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La Sociedad de Químicos ofrece pruebas de aptitud para paneles sensoriales de aceite de oliva

Julio 30, 2012
Catherine Watkins

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Los paneles sensoriales de aceite de oliva de todo el mundo que no pueden cumplir con los requisitos del Consejo Oleícola Internacional (IOC) tienen una nueva forma de medir su competencia: la serie de pruebas de aptitud del panel sensorial de aceite de oliva de la Sociedad Estadounidense de Químicos del Aceite (AOCS). La nueva serie se desarrolló en base a las aportaciones del Panel de expertos en aceite de oliva de la AOCS.

"AOCS no tiene la intención de alejar a los participantes del programa de competencia sensorial establecido por el Consejo Oleícola Internacional (COI) mediante la creación de un programa competitivo ”, dijo el director técnico de AOCS, Richard Cantrill. "Pero debido a que la calidad del aceite de oliva es un tema importante para nuestros miembros, la industria nos pidió que desarrolláramos una serie de pruebas de panel. Anticipamos que algunos paneles se unirán a los esquemas de IOC y AOCS, proporcionando así un puente entre los dos programas ".

La identificación como Panel Sensorial de Aceite de Oliva Reconocido por AOCS le dará a los paneles sensoriales de mejor desempeño la oportunidad de demostrar a los productores, minoristas e importadores de aceite de oliva que están evaluando con precisión la calidad del aceite de oliva. Los paneles de degustación son obligatorios según los estándares de aceite de oliva del COI y son críticos en la industria del aceite de oliva porque ayudan a determinar el grado de un aceite de oliva como virgen extra, virgen o lampante.

La importancia de los estándares de calidad del aceite de oliva fue destacada por la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva (NAOOA) en un comunicado de prensa. El comunicado del 17 de julio de 2012 anunció que NAOOA había presentado una petición actualizada a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) que solicita un estándar detallado de identidad para el aceite de oliva y los productos de aceite de orujo de oliva.

"La industria del aceite de oliva de EE. UU. Ha logrado un progreso significativo en relación con las normas en los últimos años ”, dijo Eryn Balch, vicepresidenta ejecutiva de NAOOA. "Este progreso establece una base sólida para la aplicación a un nivel de mandato nacional que proporcionaría una ruta sin problemas para la aplicación ”. Connecticut fue el primer estado en adoptar un estándar detallado de identidad para el aceite de oliva y el aceite de orujo de oliva en 2008, señaló Balch en el comunicado, seguido poco después por California. Al año siguiente, se adoptaron estándares similares en Nueva York y Oregón. Más recientemente, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Actualizó su estándar voluntario en 2010.

Una característica clave de todos estos estándares es el requisito de evaluación sensorial, lo que aumenta la necesidad de paneles sensoriales competentes. La nueva serie de competencia sensorial AOCS consistirá en dos rondas de pruebas en el primer año, con fechas de participación de octubre de 2012 y enero de 2013. Cada ronda de pruebas consistirá en cuatro muestras de 500 mililitros cada una. Los paneles serán probados y calificados de acuerdo con las directrices COI / T20 / Doc. No 15 / Rev. 4 (noviembre de 2011). Los paneles que califican serán promovidos como paneles de aceite de oliva reconocidos por AOCS.

"Al presentar el programa AOCS, AOCS reconoce el gran valor del trabajo realizado por el COI para establecer criterios para el análisis sensorial del aceite de oliva, por lo que exigiremos que los paneles utilicen los estándares relevantes del COI ”, agregó Cantrill. "El cálculo de la competencia también se realizará de acuerdo con las normas pertinentes del COI, asegurando así la comparabilidad y la transparencia ".

"AOCS desea actuar en colaboración con el COI y otras entidades de pruebas de aptitud para proporcionar un servicio adicional para ayudar a capacitar a los químicos en el análisis sensorial y químico de diferentes grados de aceite de oliva ", dijo Cantrill. "Como siempre, nuestro objetivo es mejorar el nivel de competencia y experiencia en beneficio de la industria mundial de aceites y grasas ".

La inscripción para la ronda del nuevo programa de octubre de 2012 se cerrará el 20 de agosto. Para inscribirse en la serie de competencia, visite el Sitio web de AOCS.

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