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Invertir en el futuro del aceite de oliva en Argentina

Julio 21, 2010
Sarah Schwager

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Por Sarah Schwager
Olive Oil Times Contribuyente | Reportando desde Buenos Aires

Cuna de olivares traducido literalmente significa "Cuna de olivares ”.

Esta imagen de mecer las aceitunas en una cuna refleja el cuidado que Luis Feld, fundador de la empresa argentina de aceite de oliva, dice tener por sus productos.

"No puedo decir qué aceite es mi favorito ”, dijo cuando se le preguntó sobre el tema. "Es como preguntar a cuál de mis hijos amo más. Cada una de estas variedades tiene sus particularidades que la hacen única y especial ”.

El Sr. Feld es el presidente y fundador de la empresa con sede en Buenos Aires Alma Cuyana SA y su marca registrada Cuna de Olivares.

El empresario, especializado en el desarrollo de inversiones agroindustriales y comercio exterior, fue presidente y fundador de Bodegas Terranova, y antes presidente y socio fundador de Celucat Argentina, filial de Klabin Group, líder brasileño compañía de papel.

Decidió hacer realidad un sueño personal comprando una finca de olivar para producir aceite de oliva y los primeros árboles se plantaron en 2005 en Mendoza y San Juan en la región de Cuyo, la región productora de aceite de oliva más conocida de América del Sur.

El aceite, comercializado bajo la marca Vero Andino, se lanzó por primera vez a China en la segunda mitad del año pasado.

"Adquirí el conocimiento del mercado global a través de mi negocio en la bodega ”, dijo.  "Era un proyecto que me permitiría tener ingresos de por vida y dejar a mi familia unos ingresos y un capital seguros. La estructura de la empresa llegó mucho más tarde, luego de encontrar personas que estaban de acuerdo con mi visión y estaban dispuestas a invertir en agronegocios en el país a mediano y largo plazo ”.

El negocio es único en el sentido de que su enfoque del antiguo arte de la fabricación de aceitunas es impulsado por inversores ausentes y gerentes financieros.

Cuna de Olivares desarrolla las plantaciones y gestiona el proyecto, mientras que los nuevos socios se incorporan al fondo fiduciario de la compañía. La compañía, la primera en desarrollar fondos fiduciarios de oliva en Argentina, ofrece inversores "una ampliación de capital a medio y largo plazo con una alta tasa de capitalización y rentabilidad ”según su literatura.

Fue una aventura arriesgada para el emprendedor. La producción de aceite de oliva de Argentina ha estado en declive desde mediados del siglo pasado. Feld dice que esta es su mayor satisfacción: transformar un sueño que muchos le dijeron que era imposible en una realidad.

"Me he unido a los muchos soñadores de diversas ubicaciones geográficas que creen en el potencial de los agronegocios en Argentina y en nuestra capacidad para lograrlo ”, dijo.

Hasta la década de 1930, Argentina era un gran consumidor de aceitunas y aceite de oliva para satisfacer los gustos de aquellos pueblos que aún perduran en la época colonial.

Los cambios tanto en la economía argentina como en el mercado internacional del aceite de oliva en las décadas siguientes provocaron una fuerte reducción en la cantidad de tierra dedicada al cultivo de olivos.

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En la década de 1970, un aumento en el consumo de mezclas de aceites más baratas, como el aceite de girasol y el aceite de maíz, provocó una disminución en las ventas de aceite de oliva, con la eliminación de las plantaciones en masa.

Y así llegó la década de 1990 con cultivos de olivo que abarcan 33,000 hectáreas, con un rendimiento medio de solo 3500 kilogramos por hectárea, o 110,000 toneladas en total. La producción mundial ronda los 2.7 millones de toneladas al año. Desde entonces, las sequías progresivas en la cuenca mediterránea, los cambios en los patrones de consumo y la promoción del aceite de oliva han llevado a un renacimiento de la producción de aceite de oliva en Argentina, que ahora es el principal productor de aceite de oliva en América del Sur.

La calidad de los productos argentinos significa que la exportación internacional ha crecido rápidamente. Cuna de Olivares exporta sus productos a China, Brasil y México. Este año también incorporará sus productos al mercado nacional, con Vero Andino que se distribuirá en las cadenas de supermercados locales el próximo mes (agosto).

Feld dice que no está preocupado por el estado de la industria en Argentina en este momento.  "El mercado mundial de la aceituna está en pleno desarrollo y generando cambios importantes ”, dijo. "El consumo mundial de aceite de oliva está creciendo a una tasa del 4% anual y Argentina produce solo el 1% de la producción mundial ”.

Él dice que si bien el precio del aceite de oliva siempre fluctuará en el mercado mundial, sus proyectos abarcan muchos años, por lo que la rentabilidad a largo plazo no se ve afectada.  "A nivel nacional, mientras los pequeños y medianos productores sufren las consecuencias de no estar integrados, en general las expectativas de la industria son muy buenas en el mediano y largo plazo, especialmente para los medianos y grandes productores que cuentan con una unidad industrial y fraccionan la producción, sumando exportación y marca. valor ”, dijo Feld.

Él dice que a pesar de que la temporada de cultivo del olivo es relativamente corta, no afecta a la empresa. Como empresa integral de oliva, sus ingresos provienen de todos los eslabones de la cadena, desde el vivero hasta el marketing y la marca.

Pero cree que se necesita una fuerte campaña para elevar el consumo en el mercado interno, donde se prefieren aceites más baratos como el de girasol.  "El consumo promedio de un litro de aceite de oliva per cápita en Argentina significaría alrededor de 40,000 toneladas por año, lo que no alcanzaría la producción nacional actual ”.

El aceite de oliva ha sido parte de la historia argentina desde sus inicios. El aceite de oliva se utilizó no solo en la cocina, sino también en la medicina, la energía, la religión y la guerra.  "Hacer aceite de oliva no solo es un buen negocio, es volver a nuestras raíces inmigrantes que nos unen a la producción de alimentos nobles y la creación de una nueva historia para nuestros hijos que podrán seguir nuestros pasos en este empeño, que superará los 100 años. gracias a la generosidad de la aceituna ”, dijo Feld.

Al apegarse a sus raíces, la compañía no incursiona en el aceite de oliva adulterado como se sabe que hacen algunas compañías para mantener la consistencia en el sabor. Cuna de Olivares trabaja solo con aceite de oliva virgen extra y sus variedades - Arbequina, Frantoio y Coratina.

Ese cuidado se refleja en toda la empresa. Alma Cuyana SA, que emplea a más de 100 familias en la región de Cuyo, también ha tomado medidas para mejorar el entorno laboral en sus propiedades.  "En Mendoza, por ejemplo, estamos evaluando la construcción de un edificio ambulatorio para proporcionar servicios médicos básicos a nuestro personal y sus familias ”, dijo el Sr. Feld.

En sus oficinas comerciales en Buenos Aires y Mendoza, la compañía emplea a personas de 50 a tiempo completo y más de 70 temporalmente. Ocho profesionales y trabajadores de 42, muchos de los cuales están especializados y capacitados para tareas específicas, manejan las plantaciones.

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