La 'ecologización' de la química del aceite de oliva

Las preocupaciones sobre la seguridad y el medio ambiente impulsan los esfuerzos actuales para cambiar a nuevos métodos que requieren menos químicos o que usan químicos que son menos peligrosos de manejar y almacenar.

Octubre 26, 2017
Por Liliana Scarafia

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En una conversación durante el almuerzo con algunos productores de aceite de oliva, surgió el tema de los métodos de análisis basados ​​en el infrarrojo cercano (NIR), como sustituto del estándar "procedimientos de laboratorio de química húmeda ”. La gente alrededor de la mesa expresó su incredulidad sobre los resultados de NIR. En su opinión, no eran sustitutos de "métodos de banco húmedo ”. 

Entonces dependía de mí, gerente de un laboratorio que no usaba NIR, contraarguir que los procedimientos analíticos NIR tienen valor y beneficios que deben reconocerse: conveniencia, junto con el usuario y el respeto al medio ambiente y menores costos. 

En términos generales, los clientes de los laboratorios desconocen los desechos que generan los laboratorios de química y el cuidado requerido para manipular y almacenar productos químicos inflamables y peligrosos. Esto es precisamente lo que deben evitar las plantas procesadoras de alimentos y aceite. Al implementar el control de calidad con métodos basados ​​en NIR que no requieren productos químicos, estas plantas reducen sustancialmente la exposición al peligro.

Las preocupaciones sobre la seguridad y el medio ambiente impulsan los esfuerzos actuales para cambiar a nuevos métodos que requieran menos productos químicos o que utilicen productos químicos que sean menos peligrosos de manipular y almacenar. 

Esta historia de "“ecologización” de los métodos de laboratorio se debatió recientemente en la reunión de químicos del Consejo Oleícola Internacional (COI) en Madrid. ¿Se pueden actualizar los métodos más antiguos que utilizan disolventes poco saludables como el hexano utilizando disolventes menos peligrosos como el isooctano? (Tenga en cuenta que todavía se generan desechos químicos, pero el peligro general disminuye).

Existen numerosos ejemplos de ecologización en el mundo del laboratorio y el diagnóstico. En el 'En los 90, los laboratorios de biología molecular reemplazaron las técnicas basadas en isótopos radiactivos con la detección quimioluminiscente. Nuestros dentistas ahora usan rayos X digitales que evitan los solventes para el revelado de películas. Asimismo, nuestras cámaras digitales evitan la necesidad de utilizar productos químicos en el procesamiento de películas. 

Además, con el desarrollo de nuevos microensayos, las pruebas de química del aceite podrían miniaturizarse a una escala en la que, en lugar de cientos de mililitros de solventes, serán suficientes unos pocos. Estemos atentos a hasta dónde llegará el COI en este camino verde. Todos nos beneficiaremos de sus esfuerzos.



Liliana Scarafia es directora de Agbiolab, un laboratorio independiente que ayuda a los olivareros, molineros y manipuladores a producir aceite de oliva de calidad.

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