10 millas de San Miguel, el clima es un poco diferente ", dijo. “[Este año, sus] aceitunas son más grandes que las nuestras, y sus árboles están cargados. La Madre Naturaleza cuenta la historia ”, dijo Meisler.

El Consejo de Oliva de California tendrá una reunión de la junta el 12 de junio. Uno de los temas que se pueden discutir es el daño causado por el clima impredecible de este año y el impacto que puede tener en el rendimiento general de la aceituna.





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