`Nuevos estándares de aceite de oliva de EE.

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Nuevos estándares de aceite de oliva de EE.

Octubre 25, 2010
Por Lori Zanteson

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Los productores de aceite de oliva de California están atentos al impacto, si lo hay, de los nuevos estándares del USDA para los grados de aceite de oliva que entran en vigencia hoy. Las nuevas normas, una revisión de las vigentes desde 1948, afectarán a los importadores y productores y productores nacionales al garantizar la conformidad con los puntos de referencia comúnmente aceptados en los Estados Unidos y en el extranjero. Este día marca la culminación de años de esfuerzo y un nuevo comienzo para los compradores y productores de aceite de oliva de California.

Un movimiento positivo para los productores éticos que han tenido que competir con mezcladores sin escrúpulos.- Patricia Darragh, COOC

Las normas, iniciadas por el Consejo del Aceite de Oliva de California (COOC), definen los diferentes grados de aceite de oliva, utilizando términos que sean consistentes con los del mercado y similares a las definiciones utilizadas por el Consejo Internacional del Olivo. También promueven la verdad en el etiquetado al proporcionar una base para el cumplimiento por parte de las agencias estatales y federales si los productos están mal etiquetados.

El COOC ha trabajado duro y esperado mucho tiempo para que estos estándares entren en vigencia. Patricia Darragh, directora ejecutiva de COOC, dice que son "emocionado porque presentamos la petición hace cinco años. Proporciona a los compradores un lenguaje común para los aceites ", continúa Darragh, "lo cual también es un movimiento positivo para los productores éticos que han tenido que competir con mezcladores sin escrúpulos que cobran una prima por los aceites de baja y baja calidad ".

Patricia Darragh

Sin embargo, las normas son voluntarias, lo que significa que los productores eligen si desean obtener la certificación del USDA para sus productos. De todos modos, Darragh cree "es un excelente primer paso ", y proporciona una referencia legal, pero agrega: "nos gustaría hacer cumplir la ley en algún momento ”. Para el COOC, este día puede marcar el final de un esfuerzo satisfactorio para llevar los estándares hasta aquí, pero aún es la infancia de lo que puede ser un largo viaje hacia el cumplimiento y la aplicación.

Los productores que deseen certificar su producto como aceite de oliva virgen extra de EE. UU. Ahora pueden comenzar el proceso de inspección del USDA. Un inspector del USDA extraerá muestras para enviarlas al laboratorio del USDA en Blakely, Georgia, donde las prueba un panel de degustación capacitado en análisis sensorial. El laboratorio y su personal se han estado preparando para este día durante más de un año. Las botellas de aceites certificados llevarán el sello de certificación del USDA.

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Aquellos en la industria no son los únicos involucrados en el éxito final de los nuevos estándares. El papel del consumidor será vital. Alexandra Kicenik Devarenne, consultora y educadora de aceite de oliva con sede en el condado de Sonoma, cree que los consumidores estadounidenses deben asumir la responsabilidad de educarse a sí mismos con la ayuda de productores y minoristas éticos. "La conversación debe incluir transparencia ”, explica Devarenne. "¿De dónde vienen realmente esas aceitunas? ¿Quién hizo este aceite? ¿Cuándo fue molido? ¿Es este un producto a granel que se comercializa solo en función del precio? ¿O es de un productor ético que se preocupa por la calidad de su proceso y su producto?

Aunque el impacto duradero aún está por verse, el consenso entre los productores y productores de California es que los nuevos estándares son un paso adelante tanto para la industria como para los consumidores. Los consumidores eligen aceite de oliva virgen extra esperando un producto premium reconocido por su sabor y propiedades saludables. El nuevo sello del USDA al menos indicará que el aceite de oliva ha obtenido la calificación.

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