` Rob McGavin de Cobram Estate

Australia / NZ

Rob McGavin de Cobram Estate

Octubre 6, 2010
Por Sarah Schwager

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"Cultivar un olivo es fácil, pero hacerlo fructífero consistentemente es muy difícil y eso ha sido una ventaja para nosotros ”.

Así es como Rob McGavin, cofundador y presidente ejecutivo de la empresa australiana de aceitunas Boundary Bend, y su famosa marca de aceite de oliva virgen extra Cobram Estate, describe lo difícil que es poner en marcha un próspero negocio de aceite de oliva. Pero esto es exactamente lo que ha hecho, transformando a la compañía en la compañía de aceite de oliva verticalmente integrada más grande de Australia en poco más de 10 años.

El Sr. McGavin, criado en una granja de ovejas y ganado en el oeste de Queensland, consiguió su "inicio financiero "en el negocio del vino. Estaba en una gira de rugby en Irlanda cuando notó el zumbido sobre el vino australiano y comenzó a pensar en lo que podría hacer que podría ser diferente. "En ese momento, el mercado todavía estaba razonablemente deprimido, no se había disparado, pero se podría decir que estaba subiendo ”, dijo.

Entonces se inscribió en un curso de Administración de Agronegocios en el Markers Oldham College en Geelong, Victoria en 1992 a la edad de 23 años antes de comprar un pequeño viñedo de 35 acres en Australia del Sur. Durante los siguientes siete años construyó ese pequeño pedazo de tierra en un viñedo de más de 600 acres, vendiendo el 80% de la compañía en 2003.

Fue durante este tiempo que se asoció con un amigo de la universidad, Paul Riordan, que estaba investigando la industria del olivo. McGavin dice que en ese momento el gobierno australiano estaba haciendo mucho trabajo en el aceite de oliva y, después de invertir mucho en viñedos, estaba buscando hacer otra cosa. La pérdida de ambos padres por cáncer también lo inspiró a mirar más allá de ganar dinero y a promover una alimentación más saludable, como el aceite de oliva virgen extra.

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"Tenía mucha experiencia desarrollando un negocio hortofrutícola y Paul no, pero había trabajado mucho más en la industria y qué variedades deberíamos plantar para que comience bien ”, dijo. "En cuanto a dónde plantar y sitios y dónde desarrollarlos, supongo que esa era mi área de especialización ”.

Dijo que desde entonces pasaron varios años antes de que se volviera el primer suelo. El Sr. Riordan viajó al extranjero y pasó algunos meses con los principales expertos mundiales en aceite de oliva en Israel, Italia, Grecia y España, y eligió cinco variedades que serían sus principales variedades productoras. Estos fueron importados a su vivero en Australia desde los árboles madre en Israel, porque les preocupaba que los cultivados en Australia pudieran no ser fieles al tipo o genéticamente correctos.

"Decidimos bastante temprano que necesitábamos 1000 hectáreas (2471 acres) de aceitunas si queríamos tener una buena oportunidad de éxito ”, dijo. "Eso fue razonablemente ambicioso en ese momento. No había arboledas en Australia que estuvieran cerca de ese tamaño. "Así que vino con muchos riesgos de los que probablemente no estábamos completamente conscientes en ese momento. Pero cuando eres joven y ambicioso, siempre buscas lo positivo y crees que podrás manejar lo negativo. Lo que tenemos pero ha sido un trabajo bastante duro ".

La pareja finalmente decidió plantar 200 hectáreas (aproximadamente 500 acres) en el primer año, lo que costaría alrededor de AU $ 7 millones (US $ 6.78 millones), de los cuales no tenían ni cerca. Así que, al estilo del viejo país, reunieron a familiares y amigos para invertir en el primer bosque que se plantó a fines de 1999 en Boundary Bend, en el norte de Victoria. Hicieron lo mismo en 2000 y nuevamente en 2001 hasta que plantaron 500 hectáreas. "No habíamos logrado nuestro objetivo de 1000 hectáreas, pero tuvimos un buen comienzo y luego pensamos que deberíamos concentrarnos en asegurarnos de que funcionara ”, dijo.

