Beneficios para la salud del aceite de oliva

Los beneficios para la salud del aceite de oliva se derivan principalmente de sus grasas monoinsaturadas y polifenoles. El aceite de oliva virgen extra es el grado más saludable de aceite de oliva.

10 de enero de 2022 9:05 AM EST
Por Daniel Dawson

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El aceite de oliva se ha considerado durante mucho tiempo la grasa más saludable que existe. El poeta griego Homero lo llamó "oro líquido”, mientras que Hipócrates, ampliamente considerado el padre de la medicina, se refirió a él como "el gran sanador.”

Sin embargo, no todo el aceite de oliva se crea por igual. La mayoría de los celebrados beneficios de la salud asociado con el aceite de oliva en realidad pertenecen a un solo grado: aceite de oliva virgen extra (AOVE).

El aceite de oliva virgen extra se elabora únicamente mediante métodos mecánicos, sin el uso de calor o disolventes petroquímicos potentes que se utilizan para producir aceite de oliva refinado y casi todos los demás aceites comestibles. Como resultado, el aceite de oliva virgen extra conserva los compuestos que le otorgan sus numerosos beneficios para la salud.

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Se han publicado miles de estudios que vinculan el consumo de aceite de oliva virgen extra con una amplia gama de beneficios, desde sus reconocidas cualidades saludables para el corazón hasta otros más oscuros, como aumentar la testosterona en hombres con niveles insuficientes.

Pero, ¿qué es lo que hace que el aceite de oliva virgen extra sea mejor que el resto? ¿Y por qué exactamente es la de Homero "oro líquido” bueno para ti?

Las grasas monoinsaturadas promueven la salud del corazón

Durante miles de años, los pueblos de la cuenca mediterránea han consumido aceite de oliva como principal fuente de grasas en la dieta.

La evidencia anecdótica sugería que vivían vidas más largas y saludables que sus vecinos del norte y del otro lado del Atlántico, que consumían grasas animales.

En 1958, Ancel Keys, fisiólogo de la Universidad de Minnesota, postuló que había una correlación entre las dietas de las personas y los incidentes observados de enfermedad coronaria.

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hito de las llaves Estudio de siete países fue el primero en sugerir que no todas las grasas dietéticas son iguales.

Los hallazgos del estudio mostraron que los griegos tenían tasas más bajas de enfermedades cardíacas a pesar de su dieta rica en grasas, siendo el aceite de oliva la principal fuente de grasa.

Otros países con dietas ricas en grasas a base de carne tenían tasas más altas de enfermedades cardíacas, lo que sugiere que el tipo de grasa consumida marcó la diferencia. Los hallazgos impulsaron la La dieta mediterránea a la popularidad y la fama fuera de la cuenca mediterránea.

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El aceite de oliva tiene aproximadamente un 73 por ciento de grasa monoinsaturada por volumen. El otro 25 por ciento son grasas saturadas (14 por ciento) y grasas poliinsaturadas (11 por ciento).

Las grasas monoinsaturadas son moléculas de grasa con menos átomos de hidrógeno unidos a su cadena de carbono y un doble enlace de carbono curvo, lo que las hace líquidas a temperatura ambiente.

Todas las grasas, desde saturadas y trans hasta monoinsaturadas y poliinsaturadas, ayudan al cuerpo a absorber vitaminas y minerales, construyen membranas celulares y son esenciales para los mecanismos que causan la coagulación de la sangre, el movimiento muscular y la inflamación.

Sustituir las grasas saturadas y trans por grasas monoinsaturadas ayuda a reducir el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), también conocido como "colesterol malo', que reduce el riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular.

En resumen, el tipo de grasa que compone principalmente el aceite de oliva virgen extra es parcialmente responsable de sus beneficios para la salud cardiovascular.

Los polifenoles son los poderosos antioxidantes que hacen que el AOVE sea superior

Si bien su contenido de grasas monoinsaturadas es sin duda uno de los principales impulsores de la salud del corazón del aceite de oliva, su gran cantidad de otros beneficios se atribuyen a su contenido fenólico.

Polifenoles se atribuyen al 99 por ciento de los beneficios para la salud del aceite de oliva, según Nasir Malik, fisiólogo de plantas del servicio de investigación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

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El polifenol es un término general para una clase de sustancias químicas orgánicas que se encuentran en varios tipos de plantas y funciona como un poderoso antioxidante. Se han identificado más de 8,000 polifenoles, y el AOVE tiene 25 tipos diferentes de polifenoles.

Cientos de estudios a lo largo de los años han demostrado que los polifenoles son responsables de una variedad de beneficios, desde reducir el riesgo de cáncer de próstata y de mama hasta mitigar los efectos de la demencia.

