Salud

Un estudio en animales encuentra que las grasas monoinsaturadas en el aceite de oliva pueden prolongar la vida

Un estudio que se originó con otro propósito descubrió más evidencia de que el tipo de grasa consumida en lugar de la cantidad es un factor determinante para la salud y la longevidad.

Abril 18, 2017
Por Mary West

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Investigadores de la Universidad de Stanford descubrieron que alimentar a los gusanos redondos con la grasa monoinsaturada en el aceite de oliva prolongaba su vida útil. Dadas las similitudes en el metabolismo de las grasas monoinsaturadas entre lombrices intestinales y humanos, creen que es posible que el efecto de la longevidad se extienda a las personas.

La composición de grasa en lugar del nivel de grasa es importante para la longevidad y que no todos los ácidos grasos tienen el mismo efecto sobre la salud.- Anne Brunet, Universidad de Stanford

Los autores se sorprendieron de que la grasa monoinsaturada que prolongara la vida también causara que los gusanos redondos aumentaran de peso. Como la restricción calórica se asocia con la longevidad, no anticiparon que una acumulación de este tipo particular de grasa sería beneficiosa en ese sentido. Sin embargo, dado que los gusanos redondos y rechonchos alimentados con la grasa monoinsaturada vivieron más que sus contrapartes más delgadas, indicó que cierto tipo de acumulación de grasa podría ser saludable.

"Hace tiempo que sabemos que los cambios metabólicos pueden afectar la vida útil, pero esperábamos que los animales de larga vida en nuestro estudio fueran más delgados ", dijo la autora principal Anne Brunet, profesora de genética. "En cambio, resultaron ser más gordos. Esto fue toda una sorpresa ".

El estudio se originó como una investigación sobre el papel de la epigenética en la regulación de la vida útil. La epigenética es el proceso por el cual la expresión génica cambia en respuesta a los estímulos ambientales. El objetivo de los investigadores fue determinar cómo los complejos epigenéticos, que modifican las proteínas que empaquetan el ADN (también conocido como histonas), pueden influir en los cambios metabólicos de los gusanos redondos de una manera que afecta la esperanza de vida.

Con esta intención, Brunet y el autor principal, el estudiante graduado Shuo Han, evaluaron el efecto de bloquear la expresión de un complejo epigenético llamado COMPASS en el metabolismo de los gusanos redondos. Se sabe que las proteínas COMPASS cambian la composición química de las proteínas que empaquetan el ADN (histonas) de una manera que puede afectar si los genes se expresan o no. Después de que bloquearon la expresión de las proteínas COMPASS, los gusanos vivieron un 30 por ciento más. Han quería entender por qué.

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"Pensamos que este cambio de modificación epigenética causado por la deficiencia de COMPASS podría imitar la restricción dietética ”, dijo Brunet. "Así que comenzamos a analizar el metabolismo y el contenido de grasa de los gusanos deficientes para COMPASS ".

Anne Brunet

Han observó que los gusanos redondos con las proteínas COMPASS bloqueadas no solo vivían más tiempo, sino que también acumulaban grasa en sus intestinos. El análisis de la grasa reveló que estaba compuesto principalmente de ácidos grasos monoinsaturados, que es el tipo de grasa contenida en el aceite de oliva, el aguacate y las nueces. Han descubrió que la supresión de las proteínas COMPASS provocó un aumento en la expresión de enzimas que transforman las grasas saturadas en grasas monoinsaturadas en los intestinos. Debido a que las grasas monoinsaturadas se han relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes, el hallazgo fue intrigante.

En un esfuerzo por determinar si la acumulación de grasas monoinsaturadas afectó la vida útil, los investigadores alimentaron a los gusanos con grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas. "Descubrimos que las grasas monoinsaturadas se acumulaban en las tripas de los gusanos y aumentaban su vida útil incluso cuando COMPASS no estaba mutado. En contraste, las grasas poliinsaturadas no tuvieron el mismo efecto ”, dijo Brunet.

Investigaciones anteriores muestran que el tipo de grasa consumida tiene una influencia mucho mayor en la salud que la cantidad, y el experimento reciente se basa en lo que se conoce sobre el tema. "Nuestro estudio sugiere que la composición de grasa en lugar del nivel de grasa es importante para la longevidad y que no todos los ácidos grasos tienen el mismo efecto en la salud ", dijo Brunet Olive Oil Times.

Actualmente, el equipo de investigación está buscando la respuesta a por qué la acumulación de grasa monoinsaturada parece extender la vida. Si bien aún no han aprendido el mecanismo de acción que subyace al beneficio, este reciente descubrimiento proporciona más evidencia de que la grasa en el aceite de oliva virgen extra es más saludable.

El estudio fue publicado en la revista Nature.



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