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Conferencia en Italia encuentra lecciones modernas en agricultura antigua

Marzo 24, 2011
Por Laura Rose

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En el Academia de los Georgofili en Florencia, un 11 de marzoth La conferencia reunió a cientos de intelectuales, maravillas políticas y aficionados a la agricultura de toda Italia para discutir una historia agrícola muy antigua. La escuela, que es el centro de estudios agrícolas en Italia, estaba celebrando el cincuentenario de la Rivista di storia dell'agricoltura (Journal of the History of Agriculture) con un día dedicado a los cambios y las continuidades entre la época romana antigua y la Edad Media. La conferencia, titulada “Agricultura y medio ambiente a través de la Edad Romana y Media”, se centró en las realidades históricas de este período de mil años y su importancia para el equilibrio altamente consecuencial de la agricultura y el medio ambiente en Italia.

Uno de los temas más importantes para todos los presentes fue el de la continuidad: la presencia de cultivos e incluso métodos que comenzaron con los romanos y continuaron hasta la Edad Media, y en algunos casos incluso hasta hoy. Los romanos de la antigüedad, inmensamente enfocados en el cultivo y la expansión de los cultivos, introdujeron plantas de los rincones más lejanos de su imperio y las hicieron abundantes en toda la región mediterránea y en toda Europa.

Con olivos de Grecia y vides de la región francesa de Burdeos y Borgoña, los romanos difundieron la producción de aceite de oliva y vino en todo el continente, formando culturas y cocinas durante milenios. En Italia, especialmente en las regiones del sur como Puglia, muchos de los árboles utilizados para producir los aceites de oliva actuales datan de hace un par de miles de años y fueron plantados por los romanos. La conferencia destacó las formas en que la cultura agrícola actual desciende tanto de la Edad Romana y Media como la cultura artística y social de Italia en la actualidad.

Sin embargo, el otro tema de la conferencia fue el cambio: el cambio generado por el medio ambiente y el cambio ambiental precipitado por las prácticas agrícolas. Las fuertes variaciones en la producción de alimentos, como el aceite de oliva, tuvieron graves consecuencias al final del Imperio Romano. Como Paolo Nanni, profesor de agricultura de la Universidad de Florencia, explicó en la conferencia: "Baste decir que Roma, que era la ciudad más grande del mundo, pasó de ochocientos mil habitantes a sesenta mil en el espacio de doscientos años, del cuarto al sexto siglo ".

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Italia sigue siendo un país muy pastoral con una rica actividad agrícola, y la conferencia, si bien se centró en una época muy lejana, abordaba en gran medida la era actual de la agricultura y las amenazas para el medio ambiente. En épocas pasadas, primero Roma y luego las ciudades centrales más pequeñas de la Edad Media organizaron la agricultura a su alrededor a lo largo de vías de transporte y comunicación, dejando así un montón de bosques vírgenes y tierras naturales.

Con la facilidad de transporte actual, las ciudades ya no son el centro del comercio local y no hay límites para el uso de la tierra. Es, como concluyó Paolo Nanni, "doblemente importante que la agricultura se realice de manera sostenible, tanto económica como ambientalmente ... y que el gobierno reconozca la importancia de la estrategia ecológica". Es por eso que celebramos esta conferencia ”. Al igual que con muchos de los problemas modernos de la humanidad, buscamos respuestas en la antigüedad.