El negocio comenzó a funcionar cuando el experto argentino en aceite de oliva Leandro Ravetti se unió a la compañía como Director Ejecutivo y Técnico en 2001. En 2004, la compañía estaba produciendo el 25% de la producción de Australia en aceite de oliva pero con solo el 2.5% del área plantada de Australia. "Así que realmente estábamos bien. Hubo muchas personas que plantaron arboledas que simplemente no estaban funcionando en absoluto ”, dijo McGavin.

Timbercorp, una gran empresa australiana de aceitunas, almendras y goma azul con 2770 hectáreas de olivares, fue uno de estos. Entonces, a fines de 2004, contrató a Boundary Bend, que desde el mismo árbol de la edad estaba produciendo siete veces más de lo que Timbercorp estaba generando, para administrar su bosque. Como a Boundary Bend le estaba yendo tan bien con sus arboledas, Timbercorp decidió seguir plantando aceitunas y aumentó su área total incluyendo arboledas de préstamos hasta 6500 hectáreas (16,000 acres).

Luego, el año pasado, Timbercorp se vio obligado a liquidarse, junto con muchas otras compañías que cayeron durante la crisis financiera mundial. "Tuvimos la suerte de poder comprar todos sus olivares del liquidador ”, dijo McGavin. "Somos dueños de la planta de procesamiento, los cosechadores. Era demasiado arriesgado para cualquier otra persona ". Dijo que se trataba de un cambio fundamental en el negocio de Boundary Bend que lo colocaba en una muy buena posición en el mercado.

"Pero Dios, hemos tenido algunas dificultades ”, dijo. "Es solo duro. Y diría que el 95% de las personas que salen y plantan un olivar, incluso si están en la industria, realmente luchan, porque es muy, muy difícil hacer que produzcan de manera constante, para obtener la polinización correcta, nutrición, agua, procesamiento, logística correcta, para que tenga un AOVE de excelente calidad en el otro lado a un precio competitivo ”. Esta es una lucha constante para la industria, con el precio del AOVE solo "terrible".

"Yo diría que es una producción por debajo del costo para casi todos en el mundo ”, dijo. "Esto significa que esta es una industria bastante emocionante en el futuro porque he estado en la agricultura el tiempo suficiente como para saber que cuando el precio ha bajado lo suficiente, nadie planta y nadie invierte en plantaciones, lo que realmente no ha sucedido en ninguna durante los últimos 10 años, por lo que no hay nuevos suministros, pero hay un crecimiento sostenido en todo el mundo en la demanda de AOVE. Entonces, cuando se da vuelta, cuando no hay suficiente virgen extra, cuando alguien piensa en plantar, faltan cinco años hasta que obtengan algún tipo de producción, cuando China acumula un crecimiento del 60% por año, así como India y otros lugares ".

Otra de las dificultades que ha tenido que enfrentar la industria del olivo en Australia es la sequía severa. "Diría que una de las principales razones por las que Timbercorp entró en liquidación fue la sequía ”, dijo McGavin. "Les costó decenas de millones de dólares arrendar agua adicional ”. El sur de Australia ahora cruza los dedos y se despide de la sequía, con los depósitos de Murray-Darling Basin por encima del 66% y las presas Hume al 77% llenas y llenas rápidamente, niveles que no ha visto en 10 años.

En cuanto a la posición de la industria australiana del aceite de oliva en todo el mundo, McGavin dice que todavía es muy pequeño. Pero él dice que está en una excelente posición para crecer, con una serie de cambios señalados. "En lo que respecta a nuestra posición, somos productores de bajo costo de aceite de oliva de muy alta calidad con una muy buena oportunidad para crecer. Pero para que alguien haga la inversión, el precio debe subir en el aceite de oliva porque no se puede justificar plantar un gran olivar a estos precios actuales.

