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Simbolismo del aceite de oliva

Mayo. 24, 2010
Dr. MP Graziani

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Arraigado en la tierra, corriendo por las venas: el simbolismo del aceite de oliva.

Cuando los científicos de alimentos estudiamos el "acto alimenticio ”- elegir y consumir un alimento determinado - lo abordamos como un comportamiento que está definido por los múltiples factores, tanto individuales como ambientales, que entran en juego en el proceso de obtención, elaboración y consumo de alimentos. Cuando elegimos un aceite hoy, tenemos todo un espectro de información disponible. Los consumidores en diferentes lugares son educados en un grado diferente sobre un producto, tienen diferentes niveles de familiaridad con sus orígenes, y luego, por supuesto, tenemos las botellas y la avalancha de texto e imágenes rústicas que nos presentan sus etiquetas: parecen tarjetas de felicitación y leídos como poemas, retrocediendo con nostalgia al Viejo Mundo y sus tradiciones lejanas.

La información científica y legal que suena impresa en las etiquetas: afirmaciones sobre beneficios para la salud, títulos de aspecto oficial como "DOC ", y "¡Solo aceitunas italianas! ”: Se encuentran entre los temas que podemos explorar con mayor detalle en las columnas por venir. ¿Cómo afectan las normas de seguridad alimentaria a los métodos de cultivo? ¿Qué significan realmente los diferentes términos y reclamos impresos en la etiqueta? Dejemos esto para el futuro, por ahora, y retiremos la etiqueta para que podamos ver el prisma dorado que se encuentra debajo, de vuelta a los orígenes culturales del gran atractivo de este producto. En este, mi primer artículo para Olive Oil Times, echemos un vistazo a algunas de las corrientes más fuertes en la larga historia y el rico simbolismo vinculado al aceite de oliva, especialmente en el contexto de Italia.

Hoy como siempre, la región mediterránea representa la mayor parte de la producción de aceitunas: España, Italia, Grecia, Siria, Turquía, Marruecos y Argelia; juntos, estos siete países producen el 90% de las aceitunas del mundo y exportan productos de la aceituna a todo el mundo. . Por supuesto, el aceite de oliva no siempre ha sido un producto tan globalizado. El olivo es el árbol frutal clásico más importante de la cuenca mediterránea. Un árbol resistente, crece en paisajes semi-inclinados y prospera en climas cálidos y áridos. Junto con la vid, la higuera y el dátil, constituye el grupo de plantas más antiguo, en la raíz misma de la horticultura en el Viejo Mundo. Desde la Edad del Bronce, la riqueza de muchos pueblos mediterráneos se centró en el cultivo de la aceituna debido al valioso aceite almacenable y los frutos comestibles que proporcionaban. El aceite de oliva se usaba en platos cocidos y crudos, así como para ungüento e iluminación. Se conservaron los frutos y se comió la pulpa. El pan y las aceitunas eran, y siguen siendo, una dieta básica en las comunidades campesinas de la cuenca mediterránea.

En su zona de origen mediterráneo, el olivo, sus hojas, las propias aceitunas así como su aceite tienen un valor simbólico en los rituales sociales y religiosos. Las referencias a las aceitunas y su aceite abundan en los escritos clásicos e incluso bíblicos. Homero describió la cama del héroe mítico Ulises, cuyo cuerpo, recordemos, fue frotado y limpiado con aceite de oliva, que se construyó alrededor de un olivo que encontró creciendo en su tierra y que hizo el fundamento de su cama. el pilar central de su familia y hogar, con obvias connotaciones de estabilidad, fertilidad y benevolencia.

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El valor simbólico y ritual del aceite de oliva surge una y otra vez, desde la práctica tradicional de engrasar la hoja del arado antes de que penetre en la tierra, nuevamente con un claro valor metafórico de fertilidad, hasta el famoso momento del Génesis, un antiguo texto del Tierra Santa, cuando se envía una paloma a buscar una tierra habitable después del gran Diluvio bíblico, es una rama de olivo que la paloma trae a Noé en el Arco, señalando la promesa primordial de una vida renovada y un nuevo comienzo.

En la Italia rural, los alimentos básicos de larga data como el aceite de oliva sustentan tanto las economías locales como las culturas locales, y están fuertemente vinculados a las tradiciones incluso hoy en día. Su difusión siempre ha dependido de la lealtad de los consumidores al territorio e incluso a la prensa de aceitunas específica, llamada frantoi, en italiano, donde los productores grandes y pequeños extraen su cosecha de aceitunas, incluso de un pequeño huerto familiar, para extraer el aceite.

