La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) anunció que permitirá que todas las botellas de aceite de oliva lleven un nuevo "reclamo de salud calificado" en sus etiquetas.

Los fabricantes de aceite de oliva ahora pueden optar por anunciar su producto como una alternativa saludable para el corazón a las grasas de origen animal para cocinar y preparar alimentos.

"La evidencia científica de apoyo, pero no concluyente, sugiere que el consumo diario de aproximadamente 1.5 cucharadas de aceites que contienen altos niveles de ácido oleico, puede reducir el riesgo de enfermedad coronaria", escribió Scott Gottlieb, el jefe de la agencia, en una publicación de blog.

"El reclamo también deberá dejar en claro que para lograr este beneficio, estos aceites deben reemplazar las grasas y los aceites con mayor contenido de grasas saturadas y no aumentar la cantidad total de calorías que consume en un día", agregó.

Junto con el aceite de oliva, ciertos tipos de algas, canola, cártamo y aceites de girasol también podrán utilizar el reclamo calificado.

Joseph R Profaci, el director ejecutivo de la Asociación de Aceite de Oliva de América del Norte, dijo Olive Oil Times que a pesar de que el aceite de oliva ya tiene su propio reclamo de salud calificado, se siente alentado por los pasos proactivos tomados por la administración actual para adoptar este tipo de regulaciones.

"El aceite de oliva ha tenido su propio reclamo de salud calificado durante años, [pero] muy pocas compañías lo han usado porque requiere un descargo de responsabilidad bastante extenso, y el espacio en la etiqueta es muy importante", dijo.

"Lo que sí encuentro alentador sobre el anuncio es que indica la voluntad de la administración actual de la FDA de adoptar cambios y regulaciones que ayuden a informar a los consumidores a tomar decisiones sobre su salud", agregó Profaci. "Esperamos que eso se traduzca en una voluntad de adoptar un estándar de identidad para los aceites de oliva en el futuro cercano".

La FDA hizo el anuncio el lunes en respuesta a una petición enviada a la agencia por Corbion Biotech, Inc., pero no permitió que estos aceites usaran un "reclamo de salud autorizado" en sus etiquetas, lo que requiere un "acuerdo científico significativo".

"La FDA evaluó la evidencia científica proporcionada con la petición y otras pruebas relacionadas con [el] reclamo propuesto", escribió Douglas Balentine, director de la Oficina de Nutrición y Etiquetado de Alimentos del Centro de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada, en respuesta al petición.

"En base a esta revisión, la FDA determinó que la evidencia científica que respalda la declaración de propiedades saludables propuesta no cumplía con el estándar de 'acuerdo científico significativo' bajo la Ley para alimentos convencionales", agregó.

La FDA revisó siete estudios pequeños mientras realizaba su determinación, de los cuales seis indicaron que los participantes que reemplazaron las grasas animales con aceites con alto contenido de oleico tenían un riesgo reducido de enfermedad coronaria.

"La ciencia detrás de la nueva declaración de propiedades saludables calificada para el ácido oleico, aunque no es concluyente, es prometedora", escribió Gottlieb.

“Seis de los estudios encontraron que aquellos que fueron asignados aleatoriamente a consumir dietas que contenían aceites con altos niveles de ácido oleico como reemplazo de grasas y aceites con alto contenido de grasas saturadas experimentaron una disminución moderada en su colesterol total y lipoproteína de baja densidad que daña el corazón (LDL) los niveles de colesterol en comparación con los que comieron una dieta más occidental que era más alta en grasas saturadas ".

El gobierno está permitiendo etiquetas de salud como estas con la esperanza de alentar a las personas a comer alimentos más nutritivos y saludables y que, a su vez, ayudará a reducir las tasas de enfermedades crónicas asociadas con una dieta deficiente, incluida la diabetes tipo 2 y la obesidad. e incluso el cáncer.

"Los consumidores deben tener acceso a etiquetas de alimentos claras y transparentes que les permitan tomar decisiones inteligentes que beneficien a ellos mismos y a sus familias", concluyó Gottlieb.




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