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Temporada de abundancia

Diciembre 9, 2010
Joelle Laffitte

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Por Joëlle Laffitte
Olive Oil Times Contribuyente | Reportajes desde paris

El invierno llegó temprano. París vio su primera nevada de la temporada esta semana, y mi pequeño jardín de hierbas está cubierto de blanco. Las luces de Navidad ya brillan en ciertas calles, y los escaparates están vestidos con estrellas blancas brillantes y telas carmesí. Los aromas dulces y a levadura de los panes y pasteles horneados son particularmente atractivos en el frío, y se ve a hombres con abrigos negros saliendo de panaderías con paquetes cuidadosamente envueltos y atados en pequeños lazos rojos. Pequeñas damas con sombreros adornados con pieles entran y salen de las carnicerías y chocolaterías, y foie gras está en cada restaurante, cafetería y menú de brasserie. Es la temporada de la indulgencia. En esta época del año, los franceses siempre están dispuestos a disfrutar un poco más, ya sea trufas o chocolates o vino fino.

Para mí, estas indulgencias vienen a través del salón anual de gastronomía, una gran exposición de los mejores productos artesanales de Francia, donde proveedores de todo el país vienen a mostrar su brillantez. Si alguna vez hubo un momento y un lugar para probar el crème de la crème, eso es todo. Me sentí mareado de anticipación mientras me quitaba el polvo de la boina y caminaba penosamente por la nieve, con una gran cesta vacía en la mano, lista para cualquier cosa. Y tuve un poco de todo. Primero probé los quesos y panes, llenando rápidamente mi canasta con quesos de leche de oveja y una baguette fuerte hecha de levaduras silvestres. Luego hubo saumon sauvage y ostras, y pequeños frascos de caviar que hicieron que mi esposo se debilitara y espontáneamente generoso con la billetera. Lo dejé a las huevas de trucha mientras esperaba mi turno en una cola que envolvía dos veces los platos de patas de cerdo rellenas servidas con una generosa ayuda de Aligot, un puré de papas con tanto queso
metido en ellos como humanamente posible.

Había, por supuesto, una gran cantidad de aceitunas y aceites de oliva con todas las variedades de aceituna francesa, incluido mi favorito personal, el glorioso Lucque. Un entendido y entusiasta vendedora describió las diferentes regiones del sur de Francia donde se cultivan y cosechan las aceitunas, y luego me mostró amablemente cómo saborear adecuadamente cada aceite, entregándome una pequeña taza e instruyéndome a rodar cuidadosamente en mi boca por un tiempo antes de tragar . Me gustaron todos, y me gustó especialmente el aceite de oliva picante producido por Picholine du Gard, aunque al final, Lucque siempre tendrá mi corazón. Sin embargo, es bueno que haya dado una oportunidad a cada aceite, ya que necesitaba algo para proteger mi estómago de la avalancha de vinos que rocié después. Llegué a casa con tres botellas, después de haber probado seis veces más vinos.

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Recibí una educación informal pero prolongada sobre Burdeos de una mujer educada que se horrorizó por completo cuando mencioné que me gusta guardar mis vinos en la chimenea, antes de tener la oportunidad de explicar que dejo la gripe abierta para mantenerlos frescos y refugiados. No se encendió fuego allí durante años. Así que ella debe haber imaginado llamas amenazantes llegando a centímetros de las preciosas botellas. Cuando le expliqué en mi francés menos que perfecto, la expresión de alivio que la invadió no tenía precio. Compartimos una buena risa junto con otro "probar "antes de llegar a la charcutería, donde había deliciosas salsas y rillettes en macetas, un alimento básico en toda Francia. Si no estás familiarizado con rillettes, es simplemente carne (carne de venado, cerdo, ganso y pato son algunos ejemplos) que se ha desmenuzado y conservado en grasa y sazonado. Recogí un frasco de carne de venado y jabalí, guardando este último para untar en pequeñas tostadas y servir a amigos a la hora del aperitivo. En cuanto a la carne de venado, debo confesar haber pulido la olla yo mismo, untarla espesamente sobre una barra de pan a la hora del almuerzo, acompañada de pequeños pepinillos.

Mencioné que es la temporada para disfrutar, y como tal, no podía dejar las festividades sin postre. Siempre he creído en los dulces finales, y dado que ya había derrochado tanto de todos modos, ¿por qué no saltar por unas pocas docenas de macarons? Elegí a un panadero al que le gusta apegarse a la tradición, y como ella explicó fácilmente, los macarons tradicionales no vienen en colores llamativos, ni tienen un relleno. Son suaves y densos e infundidos con sabores naturales de pistacho, albaricoque, cassis, chocolate o violeta. Cada uno es especial, así que, al igual que con los aceites de oliva, obviamente necesitaba probar cada uno. El encantador joven panadero estaba feliz de darse el gusto
yo. Supongo que ella podría decir que volveré por más.

Puede pensar que no tendría hambre para cenar después de un día entero de degustación, pero es mi lema que nunca permita que una falta momentánea de hambre se interponga entre mí y una comida perfecta. Además, el más pesado en mi cesta, aparte de las botellas de vinos y aceites, era una gran losa de échine de cerdo ahumado, un corte tan tierno y suculento que parece incorrecto incluso decírtelo, ya que nunca lo he visto en otro lugar . La señora y el señor que lo vendían brillaban de orgullo cuando regresé al día siguiente, ansioso por más del cerdo curado que ya había terminado (tal vez con avidez). Para mi decepción, se habían vendido, pero como había aligerado tanto mi billetera al tomar un desvío por una degustación de Borgoña, pensé que era igual de bueno.

Me sentí como un niño en Navidad, sobreexcitado y haber gastado todo mi dinero en lo primero que vi, sin recordar guardar algo para más tarde. Afortunadamente, como en la infancia, mis mayores se compadecieron, y estos granjeros no estaban dispuestos a dejarme ir a casa sin jamón. Aceptaron una donación muy pequeña a cambio de lo que resultaron ser las mejores salchichas ahumadas que he comido. Después de todo, además de ser la temporada de la indulgencia, también es la temporada de dar. Agradecida por esto, caminé a casa en la nieve, mi canasta llena de buena voluntad y mi copa de vino se desborda.

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