En California, muchos olivicultores se están rascando la cabeza después de una serie de fenómenos meteorológicos inusuales que han dejado la cosecha de aceitunas de este año un 25 por ciento más baja que el año pasado.

Estamos especulando que un período muy cálido en febrero despertó a los árboles y una congelación en marzo los cerró.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"Tengo cero aceitunas y no cosecharé nada", Jeff Martin, un productor de aceitunas y award-winning producer con sede en el condado de Santa Clara, dijo Olive Oil Times.

En su granja, aproximadamente 35 millas al sur de San José, un período inusualmente cálido al final del invierno hizo que los olivos florecieran. Estas floraciones fueron dañadas por una helada de principios de primavera, que dejó a los árboles estériles durante el resto de la temporada de cosecha.

"Estamos especulando un período muy cálido en febrero. 2018 despertó a los árboles y una congelación en marzo los apagó", dijo. "En la agricultura, solo tienes que vivir los años bajos".

El caso de Martin no es un incidente aislado. Muchos condados en California, pero especialmente en el norte y el centro del estado, se vieron afectados por estas fluctuaciones de temperatura. Incluso algunos cultivadores del sur del condado de Ventura reportaron daños por heladas.

"Todavía no cosecharemos durante un par de meses, pero es fácil decir que [nuestro rendimiento] será mucho menor, probablemente una reducción del porcentaje de 50", Phil Asquith, el propietario de Ojai Olive Oil, Dijo Olive Oil Times. Además de las fluctuaciones de temperatura, Asquith dijo que el caluroso verano también afectó a sus árboles.

"Las oscilaciones de la temperatura de frío a calor, un 'resorte falso' seguido de más calor, también provocan olas de calor de hasta 120 [todos dañaron nuestra cosecha]", dijo.

Sin embargo, no todos los productores se vieron afectados por el clima. Varios de diferentes partes de California dijeron Olive Oil Times que no fueron afectados en absoluto por las fluctuaciones de la temperatura a fines del invierno y principios de la primavera.

"No experimentamos lo que otros experimentaron, ya que somos un poco más cálidos que en otras áreas", dijo Karen Bond, copropietaria de Bondolio en el condado de Yolo. Olive Oil Times. Ella espera ver un ligero descenso en su producción este año, pero lo atribuye a ser un año apagado.

De acuerdo con la California Olive Oil Council (COOC), que representa el 90 por ciento de los productores de aceite de oliva del estado, hay más historias similares a las de Martin y Asquith que de Bond.

Los datos del consejo indican que los productores de California presionarán 2.8 millones de galones de extra virgin aceite de oliva este año; una disminución de 1.2 millones respecto al año pasado.

Esta es una cifra decepcionante para Patricia Darragh, el director ejecutivo de la COOC, pero todavía no tan malo como podría haber sido. En junio, una estimación no oficial del consejo pronosticó que el rendimiento podría haber disminuido tanto como el 35 por ciento.

De hecho, Darragh es optimista de que esto es solo un obstáculo en el camino para los productores de California y dijo que los precios no se verán afectados. Ella no está sola en su optimismo. Todos los productores entrevistados por este reportero, incluso aquellos que no se vieron afectados por las fluctuaciones de la temperatura, dijeron que él o ella esperaban tener una mejor cosecha el próximo año.

Sin embargo, no hay duda en la mente de Darragh de que el clima es responsable de la disminución sustancial de este año.

"Tengo entendido que casi todo está relacionado con el clima", dijo Darragh. Olive Oil Times. "A pesar de que los olivos son alternativos para el año, hasta la fecha no ha sido significativo en California".

La gran pregunta que se avecina para ella y para todos los productores del estado se convierte entonces en: ¿será California cada vez más susceptible a los deshielos de fines de invierno seguidos de las heladas de principios de primavera?

Dos científicos de plantas y un ingeniero agrícola. told Olive Oil Times en junio pensaron que California se está volviendo más susceptible a estas fluctuaciones de temperatura. Actualmente no hay datos disponibles para confirmar si este es el caso o no.

"Sin embargo, ha habido cierta evidencia anecdótica de [estos] eventos", Kripa Jagannathan, miembro de la Energy and Resources Group at UC Berkeley, Dijo Olive Oil Times. "Así que estamos tratando de profundizar en los datos para ver qué podemos encontrar".

Jagannathan es parte de un equipo que está estudiando cómo el cambio climático afectará el riesgo de congelación para los árboles subtropicales y de hoja caduca en California.

Ella dijo que el equipo aún se encuentra en la etapa inicial de su investigación, pero tiene una hipótesis de trabajo: la última fecha de heladas está cambiando más lentamente que la velocidad a la que se está calentando la primavera. Esto llevaría a que los árboles florecieran más temprano en la temporada y los hiciera más susceptibles al daño a partir de la última fecha de heladas.

"Si la última fecha de heladas avanza a un ritmo más lento que el cambio fenológico en los tiempos de floración, es probable que los árboles experimenten un mayor riesgo de heladas", dijo.

Paul Ullrich es el jefe de la UC Davis Climate and Global Change Group. El dijo Olive Oil Times que las fluctuaciones bruscas de la temperatura, como las experimentadas a principios de este año en California, son causadas por el aire frío que se escapa de la corriente de chorro polar y sopla en latitudes más bajas.

"En las latitudes sidemidales puramente meteorológicas estas fluctuaciones bruscas de temperatura son causadas nominalmente por la intrusión de aire en el Ártico, donde el aire frío del Ártico puede escapar a las latitudes medias debido a una corriente de chorro polar débil", dijo.

Según los datos mantenidos por el National Oceanic and Atmospheric AdministrationLas intrusiones polares a lo largo de mediados de marzo redujeron las temperaturas promedio diarias de California sustancialmente en comparación con años anteriores. Es probable que este fenómeno haya provocado los eventos de heladas que dañaron gran parte de la cosecha de olivos de California.

Si bien no hay pruebas sólidas que vinculen el cambio climático con una corriente de chorro polar que se debilita, Ullrich dijo que este vínculo debería investigarse más a fondo.

"Aunque no se ha demostrado de manera definitiva, se ha teorizado que bajo el cambio climático veremos un chorro polar más débil debido a la pérdida de hielo marino del Ártico, lo que a su vez conduciría a una mayor probabilidad de un evento de intrusión de aire frío", dijo. .

En otras palabras, los productores de California pueden tener que prepararse para más deshielos de febrero, seguidos de los congelamientos de marzo.




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