` Comprensión de los nuevos estándares de aceite de oliva del USDA - Olive Oil Times

Entendiendo los nuevos estándares de aceite de oliva del USDA

Septiembre 14, 2010
AK Devarenne y P. Vossen

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A partir del 24 de octubre de 2010, los Estados Unidos tienen nuevas normas para los grados de aceite de oliva y aceite de orujo de oliva. Esta es una revisión de las normas vigentes desde 1948. Existe mucha incertidumbre sobre lo que estas normas significarán para el aceite de oliva en los Estados Unidos. Algunas de las implicaciones de los nuevos estándares no están del todo claras, pero aquí trataremos de responder las preguntas más comunes sobre qué está y qué no está cubierto por estos estándares.

¿Qué cubren los nuevos estándares del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA)?

Los estándares del USDA definen los diferentes grados de aceite de oliva y aceite de orujo de oliva.
usando parámetros químicos y sensoriales que son similares a los de
Consejo Internacional del Olivo (COI). Estas normas son para:

  • US Extra Virgin Aceite de Oliva
  • Aceite de oliva virgen estadounidense
  • El aceite de oliva virgen estadounidense no es apto para el consumo humano sin procesamiento adicional
    (a veces designado como aceite de oliva virgen lampante de EE. UU.)
  • Aceite de oliva estadounidense
  • Aceite de oliva refinado de Estados Unidos
  • Aceite de orujo de oliva de Estados Unidos
  • Aceite de orujo de oliva refinado de Estados Unidos
  • Aceite de orujo de oliva crudo de los Estados Unidos

Puede descargar el nuevo estándar del USDA en su totalidad aquí: Estándares para grados de aceite de oliva y aceite de orujo de oliva

Los estándares del USDA son voluntarios y cubren los términos "US Extra Virgin, "Etc. Esto significa que los productores pueden optar por solicitar la certificación del USDA como "US Extra Virgin Aceite de oliva "si lo desean, pero que no es obligatorio.

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¿Significa esto que no habrá impacto en los aceites de oliva que no elijan usar el "¿Designaciones de grado de EE. UU.?

Eso aún está por verse. El USDA no es una agencia de cumplimiento; define estándares y sirve como agencia de inspección. Es la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) la que realmente hace la regulación. El Registro Federal lo expresa de esta manera:

"La revisión [de los estándares del aceite de oliva] facilitará la comercialización del aceite de oliva y el aceite de orujo de oliva, empleará términos consistentes con el mercado, proporcionará definiciones para el aceite de oliva y el aceite de orujo de oliva, promoverá la verdad en el etiquetado y proporcionará una base para la aplicación por Agencias estatales y federales si estos productos están mal etiquetados ".
(Registro Federal / Vol. 75, No. 81 / Miercoles. Abril 28, 2010 / Avisos)

La frase clave aquí es "verdad en el etiquetado ”. La verdad en los problemas de etiquetado es competencia de la FDA. Las acusaciones de verdad en las violaciones de etiquetado son un lugar probable para que comience el próximo capítulo. Ahora que tenemos un estándar estadounidense para "aceite de oliva virgen extra ", hay un fuerte argumento para que cualquiera que se llame a sí mismo "aceite de oliva virgen extra "debe cumplir con ese estándar o están utilizando un lenguaje de etiquetado engañoso. El próximo año será interesante ya que el impacto del nuevo estándar se prueba en el mercado y, posiblemente, en los tribunales.

Si no son obligatorios, ¿cuál es el punto de tener estándares del USDA?

La existencia de los estándares del USDA es un primer paso crítico para hacer cumplir algunos estándares de calidad significativos en este país. También existe la posibilidad de que las entidades privadas, como las cadenas de supermercados y las entidades públicas, como los programas de almuerzo escolar, requieran la certificación del USDA para todo el aceite de oliva que compren. Eso tendría un enorme impacto. También existe una posible ventaja en el mercado de tener el escudo de grado USDA en su producto. Si los consumidores aprenden a buscar esa certificación como garantía de calidad en el aceite de oliva, entonces podría conferir una ventaja en el mercado, como en años anteriores cuando el escudo de grado USDA era algo que la gente buscaba en productos enlatados o carne, por ejemplo, o la forma en que el escudo orgánico del USDA sirve hoy.

¿Cómo funciona el proceso de certificación del USDA?

Para ser certificado como EE. UU. Extra Virgin Aceite de oliva, el producto debe ser inspeccionado por el USDA. Esto significa que un inspector del USDA extraerá muestras de acuerdo con un protocolo diseñado estadísticamente y las enviará para su análisis. El estándar requiere que el producto que se muestrea y certifica es verificablemente el mismo producto que se vende como tal. Esto significa que no se puede analizar una muestra y se considera que el grado determinado cubre toda la producción de ese año. Si se inspecciona y clasifica un tanque de aceite, solo ese tanque de aceite puede soportar el grado USDA. Debido a la naturaleza perecedera del aceite de oliva, también es probable que exista algún protocolo que proporcione la actualización de una inspección. Se deben determinar los detalles de cómo funcionaría esto. El inspector enviará muestras a un laboratorio seleccionado, pero simultáneamente, las muestras se enviarán al laboratorio del USDA en Blakely, Georgia. Los requisitos químicos y las explicaciones de las diferentes pruebas se encuentran en los Estándares para los grados de aceite de oliva y aceite de orujo de oliva. El estándar exige la evaluación sensorial, así como el análisis químico.

¿Quién hará el análisis sensorial?

El laboratorio del USDA en Blakely, Georgia, está estableciendo un panel de sabor de aceite de oliva utilizando los protocolos del COI. Los protocolos de COI y el proceso de reconocimiento se describen aquí: Metodología de evaluación sensorial del aceite de oliva del Consejo Internacional del Olivo (COI) (PDF) El USDA cuenta con personal con experiencia en el análisis sensorial de diversos productos. Según el USDA, el panel sensorial de Blakely estará capacitado y será capaz de analizar muestras cuando el estándar entre en vigencia en octubre 25, 2010.

¿Cómo manejan otros países la aplicación de las normas del aceite de oliva?

El COI define el estándar pero no hace ninguna aplicación. De hecho, el COI no puede exigir que una nación miembro haga cumplir la norma; la carga de la ejecución recae enteramente en el gobierno de la nación miembro o su autoridad regional designada. El COI puede llegar a acuerdos con grupos y naciones; por ejemplo, el COI tiene un acuerdo con la Asociación de Aceite de Oliva de América del Norte (NAOOA) para analizar aceites en laboratorios reconocidos por el COI (no hacen análisis sensoriales para NAOOA).

El caso de la aplicación en España (sede del COI) es bastante típico: los inspectores de una autoridad regional compran muestras aleatorias de aceite de oliva en los estantes de los supermercados. Estas muestras se envían a un laboratorio de alimentos oficial perteneciente a esa autoridad regional. La evaluación sensorial no está siendo realizada por todas las regiones, pero hay un árbitro final en forma de un panel de degustación del laboratorio de alimentos del gobierno español en Madrid. Un productor puede solicitar un análisis por triplicado en caso de controversia.

En España y en otros lugares, especialmente en Alemania y Australia, algunas cadenas de supermercados están probando que los aceites de oliva cumplan con las normas. Esta "El enfoque de “guardián” le quita la responsabilidad a los reguladores gubernamentales y se lo pone al productor: para vender a esa cadena de mercado, debe probar que su aceite cumple con el estándar aplicable. Si no desea hacerlo, está bien, pero no podrá vender su aceite a esa cadena de supermercados.

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