7th-grader encuentra un producto químico que combate el cáncer en el té verde

La curiosidad intelectual de un estudiante de secundaria llevó a un experimento de laboratorio en el hogar que mostró que un antioxidante en el té verde es prometedor para la prevención del cáncer.

Stephen Litt
Abril 24, 2017
Por Mary West
Stephen Litt

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El mundo puede estar un paso más cerca de tener una cura para el cáncer, gracias al trabajo de un proyecto científico de un niño de 12 años. Stephen Litt, estudiante de séptimo grado de Georgia, descubrió que un compuesto en el té verde previene el cáncer en un tipo de gusano plano.

La comunidad científica sabe acerca de EGCG, pero nadie ha podido obtener estos resultados en ningún tipo de sistema vivo.- Lesley Litt

El proyecto de Stephen comenzó cuando dos amigos de la familia fueron diagnosticados con cáncer de mama. Después de leer sobre la enfermedad, descubrió que una menor incidencia de malignidad en Japón está asociada con los antioxidantes en el té verde. 

Este conocimiento sirvió como la fuerza motivadora detrás de su experimento para probar la hipótesis de que un polifenol en el té podría suprimir el desarrollo de tumores en gusanos expuestos a carcinógenos. 

Primero, Stephen y su padre, Lesley Litt, compraron los materiales en línea para construir un laboratorio casero improvisado. A continuación, el adolescente comenzó el proyecto de cuatro semanas dividiendo 100 planarias, un tipo de gusano plano, en cuatro grupos. 

Un grupo recibió exposición a solo un compuesto llamado epigalocatequina-3-galato (EGCG), mientras que un segundo grupo recibió exposición a EGCG durante 24 horas seguido de contacto con dos carcinógenos durante el resto del estudio. El tercer grupo se sometió a exposición a los dos carcinógenos sin el EGCG, y el cuarto grupo fue el grupo de control, que recibió exposición solo al agua de manantial. 

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Los carcinógenos elegidos para el proyecto fueron el sulfato de cadmio y el 12-O-tetradecanoilforbol-13-acetato, o TPA. El padre de Stephen, un químico, los mezcló él mismo para evitar que su hijo tuviera contacto con los agentes peligrosos. 

Se seleccionaron las planarias porque contienen neoblastos, una variedad de células madre que actúan de manera similar a las células cancerosas. Stephen teorizó que obstaculizar el funcionamiento normal de los neoblastos podría conducir a una posible cura para el cáncer. 

Stephen Litt

Utilizando un microscopio que le dieron sus abuelos, Stephen documentó cuidadosamente los resultados y descubrió que la planaria expuesta tanto al EGCG como a los carcinógenos no desarrolló ningún tumor durante el período de intervención. Por el contrario, todas las planarias expuestas a los carcinógenos solos desarrollaron tumores. El proyecto ganó premios científicos locales y estatales. 

En una entrevista con Olive Oil Times, Stephen y su papá compartieron sus pensamientos sobre la experiencia. "No esperaba que mi hipótesis original funcionara, por lo que los resultados me hicieron sentir aliviado e increíblemente bueno ", dijo Stephen. 

"Al principio, era un poco escéptico con los hallazgos. Es muy raro obtener una clavada en un estudio ”, dijo el anciano Litt. "Hizo algo que nadie más ha hecho nunca. La comunidad científica conoce EGCG, pero nadie ha podido obtener estos resultados en ningún tipo de sistema vivo. 

"Debido a que el estudio se limitó a cuatro semanas, no sabemos si la planaria habría desarrollado tumores más tarde. Sin embargo, el hecho de que no se haya producido ninguna formación de tumores dentro de ese período es notable ". 

Entonces, ¿qué es lo que mueve a este aspirante a científico? Es un adolescente completo que participa activamente en los Boy Scouts y se destaca en el kárate, el tenis y el oboe. Sin embargo, quizás sea su curiosidad intelectual lo que más lo distingue. Este atributo, sin duda, lo equipará para un futuro brillante en la investigación si elige ingresar. 

"Stephen lee cosas y quiere descubrir cómo funcionan las cosas. Eso es básicamente la investigación ”, dijo Lesley Litt. 

¿Qué sigue en la agenda del adolescente? "Él quiere trasplantar células de cáncer de seno humano o pedazos de tumores en gusanos y probar los efectos de EGCG en ellos ”, dijo Litt. Esperamos ansiosos los resultados del próximo proyecto de investigación de Stephen.



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