'Sabor Oliva' se une a productores y público uruguayos

Menos productores asistieron a la edición de este año, pero los espíritus fueron altos entre los asistentes. Después de una desastrosa cosecha de 2018, los productores dicen que esperan establecer un récord en la próxima campaña.

Noviembre 13, 2018
Por Daniel Dawson

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En un hotel elegante, flanqueado por palmeras importadas y situado a unos 600 metros del Río de la Plata, alrededor de - invitados se reunieron en el transcurso de una noche entre semana para probar y celebrar el aceite de oliva virgen extra uruguayo.

La calidad es la única forma en que podemos competir con productores más grandes, como Argentina, pero no podemos competir en volumen.- Paula Ferrera, Asolur.

El sector del aceite de oliva de Uruguay acaba de entrar en su decimoquinta temporada de cosecha y había un sentimiento de optimismo entre los productores en la cuarta edición de Sabor Oliva, que organiza la Asociación uruguaya del olivo (ASOLUR) y Sin Pretensiones, un restaurante local.

Seis de los ocho principales productores presentes dijeron Olive Oil Times que estaban seguros de tener una cosecha récord el próximo otoño (que es en abril y mayo en el hemisferio sur).

"Sí, soy optimista ”, dijo Martín Robaina Antía, gerente comercial de Lote8. Olive Oil Times. "La calidad es alta y la producción también debería aumentar. Creo que 2019 será un muy buen año ”.

Lote8 es uno de los productores más grandes de Uruguay. La compañía cosecha cinco variedades diferentes de aceitunas de árboles 40,000. Robaina Antía se jacta del éxito de su marca a medida que los consumidores se acercan y prueban varios aceites que se exhiben.

Picholine de Lote8 se llevó a casa un premio de oro en el 2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. También han ganado premios en Argentina, California e Italia. En el xnumx NYIOOC, el único ganador uruguayo fue O'33 José Ignacio.

Sin embargo, incluso mientras los productores y consumidores celebraban el aniversario con comidas típicas uruguayas y vinos locales, el evento parecía estar ocultando parcialmente las grietas de algunos de los problemas inmediatos del sector.

Solo ocho de los productores comerciales 30 de ASOLUR estuvieron presentes este año. De vuelta en 2016, el evento se basó en los productores de 20. Parte de esta ausencia podría explicarse por la cosecha devastadoramente baja que Uruguay experimentó este año.

"Este año, fue una cosecha muy pobre. En todo Uruguay, la mayoría de las plantaciones tuvieron la peor cosecha en años ”, dijo Ernesto Singer, productor de aceite de oliva en Tupercí. Olive Oil Times.

Un invierno extremadamente caluroso en 2017 significó que muchos árboles no podían permanecer inactivos durante el tiempo necesario para producir frutos. Esto, junto con una ola de frío tardía, demasiada lluvia durante la primavera y granizo, significó que casi todos los productores del país tuvieron un año decepcionante.

Cada uno de los seis productores entrevistados por Olive Oil Times en el evento dijeron que habían experimentado pérdidas de entre 50 y 70 por ciento de sus rendimientos.

La mayoría de los productores dijeron que producían lo suficiente para sobrevivir o combinaban el rendimiento petrolero de este año con el del año pasado.

"Pude producir algo de aceite este año y todavía tenía algo de aceite de 2017, que fue un gran año para nosotros. Tuvimos algunos aceites extraordinarios ”, dijo Singer. "Algunos de ellos los mantuvimos en las mejores condiciones posibles e hicimos mezclas con el aceite actual. Así es como planeamos pasar este año ".

Las diferencias entre los productores que asistieron y los que no lo hicieron son bastante grandes, según Sergio Gómez, asesor de producción de Olivonoble Services. Gómez ha ayudado a cosechar aceitunas y producir aceite de oliva en cinco continentes diferentes y contó Olive Oil Times que muchos productores nuevos no estaban preparados para la carga financiera que conlleva comenzar un olivar en Uruguay.

"Algunos productores no entienden el alcance de la inversión ”, dijo. "Los años uno a cinco requieren grandes inversiones con poca rentabilidad. Después del octavo año, comienza a obtener ganancias ".

Los cinco productores más grandes de Uruguay representan actualmente el 70 por ciento de los olivos plantados del país. Los productores comerciales restantes representan el porcentaje restante de 30.

"Esa es la realidad del sector ”, dijo Jorge Pereira, profesor de genética de la Escuela de Agronomía de la Universidad de la República, sumiller y consultor de aceite de oliva. Olive Oil Times. "Uruguay está en un momento muy difícil ”.

"El momento económico para la agricultura complica la olivicultura ”, agregó Pereira. "En este momento, las ganancias y las cosechas son bajas ".

El costo del combustible y la electricidad, un aumento en los impuestos junto con un presupuesto nacional abultado y la burocracia han hecho que la agricultura sea menos rentable de lo que era hace unos años. En enero, estallaron protestas masivas contra el gobierno en todo el campo exigiendo que se hiciera algo. El Ministro de Agricultura de Uruguay dimitió como consecuencia.

A pesar de esta incertidumbre económica, Gómez, que ayuda a los productores en cada paso del proceso de producción de aceite de oliva, desde elegir la ubicación correcta hasta podar los árboles y moler el aceite, ve un gran potencial en Uruguay para expandir la producción y aumentar la calidad.

"El consumo en Uruguay está creciendo ”, dijo. "Cuando llegué en 2002, eran 250 gramos per cápita y ahora son 320 gramos per cápita ”.

"Uruguay tiene potencial ”, agregó. "Cuando todos están en la misma página con la gerencia, lo único que estará fuera de sus manos es el clima ”.

El pequeño país sudamericano, que tiene una población de poco menos de cuatro millones, ya tiene casi 25,000 acres de olivos plantados. Se estima que la producción del próximo año será de unas 1,860 toneladas, frente a las pésimas 558 toneladas de este año.

Algunos productores planean expandir sus arboledas, pero casi todos se dan cuenta de que su juego final aumentará la calidad.

"Tenemos una pequeña cantidad de producción, pero de muy alta calidad ”, dijo Paula Ferrera, representante de ASOLUR. Olive Oil Times. "La calidad es la única forma en que podemos competir con productores más grandes, como Argentina, pero no podemos competir en volumen ”.

Este sentimiento se repitió varias veces a lo largo de la noche. Al hablar con los consumidores y entre ellos acerca de las perspectivas del sector del aceite de oliva uruguayo, parecían aliviar algunos de los sentimientos de aprensión con respecto al clima y la mala cosecha de este año.

Jorge Serrano produce aceite de oliva en Uruguay desde hace ocho años. Este año, su cosecha fue un 70 por ciento más baja que el año pasado, pero logró ganar un premio de oro por el poco aceite de oliva virgen extra que tenía en una competencia en Chile.

Él sonrió y resumió la noche de esta manera: "Tienes que tener optimismo en este negocio si quieres seguir adelante. Si todo va bien, el aceite de oliva sale bien ".


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