Salud

40 años de la dieta mediterránea: lo que sigue para el plan de alimentación más saludable del mundo

Después de siglos de tradición culinaria, la dieta mediterránea se definió formalmente en 1980. En su cuadragésimo aniversario, los expertos revelan los beneficios para la salud que han permitido que la dieta perdure y mire hacia el futuro.

Mayo. 4, 2020
Por Costas Vasilopoulos

En 1958, un fisiólogo de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Minnesota observó que los incidentes coronarios enfermedad del corazón eran más comunes en los estadounidenses de mediana edad que en sus homólogos europeos que vivían en países mediterráneos.

Ancel Keys postuló que existía una correlación entre el riesgo de enfermedades cardíacas de las personas y sus hábitos alimenticios y estilo de vida.

Puede hacer que el aceite de oliva virgen extra forme parte de un patrón dietético (mediterráneo) para mejorar su salud de forma aguda y reducir su riesgo de infección grave por coronavirus.- David Katz, Universidad de Yale

Esta observación llevó a Keys a lanzar su estudio seminal, con participantes de siete países de todo el mundo: Estados Unidos, Italia, Grecia, Yugoslavia, Países Bajos, Japón y Finlandia, para verificar la hipótesis.

La investigación consecuente mostró una gran discrepancia en la incidencia y mortalidad de enfermedades del corazón entre las poblaciones monitoreadas.

Ver más: Beneficios para la salud del aceite de oliva

Participantes de Italia y Grecia, especialmente Creta, que tenían hábitos alimenticios similares, tenían las tasas de enfermedad cardíaca más bajas entre otros participantes. Lo mismo era cierto para sus homólogos japoneses, cuya dieta también era a base de plantas, pero carecía de la grasa no saturada que las poblaciones mediterráneas recibían principalmente del aceite de oliva.

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Los participantes de Finlandia y Estados Unidos, por otro lado, tuvieron las tasas más altas de enfermedades cardíacas debido a su alto consumo de grasas animales saturadas, concluyó la investigación.

La Estudio de siete países Demostró que las tasas bajas de enfermedades del corazón pueden ocurrir tanto con una ingesta baja y alta de grasa, dependiendo de su naturaleza y los hábitos alimenticios de los participantes.

Esta revelación condujo a la definición formal de la Dieta mediterránea en 1980 después de que la Universidad de Harvard publicara los primeros resultados del estudio.

En el cuadragésimo aniversario de la publicación de estos resultados, expertos de diversos campos hablaron con Olive Oil Times sobre las características de la dieta y su futuro.

Markos Klonizakis, un fisiólogo clínico de la Universidad Sheffield Hallam, en Inglaterra, dijo que uno de los beneficios de la dieta mediterránea es que hay muchas variaciones, por lo que es adaptable en todas las culturas.

"Mi equipo trató de aplicar un MedDiet más cercano al tipo griego, que contenía frutas, verduras, legumbres, pescado, aceite de oliva y más ”, dijo Klonizakis. "Nuestra investigación ha demostrado en repetidas ocasiones que MedDiet puede actuar a la defensiva, proporcionando beneficios a corto y largo plazo, ya sea por sí solo o en combinación con un ejercicio suave ".

"Recientemente, descubrimos que un patrón de alimentación de estilo mediterráneo puede rápidamente disminuir el impacto de la diabetes tipo 2 en microvasos, pero se necesita más tiempo para aliviar el impacto del envejecimiento en las personas ", agregó.

Klonizakis argumentó que las preferencias alimenticias de las personas pueden ser moldeadas por muchos factores y pandemia actual puede ser uno de ellos

"La comida poco saludable es más fácil de preparar. Quizás la pandemia de coronavirus sea una oportunidad para que comencemos a comer mejor ”, dijo. "Por supuesto, los patrones de alimentación también son una tendencia, por ejemplo, el régimen vegano tiene muchos seguidores, aunque sus beneficios no están ampliamente establecidos, pero la tradición nutricional generalmente perdura en el tiempo ".

En 1980, la revista Time presentó los resultados del Estudio de los Siete Países y rindió homenaje a Keys en la portada.

David Katz, médico de la Universidad de Yale y fundador de True Health Initiative está de acuerdo. El dijo Olive Oil Times Esa parte de la razón por la que la dieta mediterránea es capaz de perdurar y seguir siendo popular se debe a su importancia cultural. No es solo una moda pasajera.

"Ha estado haciendo y manteniendo a las personas saludables durante generaciones ”, dijo.

Katz agregó que complementar MedDiet con aceite de oliva virgen extra lo hace más placentero y mejora sus beneficios para la salud. Seguir una dieta saludable ayuda a mejorar el sistema inmunitario.

