`Sobre Nutella, Aceite de Oliva y Obesidad - Olive Oil Times

Sobre Nutella, Aceite De Oliva Y Obesidad.

Septiembre 2, 2010
Dr. MP Graziani

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Despacho de la despensa italiana: valores nutricionales tradicionales versus sabrosas delicias modernas

Últimamente, dos productos básicos de la dieta italiana moderna han acaparado los titulares en Italia. Los dos alimentos son extraños compañeros de cama, pero se encuentran entre los productos más importantes que se pueden encontrar en todas las cocinas italianas: aceite de oliva y Nutella. Si bien la comida en la portada no es inusual en sí misma, las historias dicen mucho sobre los cambios contemporáneos en el consumo en Italia, un país que todavía se percibe a nivel internacional como un bastión de tradiciones saludables en lo que respecta a la alimentación.

Si bien estos dos productos de celebridades comparten un lugar en el corazón de los italianos, ocupan diferentes extremos del espectro nutricional y cultural-tradicional. Lo que los convirtió en objeto de un animado debate es el hecho de que ambas sustancias han sido objeto de una legislación internacional aprobada en las últimas semanas, pero una legislación de muy distinta índole.

Como ahora cubierto por el Olive Oil Times, La UNESCO, la agencia de las Naciones Unidas responsable de designar los sitios del patrimonio mundial y otros aspectos del logro humano y la historia de valor educativo, cultural o científico, ha incluido recientemente un menú por primera vez entre la categoría de patrimonio cultural único que debe ser protegido y promovido. La dieta es la dieta mediterránea tradicional, y sus ingredientes fundamentales, entre ellos, por supuesto, el aceite de oliva. El aceite de oliva y las tradiciones culinarias y la cultura basada en él fueron consagrados en el pacto internacional - allá arriba con el Coliseo, el Taj Mahal y las Pirámides - como bienes invaluables para la humanidad, parte de un Patrimonio Cultural Inmaterial que debe ser protegido como un hito. o lugar sagrado.

Apenas unas semanas antes, circulaban historias de miedo en los medios italianos de que la existencia misma de Nutella, la crema de chocolate con avellanas creada en Turín que niños y adultos disfrutan todas las mañanas en sus croissants, estaba siendo amenazada por la nueva lucha contra la Unión Europea. -legislación sobre la obesidad. De hecho, esa legislación solo busca prohibir la comercialización de dichos alimentos ricos en azúcar y grasas de una manera que parezca afirmar que son saludables. Es casi como si un producto hubiera sido declarado santo, mientras que el otro hubiera sido puesto bajo arresto domiciliario.

El asunto Nutella provocó escándalo e indignación y fue recibido casi como un ataque a la soberanía nacional. Mientras que, por otro lado, la decisión de la UNESCO que consagra la importancia del aceite de oliva y la dieta mediterránea tradicional de la que es la piedra angular, fue recibida con orgullo discreto y relativa calma, como si simplemente fuera una confirmación de lo que todos hemos sabido desde siempre. : la dieta tradicional es
saludable; en la base misma de las culturas mediterráneas.

Sin embargo, el hecho de que la dieta sea inalterable y de las edades es precisamente lo que la ha visto perder terreno - incluso en países tradicionales como Italia, como en otros - ante los nuevos hábitos alimentarios y sus repercusiones. Estas repercusiones han incluido un notable aumento en el número de personas con sobrepeso u obesidad. En su Informe sobre la salud europea de 2005, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el organismo de las Naciones Unidas responsable de los asuntos sanitarios, definió la obesidad como una epidemia real que se extiende por toda Europa, donde más de la mitad de la población adulta supera el umbral de "sobrepeso ”, y entre 20 y 30% son clínicamente obesos. Además, la obesidad infantil está en aumento en toda Europa.

