Por Sarah Schwager
Olive Oil Times Contribuyente | Reportando desde Buenos Aires

El líder y bloguero australiano del panel de degustación de aceite de oliva virgen extra Richard Gawel es bien conocido en la industria por no tener miedo de decir lo que piensa. Y este fue ciertamente el caso hablando recientemente con Olive Oil Times.

"A veces voy al supermercado y saco las cosas del estante y las pruebo y pienso 'esto es solo basura' y me pregunto qué demonios están haciendo los políticos de todo el mundo", dijo el Dr. Gawel sobre la calidad de algunos- llamados AOVOS. "Si piensan que estos aceites de oliva son buenos, tienen rocas en la cabeza".

Probablemente estén viendo todos estos comentarios y pensando '¿quién es este tipo?'- Richard Gawel

Un hecho poco conocido, el experto en aceite de oliva en realidad comenzó como un estadístico científico, diseñando ensayos y analizando resultados. Esto sin duda explica su obsesión con los datos al escribir su blog de aceite de oliva. Slick Extra Virgin.

Luego trabajó como profesor de vinos, antes de ser aprovechado por el Australian Olive Oil Association en 1997 para encabezar un panel de cata de aceite de oliva. Dirigió ese panel durante ocho años antes de decidir renunciar a él y comenzar como consultor independiente de aceite de oliva, mientras presidía una serie de espectáculos de aceite de oliva. Ahora trabaja en la investigación del vino, principalmente con fenólicos del vino blanco, y vive en Adelaida con su esposa, dos jóvenes adolescentes, un perro y un gato que no le gusta.

Ninguno de los cuales ha sometido sus publicaciones de blog, su parcialidad para comentar sobre la información errónea del aceite de oliva que ve en Internet, su papel en la presidencia de espectáculos de aceite de oliva, incluido el codiciado Australian National Olive Oil Show, o su Twitter updates
en todas las cosas AOVE.

El Dr. Gawel dijo que a pesar de que muchas personas pasan de la industria del vino a la industria del aceite de oliva, las dos son muy distintas. “Con el vino tienes tantas variedades diferentes y diferentes niveles de alcohol. Comprender las complejidades de cada uno es el trabajo de toda una vida ”, dijo. "Con el aceite de oliva, las diferencias son más sutiles porque básicamente estás evaluando el jugo de fruta, pero cuando obtienes aceites 50 en un programa y tienes que averiguar cuál es el mejor que realmente es bastante desafiante".

Nacido y criado en Adelaida, está muy lejos de los lugares tradicionalmente asociados con la producción de expertos en aceite de oliva. "Si le preguntaras a alguien en el mundo del aceite de oliva cuál sería el lugar más remoto, creo que Adelaide, Melbourne o Hobart, Australia se acercarían bastante", dijo el Dr. Gawel.

Y así, Internet tiende a ser su salida al mundo del aceite de oliva. Conocido por ser franco, el Dr. Gawel dijo que solo está diciendo lo que piensa y lo que la mayoría de la gente tiene demasiado miedo de decir. No tener vínculos comerciales importantes con una compañía particular de aceite de oliva ciertamente ayuda.

"Trabajo un poco para una compañía u otra aquí o allá, pero hago tan poco con eso que no vendería mi alma por eso", dijo. "¿Por qué querría mentir por
esa cantidad de dinero? Esa es la otra cosa buena de estar a millones de millas de la nada. Probablemente estén viendo todos estos comentarios escritos por mí y pensando '¿quién es este tipo? Oh, es solo australiano, no te preocupes, no es nadie ".

Pero sus opiniones ciertamente no van a ser ignoradas.

Una cuestión sobre la que el Dr. Gawel se ha mantenido al tanto es la calidad de los AOVE europeos y el etiquetado incorrecto. Dijo que la industria en todo el mundo necesita ver la calidad del aceite de oliva que se presenta al mercado masivo y se alegró de que las autoridades de protección al consumidor de Andalucía "tuvieran las agallas" para salir y test oils all over Spain, descubriendo que la mitad de ellos no eran realmente extra virgen.

Dr. Gawel cree que la US stan­dards Tiene un largo camino por recorrer. "No son muy diferentes de la IOC (International Olive Oil Council) stan­dardsDe hecho, hay muy poca diferencia. Si realmente lee la letra pequeña, son tan confusos como siempre, y de hecho puede obtener un aceite de oliva refinado mezclado y llamarlo de varias maneras diferentes según los estándares actuales. La definición de un buen conjunto de normas es que un aceite solo debe caer en una categoría. No he visto los nuevos estándares australianos, pero espero que sean mucho mejores. Pero tendremos que esperar y ver.

El Dr. Gawel dijo que un cambio importante en la industria es la mejora continua de la calidad de los aceites de oliva por parte de los grandes productores que obligan a los pequeños productores artesanales de alta gama a salir del mercado. “En el pasado, los aceites de alto volumen que se encuentran en los supermercados de todo el mundo generalmente han sido de muy baja calidad. Pero creo que las cosas van a cambiar muy pronto si nos fijamos en los grandes productores en Chile, aquí en Australia - Boundary Bend y los gustos, y en California. Por primera vez, veremos aceites de oliva frescos, sanos y de buena calidad en los estantes de los supermercados a precios de supermercado ”.

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