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Prueba para detectar explosivos también encuentra aceite de oliva malo

Agosto 2, 2012
Naomi tupper

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Foto: waters.com

Investigadores de la Universidad de Córdoba han demostrado que la espectrometría de movilidad iónica, la técnica analítica más utilizada para detectar explosivos y drogas en los aeropuertos, también es efectiva para identificar el aceite de oliva fraudulento.

El aceite de oliva etiquetado falsamente como virgen extra es un problema importante en el sector del aceite de oliva, sin un método analítico eficaz para identificar y revelar el fraude. Los análisis actuales para determinar si un aceite de oliva es de hecho extra virgen se basan en la evaluación sensorial junto con una serie de pruebas analíticas, sin que ninguna prueba se considere completamente efectiva para la detección.

Las pruebas químicas actuales, que incluyen la determinación de la acidez libre, el valor de peróxido, el contenido de cera, el ácido graso, el esterol y la composición de triglicéridos, a menudo son ineficaces para detectar aceites adulterados. Estos aceites generalmente se mezclan con aceites de oliva de grado inferior que han sido desodorizados químicamente, lo que los hace difíciles de identificar.

Las pautas federales de alimentos y medicamentos establecen que para ser etiquetado como extra virgen, el aceite debe ser de baja acidez, estar compuesto completamente por aceite de la aceituna y estar prensado en frío. El aceite también debe someterse a una serie de pruebas químicas y sensoriales.

La aplicación de la espectrometría de movilidad iónica, utilizada para identificar explosivos tanto en aeropuertos como para uso militar, se está investigando actualmente para su uso en una amplia variedad de áreas en los sectores agrícola y alimentario. Se cree que la técnica tiene potencial para determinar la frescura del pescado, distinguiendo entre vinos blancos y proporcionando una determinación más precisa del aceite de oliva como virgen extra.

La técnica se ha propuesto para su uso como un sistema de selección cuando se aplica al sector de la aceituna para permitir un análisis rápido, fácil y económico de las muestras de aceite para determinar su categoría. El proceso implica calentar un gramo de aceite en un vial a 60 grados Celsius y generar compuestos volátiles, que luego pueden separarse por tamaño, carga y masa. Estos se analizan para producir un espectro, que se puede interpretar para determinar si el aceite es extra virgen o no.

Con todo el proceso tomando alrededor de quince minutos por muestra, el nuevo enfoque para la identificación es significativamente más rápido que los métodos actuales que pueden tomar alrededor de ocho horas. Este ahorro de tiempo, junto con la falta de necesidad de pretratamiento de muestras y el porcentaje de confiabilidad 90 de la técnica, podría convertirlo en una opción atractiva para ayudar con el tema del fraude en el sector.



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