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Conferencia en Italia encuentra lecciones modernas en agricultura antigua

Marzo 24, 2011
Laura Rose

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En el Academia de los Georgofili en Florencia, un 11 de marzoth La conferencia reunió a cientos de intelectuales, expertos políticos y aficionados a la agricultura de toda Italia para discutir una historia agrícola muy antigua. La escuela, que es el centro de estudios agrícolas en Italia, estaba celebrando el cincuentenario de la Rivista di storia dell'agricoltura (Revista de Historia de la Agricultura) con una jornada dedicada a los cambios y continuidades entre la antigua época romana y la Edad Media. Intitulado "Agricultura y Medio Ambiente a través de la Edad Romana y Media ”, la conferencia se centró en las realidades históricas de este período de mil años y su importancia para el equilibrio altamente consecuente de la agricultura y el medio ambiente en Italia.

Uno de los temas más significativos para todos los presentes fue el de la continuidad, la presencia de cultivos e incluso métodos que comenzaron con los romanos y continuaron durante la Edad Media, y en algunos casos incluso hasta hoy. Los romanos de la antigüedad, inmensamente centrados en el cultivo y la expansión de cultivos, introdujeron plantas de los rincones más lejanos de su imperio y las hicieron abundantes en toda la región mediterránea y la Europa más grande.

Con olivos de Grecia y vides de la región francesa de Burdeos y Borgoña, los romanos extendieron la producción de aceite de oliva y vino por todo el continente, dando forma a culturas y cocinas durante milenios. En Italia, especialmente en las regiones del sur como Puglia, muchos de los árboles que se utilizan para producir los aceites de oliva actuales se remontan a un par de miles de años y fueron plantados por los romanos. La conferencia destacó las formas en que la cultura agrícola actual es tan descendiente de la Edad Media y Romana como lo es la cultura artística y social de la Italia actual.

Sin embargo, el otro tema de la conferencia fue el cambio: el cambio generado por el medio ambiente y el cambio ambiental precipitado por las prácticas agrícolas. Las fuertes variaciones en la producción de alimentos, como el aceite de oliva, tuvieron graves consecuencias al final del Imperio Romano. Como explicó en la conferencia Paolo Nanni, profesor de agricultura de la Universidad de Florencia, "Baste decir que Roma, que era la ciudad más grande del mundo, pasó de ochocientos mil habitantes a sesenta mil en doscientos años, desde el siglo IV hasta el siglo VI ".

Italia sigue siendo un país muy pastoril con una rica actividad agrícola, y la conferencia, aunque se centró en una época muy lejana, abordó en gran medida la era actual de la agricultura y las amenazas al medio ambiente. En épocas pasadas, primero Roma y luego las ciudades centrales más pequeñas de la Edad Media organizaron la agricultura a su alrededor a lo largo de vías de transporte y comunicación, dejando así una gran cantidad de bosques y tierras naturales intactas.

Con la facilidad de transporte actual, las ciudades ya no son el centro del comercio local y no existen límites en el uso de la tierra. Es, como concluyó Paolo Nanni, "doblemente importante que la agricultura se haga de manera sustentable, tanto económica como ambientalmente… y que el gobierno reconozca la importancia de la estrategia ecológica. Por eso celebramos esta conferencia ". Como ocurre con muchos de los problemas modernos de la humanidad, buscamos respuestas en la antigüedad.

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