La obesidad se define como la acumulación anormal o excesiva de grasa que presenta un riesgo para la salud debido a una serie de enfermedades crónicas, como diabetes, enfermedades cardiovasculares y cáncer. Debido a la rapidez con que estas condiciones se están extendiendo por el mundo, organizaciones internacionales como la UNESCO y la OMS están proponiendo diferentes estrategias de intervención. La dieta y la actividad física son dos de los factores más importantes y, a menudo, están muy relacionados con los hábitos culinarios y el estilo de vida que, arraigados en diferentes grupos sociales, representan una herencia de tradiciones. Estos definen varias identidades culturales y son capaces de equilibrar los excesos de una era posmoderna sobreglobalizada. Por tanto, la dieta mediterránea ha tenido un lugar privilegiado entre las estrategias alimentarias recomendadas, abogando así por un mayor uso de verduras, frutas, así como un mayor uso de grasas vegetales, entre las que destaca el aceite de oliva, en lugar de grasas animales como la mantequilla.

Los datos publicados recientemente por el Ministerio de Sanidad italiano describen una población con sobrepeso y en muchos casos obesidad. La situación en Italia varía de una región a otra. En Campania, que tiene una de las peores tasas, se están montando muchas iniciativas destinadas a promover un mejor estilo de vida y una mejor dieta. Algunas asociaciones italianas, en línea con el concepto de Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO, están organizando programas destinados a despertar y fortalecer el reconocimiento de productos tradicionales saludables y de alto valor nutricional que tienen efectos positivos en la salud humana.

Uno de los proyectos propuestos consistía en ofrecer a los alumnos de colegio aperitivos elaborados con recetas tradicionales mediterráneas, una de las cuales era de la más elemental sencillez: una buena rebanada de pan fresco, con aceite de oliva y sal. El propósito de esto fue mostrar a los niños sus raíces culturales y, con suerte, darles algo atractivo que contrasta con los nuevos hábitos alimenticios, que generalmente se caracterizan por una dieta pobre y monótona, muchas calorías, proteínas animales, grasas saturadas.

Entre las grasas vegetales, el aceite, y especialmente el aceite de oliva, por ser un producto antiguo y típico que siempre ha formado parte del área mediterránea, ha ocupado legítimamente un lugar importante en la política cultural. Exportar aceite de oliva y el mejor estilo de vida de las zonas en las que se produce puede ser, si se utiliza bien, uno de los factores utilizados para combatir la obesidad, la sobrealimentación y la falta de movimiento, pero también, en un sentido más general, puede ayudar a promover la salud como definió la Organización Mundial de la Salud - un estado de completo bienestar físico, mental y social y no
simplemente la ausencia de enfermedad o enfermedad.

Como comenté en otro artículo con Olive Oil Times, en el mundo de fantasía de los comerciales, el simbolismo del aceite de oliva es fuerte. En ese mundo, el aceite de oliva está asociado a conceptos ancestrales y fundamentales como suelo, tradición, ser genuino, amistad, cordialidad. El aceite de oliva se describe a partir de una realidad muy difícil de encontrar hoy en día: un mundo de ensueño con un paisaje interminable de campos incontaminados, valles paradisíacos y gente humilde y feliz retratada en escenas felices de la vida cotidiana, mujeres mediterráneas con el cabello recogido bajo un velo. , de mejillas sonrosadas y robusto, ocupado recolectando aceitunas.

Pero como sabemos, esa imagen está lejos de la realidad de las masivas plantaciones de olivos de hoy que se extienden por vastas franjas del paisaje mediterráneo y otros lugares. El poder simbólico de la aceituna y su aceite está ligado al poder y la fuerza de un pasado que la tecnología ciertamente ha mejorado pero también cancelado. A medida que el aceite de oliva se ha convertido en un producto básico mundial, su producción se ha industrializado y ampliado casi sin reconocimiento, incluso en Italia.