"Puede hacer que el aceite de oliva virgen extra forme parte de un patrón dietético para mejorar su salud de manera aguda y reducir su riesgo de infección grave por coronavirus ”, dijo.

Mary Yannakoulia, profesora asociada de nutrición y comportamiento alimentario en la Universidad Harokopio de Atenas, mencionó algunos de los rasgos de la dieta mediterránea demostrados por numerosos estudios científicos.

"Muchos estudios han demostrado que una mayor adherencia a MedDiet conduce a un menor riesgo de enfermedad coronaria, cáncer, demencia y Alzheimer," ella dijo Olive Oil Times. "En mi opinión, MedDiet es un patrón dietético saludable que se puede utilizar en Grecia para promover la salud de los ciudadanos e incluso prevenir diversas enfermedades, dada la disponibilidad de la comida mediterránea básica y su conexión directa con la tradición y la cultura de nuestro país."

En 2013, MedDiet fue nombrada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO por sus beneficios para la salud y su importancia cultural para la región mediterránea.

A pesar de todo esto, Yannakoulia sigue siendo escéptica sobre la adhesión a largo plazo de los consumidores en Grecia a MedDiet.

"Es una cuestión de cuánto nos hemos alejado de MedDiet ”, dijo. "No existe una respuesta fácil, considerando que los hábitos alimenticios cambian con el tiempo, al igual que las sociedades ".

"Los elementos básicos de MedDiet continúan existiendo en los patrones dietéticos de las personas en Grecia, como el uso diario de aceite de oliva y el consumo frecuente de frutas, verduras, legumbres y granos ”, agregó. "Por otro lado, muchas personas en Grecia hoy en día han comenzado a consumir más carne y alimentos procesados ​​".

Sin embargo, al otro lado del Atlántico, Lizzy Freier cree que la dieta mediterránea seguirá ganando popularidad entre los consumidores más jóvenes. Freier trabaja en Technomic, una empresa de investigación y consultoría de servicios de alimentos en Chicago, y dijo que la dieta está vinculada a muchas tendencias actuales de alimentación saludable.

"Estas tendencias de salud incluyen el crecimiento de las dietas vegetales y un enfoque en los alimentos no procesados, los cuales son los atributos centrales de la comida mediterránea ", dijo. Olive Oil Times. "Enfatizar los beneficios para la salud de los artículos mediterráneos es especialmente atractivo para los consumidores más jóvenes que son conscientes, están cambiando cada vez más sus dietas para limitar los productos de origen animal y buscan incluir más alimentos naturales ".

No hay reglas estrictas, sino que se basa en un conjunto de pautas, como incluir más frutas, verduras, granos integrales, legumbres, frijoles y nueces.- Brynn McDowell, dietista y blogger.

Freier citó algunas estadísticas de investigación de mercado para respaldar su observación y dijo que el 42 por ciento de los consumidores han probado y les ha gustado la cocina mediterránea. Un 37 por ciento adicional aún no ha probado un plan de alimentación mediterráneo, pero le gustaría hacerlo.

"A medida que la salud y las dietas evolucionan y el consumo de alimentos étnicos continúa expandiéndose, la dieta mediterránea está preparada para crecer como una cocina popular que atrae a los comensales con platos sabrosos y saludables ", dijo Freier.

Brynn McDowell, dietista y blogger estadounidense, está de acuerdo en que es probable que la dieta mediterránea continúe creciendo en popularidad en los Estados Unidos. Dijo que la flexibilidad de la dieta juega un papel importante para que sea un plan de alimentación fácil de seguir.

"No hay reglas estrictas, sino que se basa en un conjunto de pautas, como incluir más frutas, verduras, granos integrales, legumbres, frijoles y nueces ", dijo. Olive Oil Times. "Se hace hincapié en lo que debe agregar a su dieta para la salud. Si bien algunos alimentos, como la carne roja y los postres y pasteles azucarados, se recomiendan para disfrutar con moderación, no están prohibidos. Esto hace que la dieta mediterránea sea fácilmente personalizable para su estilo de vida ".

McDowell ve esta flexibilidad como una forma de evitar que los consumidores se sientan frustrados por las limitaciones de la dieta, que es una de las razones clave por las cuales las personas encuentran que las dietas más estrictas son más difíciles de seguir.

"Siento que la gente está comenzando a frustrarse con la última moda o la dieta restrictiva y, en cambio, vuelve a enamorarse de la buena comida y los ingredientes frescos y saludables, de eso se trata la dieta mediterránea ”, dijo. "Es mi opinión que la dieta mediterránea está aquí y es popular a largo plazo ”.

La dieta mediterránea ha sido seleccionada como la mejor dieta de 2020 por US News and World Report. Fue el tercer año consecutivo que se seleccionó el plan de alimentación como la mejor dieta.





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