Si miramos a la Italia de los años sesenta, ¿cuándo llamaríamos "los patrones de consumo modernos "ya estaban entrando en juego - el promedio

El consumidor tenía motivaciones simples a la hora de elegir ingredientes para la cocina. Si los consumidores vivían en pequeños pueblos o aldeas, todavía estaban familiarizados con los productos agrícolas y los entendían principalmente en función de sus orígenes territoriales y de la identidad específica de los productores locales. Los consumidores de las grandes ciudades ya estaban basando sus elecciones en las marcas más conocidas, presagiando el futuro de una mayor producción en masa.

Las técnicas de cultivo actuales están diseñadas para mantener altos estándares de calidad y reducir costos. El nuevo consumidor mundial de aceite de oliva a menudo se elimina por completo del contexto tradicional en el que el aceite de oliva tiene su origen, y el acto de consumir aceite se basa en modelos económicos y sociales de consumo de alimentos que son más creativos, desestructurados y arrancados de su entorno. contexto original - en lo que nos referimos como el "modelo de consumo posmoderno. Sorprendentemente, en este mercado posmoderno y globalizado, en lugar de deshacerse de los signos de sus orígenes, los aceites de oliva ahora ondean las banderas de sus supuestos países de origen aún más alto.

En el pasado, los productores dejaron su huella al enfatizar su pertenencia a un grupo o territorio determinado. Estos aspectos se aclaran aún más cuando se va a exportar el producto (fig. 1).

Hoy, la comunicación comercial sobre el aceite de oliva en Italia se basa en la seducción de los mensajes emocionales que se envían a través de eslóganes e imágenes. (Figura 2).

Una marca del consumidor posmoderno es el valor que le da a los factores extrínsecos y subjetivos, como el gusto percibido, la atmósfera, la salud, el precio, las tradiciones y otros mensajes externos, y los asociados al producto. Esto ha llevado a los productores a promover fuertemente mitos y valores históricos y simbólicos de la mano de los cambiantes deseos socioculturales de los consumidores de hoy, los cuales están relacionados con la imagen corporal, el desempeño, la salud, la belleza, el mantenimiento de una apariencia juvenil, prestigio y valor.

¿Cómo ha sido posible el éxito comercial de un producto rústico, fundamentalmente local, a una escala tan global? Obviamente, lo que los científicos de alimentos llamamos "Las características intrínsecas ”del aceite de oliva - su valor nutricional, usos potenciales, atractivo gustativo, calidad - juegan un papel fundamental, cuyos distintos aspectos discutiremos en otros artículos. Pero la riqueza de su historia y simbolismo hace que el aceite de oliva sea fácil de vender en términos de "factores extrínsecos ”que entran en juego en la comunicación comercial utilizada en los mercados mundiales actuales. Los anunciantes explotan estos factores para convencer a consumidores tan distantes como Moscú y Mumbai de que necesitan un aceite de oliva en particular porque es como el de su (imaginario) italiano. nonna solía usar!

Conclusión

El valor polifacético del aceite de oliva y del árbol que lo produce sigue muy vivo hoy. Desde Homero hasta la Biblia, pasando por los anuncios de televisión y revistas de hoy, la aceituna y su aceite tienen un arraigado poder simbólico en la cultura de la región mediterránea. Al mismo tiempo, el aceite de oliva ha conquistado el mundo mucho más allá de sus tierras de origen, para convertirse en una mercancía de valor global. Será un placer dirigirme Olive Oil Times'preguntas de los lectores sobre el aceite de oliva desde una doble perspectiva: coloreada por el conocimiento de esta cultura e historia en la que nací y educada por una carrera como investigadora sobre el consumo de alimentos en la ciencia alimentaria contemporánea. Te invito, ¡comencemos una conversación!

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Maria paola graziani es profesor de la Universidad de Roma y se especializa en investigación en ciencias de los alimentos, percepción de los consumidores, tendencias y análisis de calidad. En su distinguida carrera, ha trabajado extensamente en aceite de oliva (y otros aceites de semillas), ha educado a los consumidores y al público en general sobre cuestiones alimentarias y ha aparecido con frecuencia como experta en publicaciones nacionales y en programas de radio y televisión en Italia. A menudo se consulta al Dr. Graziani sobre cuestiones relacionadas con el consumo de alimentos, las percepciones del gusto y el disfrute de la comida, y para traducir temas científicos al lenguaje cotidiano para el público en general.

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