Tal cambio en Italia no solo se ha visto en el lado de la producción de la ecuación. Los hábitos y comportamientos también han comenzado a cambiar en el lado del consumo. Si bien el aceite de oliva todavía ocupa, sin duda, un espacio casi sagrado en la capilla de la casa italiana, la cocina, las generaciones modernas de italianos, como otros en toda Europa, comen cada vez menos comidas en casa. Investigadores sobre motivación para elegir alimentos en la Universidad de Roma "La Sapienza ”miró a un grupo de estudiantes promedio. Los resultados revelaron cómo sus elecciones de alimentos están influenciadas por la emotividad, las imágenes y la susceptibilidad a los mensajes publicitarios y comerciales, lo que muestra que el mayor deseo de consumo fue estimulado por los bocadillos preparados y listos para comer. Los científicos de alimentos concluyen que las personas comen estos productos modernos y fáciles principalmente no porque tengan hambre, sino más bien por un comportamiento hedonista, compulsivo o emotivo. Estos bocadillos no tradicionales son generalmente muy altos en calorías, ricos en azúcar y grasas saturadas y ricos en proteínas animales. Ellos tienen buen gusto. La palatabilidad de estos snacks es alta y al final del día son la causa de una ingesta calórica errónea.

¿Por qué entonces, si la información nutricional es tan clara, no dejamos de comer lo malo y comenzamos a comer lo bueno? La respuesta se puede encontrar en dos palabras: sabor y palatabilidad. Estos dos componentes en los alimentos preparados vienen dados principalmente por sus componentes grasos y dulces. La función de nuestro cerebro que controla el hambre en ausencia de una necesidad real de comida está gobernada por el hedonismo. Esto complica mucho la situación porque en este caso los factores que llevan a una determinada elección son muchos y complejos. Algunas investigaciones muestran que el hedonismo vence al factor cognitivo. El consumo desordenado de calorías es fruto de la compulsión en la repetición del uso de productos que generan, aunque sea por poco tiempo, bienestar fisiológico y psicológico; algo que relaja la ansiedad de consumir, masticar, morder algo sabroso, un verdadero mini circuito de adicción, que es difícil de romper.

Por tanto, es necesario que el consumidor sea consciente y responsable de los procesos de sus propias elecciones, preguntándose por sus motivaciones y analizando los efectos calóricos y los componentes nutricionales. Por ejemplo: es cierto que el aceite de oliva es saludable, ¡pero hay que tener en cuenta las calorías! Una cantidad de 10g de aceite de oliva virgen extra, conocido como "cantidad de bienestar ”en italiano, que equivale a una cucharada sopera, contiene unas 90 kcal. Las pautas actuales sugieren un consumo diario saludable de aceite de oliva de alrededor de 2-3 de estas unidades y una ingesta semanal total de 200 g.

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Los hábitos alimenticios son tan importantes como cualquier otro comportamiento humano del que somos actores y testigos de nuestra propia vida. Debemos actuar empujados no solo por nuestro propio placer y emoción sino también por el conocimiento y la racionalidad que son la estructura de la capacidad o incapacidad de tomar todo tipo de decisiones a lo largo de nuestra vida. Para que las directrices, leyes o proclamaciones gubernamentales valgan algo, deben ir acompañadas de esfuerzos educativos para llevar a casa el mensaje de cómo y por qué estas cosas son importantes, y cómo pueden tener un impacto en nuestras propias vidas, en el Mediterráneo y más allá. . En el espacio entre el marketing y la realidad, hay espacio para la intervención que ayuda a informar y guiar a los consumidores para que tomen decisiones mejor informadas.

Ojalá el intercambio cultural entre países donde nació el Patrimonio Cultural Inmaterial de la dieta mediterránea y otros países también pueda ayudarles a adoptar políticas nutricionales que identifiquen al aceite de oliva como un elemento fundamental de una dieta saludable. Esto es importante especialmente para los niños porque si un determinado hábito alimenticio se introduce temprano en la vida, entonces es capaz de influir positivamente en su enfoque de la alimentación en la edad adulta. Para volver a las raíces del olivo en la cultura mediterránea, recordemos lo que se dice al respecto en el Talmud: "es más fácil cultivar un olivo en esta tierra que criar a un niño ”. Parece que cuanto más progresamos, más tenemos que aprender mirando hacia atrás en nuestras raíces, y momentos como este son útiles para hacer un balance de nuestros hábitos y su valor.

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