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Clima inusual lleva a la cosecha de Dismal en California

En medio de una cosecha afectada por las fluctuaciones de la temperatura de invierno tardío, California espera una caída del 30 en la producción de aceite de oliva en esta temporada.

Octubre 2, 2018
Por Daniel Dawson

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En California, muchos productores de aceitunas se están rascando la cabeza después de que una serie de eventos climáticos inusuales hayan dejado la cosecha de aceitunas de este año un 25 por ciento más baja que el año pasado.

Estamos especulando que un período muy cálido en febrero despertó los árboles y una helada en marzo los apagó.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"No tengo aceitunas y no cosecharé nada", Jeff Martin, un productor de aceitunas y productor galardonado con sede en el condado de Santa Clara, dijo Olive Oil Times.

En su granja, aproximadamente a 35 millas al sur de San José, un período inusualmente cálido al final del invierno hizo que los olivos florecieran. Estas flores fueron dañadas por una helada temprana de la primavera, que dejó los árboles estériles por el resto de la temporada de cosecha.

"Estamos especulando sobre un período muy cálido en febrero 2018 despertó los árboles y una congelación en marzo los apagó", dijo. "En la agricultura, solo tienes que vivir los años bajos".

El caso de Martin no es un incidente aislado. Muchos condados de California, pero especialmente en el norte y centro del estado, se vieron afectados por estas fluctuaciones de temperatura. Incluso algunos productores tan al sur como el condado de Ventura informaron daños por heladas.

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"Todavía no cosecharemos durante un par de meses, pero es fácil decir que [nuestro rendimiento] será mucho menor, probablemente una reducción del 50 por ciento", dijo Phil Asquith, propietario de Aceite de Oliva Ojai, Dijo Olive Oil Times. Además de las fluctuaciones de temperatura, Asquith dijo que el caluroso verano también hizo mella en sus árboles.

"Cambios de temperatura de frío a calor, una 'falsa primavera' seguida de más calor, que también provoca olas de calor de hasta 120 grados [todos dañaron nuestra cosecha]", dijo.

Sin embargo, no todos los productores se vieron igualmente afectados por el clima. Varios de diferentes partes de California dijeron Olive Oil Times que no se vieron afectados en absoluto por las fluctuaciones de temperatura de finales de invierno y principios de primavera.

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"No experimentamos lo que otros experimentaron ya que somos un poco más cálidos que otras áreas", dijo Karen Bond, copropietaria de Bondolio en el condado de Yolo. Olive Oil Times. Ella espera ver una ligera disminución en su producción este año, pero lo atribuyó a ser un año fuera.

De acuerdo con la Consejo de aceite de oliva de California (COOC), que representa el 90 por ciento de los productores de aceite de oliva del estado, hay más historias similares a las de Martin y Asquith que a las de Bond.

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Los datos del consejo indican que los productores de California presionarán 2.8 millones de galones de extra virgin aceite de oliva este año; una disminución de 1.2 millones del año pasado.

Esta es una cifra decepcionante para Patricia Darragh, el director ejecutivo de COOC, pero aún no es tan malo como podría haber sido. En junio, una estimación no oficial del consejo pronosticó que el rendimiento podría haber disminuido hasta en un 35 por ciento.

De hecho, Darragh es optimista de que esto es solo un obstáculo en el camino para los productores de California y dijo que los precios no se verán afectados. Ella no está sola en su optimismo. Todos los productores entrevistados por este periodista, incluso aquellos no afectados por las fluctuaciones de temperatura, dijeron que esperaban tener una mejor cosecha el año próximo.

Sin embargo, no hay duda en la mente de Darragh de que el clima es responsable de la disminución sustancial de este año.

"Tengo entendido que casi todo está relacionado con el clima", dijo Darragh Olive Oil Times. "A pesar de que los olivos son portadores de años alternos, eso no ha sido significativo hasta la fecha en California".

La gran pregunta que se avecina para ella y para todos los productores del estado se convierte en: ¿California se volverá cada vez más susceptible a los deshielos de fines de invierno seguidos de heladas de principios de primavera?

Dos científicos de plantas y un ingeniero agrónomo. dicho Olive Oil Times En junio, pensaron que California se está volviendo más susceptible a estas fluctuaciones de temperatura. Actualmente no hay datos disponibles para confirmar si este es el caso o no.

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"Sin embargo, ha habido alguna evidencia anecdótica de [estos] eventos", Kripa Jagannathan, miembro del Grupo de Energía y Recursos en UC Berkeley, Dijo Olive Oil Times. "Así que estamos tratando de profundizar en los datos para ver qué podemos encontrar".

Jagannathan es parte de un equipo que estudia cómo el riesgo de congelación de los árboles subtropicales y caducifolios en California se verá afectado por el cambio climático.

Ella dijo que el equipo aún se encuentra en la etapa inicial de su investigación, pero tiene una hipótesis de trabajo: la última fecha de heladas está cambiando más lentamente que el ritmo al que se calienta la primavera. Esto llevaría a que los árboles florezcan más temprano en la temporada y los haga más susceptibles al daño de esa última fecha de helada persistente.

"Si la última fecha de heladas avanza a un ritmo más lento que el cambio fenológico en los tiempos de floración, es probable que los árboles experimenten un mayor riesgo de heladas", dijo.

Paul Ullrich es el jefe de la Grupo de Cambio Climático y Global de UC Davis. El dijo Olive Oil Times que las fluctuaciones bruscas de temperatura, como las experimentadas a principios de este año en California, son causadas por el aire frío que escapa de la corriente en chorro polar y sopla a latitudes más bajas.

"En las latitudes laterales puramente meteorológicas, estas abruptas fluctuaciones de temperatura son causadas nominalmente por la intrusión de aire ártico, donde el aire ártico frío puede escapar a las latitudes medias debido a una corriente de chorro polar débil", dijo.

Según los datos mantenidos por el Administración Nacional Oceánica y AtmosféricaSin embargo, las intrusiones polares a mediados de marzo redujeron las temperaturas promedio diarias de California sustancialmente en comparación con años anteriores. Es probable que este fenómeno haya provocado las heladas que dañaron gran parte de la cosecha de aceitunas de California.

Si bien no hay evidencia sólida que vincule el cambio climático con un debilitamiento de la corriente de chorro polar, Ullrich dijo que este vínculo debería investigarse más a fondo.

"Aunque no se ha probado definitivamente, se teoriza que bajo el cambio climático veremos un chorro polar más débil debido a la pérdida de hielo marino ártico, lo que conduciría a una mayor probabilidad de un evento de intrusión de aire frío", dijo. .

En otras palabras, los productores de California pueden tener que prepararse para más deshielos de febrero seguidos de heladas de marzo.