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"Esperaría un aumento sostenido en el precio del AOVE en todo el mundo, porque sé que es el único producto petrolero que es saludable, no adulterado y natural, y eso es lo que quieren los consumidores. Creo que Australia está bastante bien posicionada, porque somos el único país que ha desarrollado un modelo para el cultivo moderno del olivo. Estamos obteniendo 10 veces el rendimiento del promedio mundial, por lo que podemos continuar expandiéndonos aquí, pero también podemos continuar implementando nuestro modelo en lugares como Argentina. Argentina es obviamente un productor mucho más grande que nosotros, pero su calidad es de un nivel más bajo porque seleccionan mucho ". (Boundary Bend posee 1,500 hectáreas (3,700 acres) de "terreno de dominio absoluto, muy adecuado para el desarrollo del olivo, con importantes reservas de agua en la provincia de San Juan, Argentina ", según su sitio web).

"Creo que Australia es fundamental para el futuro de la industria del olivo. Habrá algunos avances bastante importantes en el hemisferio sur en los próximos 10 años en lo que respecta a nuestra posición en el mercado mundial ", dice McGavin.

Él dice que también existe el problema mundial de los estándares de aceite de oliva y aceites adulterados, con una gran parte del AOVE consumido en todo el mundo vendido como AOVE pero que en realidad contiene aceites de semilla y aceite refinado. "Entonces, a medida que países como Australia y EE. UU. Imponen el etiquetado, habrá una gran brecha entre el AOVE y el resto porque los consumidores están allí y el suministro no estará allí ”, dijo.

McGavin dice que los consumidores australianos son los "los consumidores más afortunados y más mimados del mundo ”en términos de la calidad del aceite que pueden comprar en el supermercado versus el precio. Un ejemplo de esto es su "marca de supermercado de todos los días "Cobram Estate Fresh and Fruity, que el mes pasado se anunció como el ganador del AOVE comercial Gold and Champion en el prestigioso Sydney Royal Fine Food Show. "¿Cuántos aceites de oliva con medalla de oro no son caros que puedes comprar en el supermercado? ”, Dice. "Los consumidores aquí no se dan cuenta, pero sé que estamos en algo ".

El Sr. McGavin dice que esto se debe en gran parte a su metodología de producción, al hecho de que ha sido capaz de cosechar mecánicamente, y a la forma en que la industria vitivinícola se resguarda de la limpieza y la puntualidad. "Esto significa que nuestro costo de producción no es mucho más, pero nuestra calidad es absolutamente brillante y está a la altura del 2% de calidad superior en cualquier parte del mundo, pero no son solo unos pocos litros, es toda nuestra producción, " él dice. Esa producción de este año ascendió a 36,400 toneladas de aceitunas y aproximadamente 6.5 millones de litros de aceite de oliva.

La pasión del Sr. McGavin por la industria solo se corresponde con su espíritu. Con solo 41 años, ha logrado lo que muchos solo podían soñar. Él contribuye a la determinación, trabajando duro y trabajando de manera inteligente. "Y es honestidad e integridad y estar con los pies en la tierra ”, dijo. "Si no ha logrado eso a través de su negocio, y no practica eso, puede ser afortunado y tener éxito, pero no durará ”.

Pero dice que lo más importante es tener una visión a largo plazo. "No te preocupes por el mañana, preocúpate por 3 a 5 a 20 años ”, dijo. "Siempre algo sale mal. El precio va en su contra, la moneda va en su contra, pero si promedia a largo plazo, estará bien. Si te ves obligado a vender en los malos momentos, es cuando hay problemas ".

El Sr. McGavin dijo que el éxito de Cobram Estate radica en su enfoque cuidadoso de todos los aspectos del negocio. "El dicho en nuestro negocio es que 'no agrega ninguna otra unidad de negocios a menos que continúe administrando su negocio actual tan bien o mejor que antes ', por lo que tenemos el mejor equipo de personas en todos los aspectos del negocio. Y creo que si tienes gente realmente buena y tienes una cultura realmente buena en tu negocio, el camino será muy exitoso ”.

Con más medallas de oro y premios empresariales en su haber de los que podrías meter un palo, sus métodos obviamente están funcionando.

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