¿Qué dicen las últimas investigaciones sobre los beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra?

Nueva investigación sobre el beneficios para la salud del aceite de oliva se publica constantemente tanto por entidades públicas como privadas. Para ayudar a analizar la gran cantidad de información disponible sobre el tema, hemos incluido algunos de los puntos más destacados a continuación.

Aceite de oliva virgen extra y enfermedades cardiovasculares

Según la Organización Mundial de la Salud, enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte a nivel mundial.

Solo en 2019, se estima que 17.9 millones de personas murieron a causa de enfermedades cardiovasculares, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. La Organización Mundial de la Salud estimó que las enfermedades cardiovasculares fueron responsables de casi un tercio de las muertes mundiales ese año.

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Sin embargo, un Estudio de abril de 2020 publicado en el Journal of the American College of Cardiology concluyó que consumir solo media cucharada (8.8 mililitros) de aceite de oliva al día podría reducir el riesgo de contraer enfermedades del corazón en un 14 por ciento. Los investigadores llegaron a este resultado después de monitorear los datos de salud y dieta de 93,000 24 adultos durante - años.

Aunque los investigadores dijeron Olive Oil Times que era imposible saber qué grado de aceite de oliva consumían los participantes (es decir, refinado, virgen o virgen extra), dijeron que era más probable que los beneficios provinieran del AOVE.

El consumo de aceite de oliva virgen extra ayuda a reducir el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares de varias maneras clave.

El AOVE mejora la función endotelial

Una estudio a pequeña escala publicado por el Centro de Prevención Yale-Griffin de la Universidad de Yale en febrero de 2021 encontró que el consumo de aceite de oliva virgen extra con alto contenido de polifenoles mejoró la función endotelial en adultos con riesgo de contraer diabetes tipo 2.

La función endotelial mide qué tan bien se expanden los vasos sanguíneos cuando se bombea sangre a través de ellos y es un predictor independiente de enfermedad cardiovascular.

Los polifenoles presentes en el aceite de oliva virgen extra modulan el estrés oxidativo en los vasos sanguíneos, lo que reduce la inflamación, un síntoma común en muchos pacientes con enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

El consumo de aceite de oliva virgen extra reduce la presión arterial

A estudio separado de investigadores en Australia encontraron que consumir cuatro cucharadas (60 mililitros) de aceite de oliva virgen extra alto en polifenoles "redujo significativamente” la presión arterial sistólica periférica y central.

Investigaciones anteriores publicadas en The Lancet demostraron que la reducción de la presión arterial sistólica resultó en un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca.

Rebajas de AOVE "colesterol malo y sube "colesterol bueno

El colesterol es una sustancia cerosa que circula en la sangre y ayuda a construir células, producir vitaminas y producir hormonas. Hay dos tipos de colesterol: LDL o "colesterol malo y lipoproteína de alta densidad (HDL) o "colesterol bueno.

Los altos niveles de colesterol LDL son malos para el sistema cardiovascular porque contribuyen a la acumulación de grasa en las arterias, conocida como aterosclerosis - lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Por otro lado, el colesterol HDL transporta el colesterol LDL fuera de las arterias y lo lleva al hígado para ser descompuesto y eliminado del cuerpo.

Como se mencionó anteriormente, la grasa monoinsaturada en el aceite de oliva virgen extra también ayuda a reducir el colesterol LDL.

Sin embargo, una estudio del 2015 determinaron que los polifenoles que se encuentran en el aceite de oliva virgen extra también juegan un papel importante al evitar que el colesterol HDL se dañe por el estrés oxidativo, lo que mejora su capacidad para transportar el colesterol LDL lejos de las paredes arteriales.

El aceite de oliva virgen extra ayuda a regular los niveles de glucosa en sangre

Se estima que 422 millones de personas tienen diabetes en todo el mundo. De estos, alrededor del 90 por ciento tiene diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 se produce cuando las células del cuerpo no responden normalmente a la insulina, por lo que el páncreas sigue produciendo más para intentar obtener una respuesta.

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Esto hace que los niveles de azúcar en la sangre se eleven a niveles no saludables, lo que puede provocar otros problemas de salud, como enfermedades cardíacas, pérdida de la visión y enfermedades renales.

No existe cura para la diabetes, pero el consumo de aceite de oliva virgen extra se ha relacionado con una serie de beneficios en las personas diabéticas.

Ver también: El aceite de oliva y la dieta cetogénica

A estudio del 2017 encontró que los participantes que consumían altos niveles de polifenoles tenían un 57 por ciento menos de posibilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en un período de dos a cuatro años.

Una de las razones por las que el consumo de polifenoles reduce las posibilidades de que una persona desarrolle diabetes tipo 2 puede ser que los polifenoles ayudan estimular la secreción de insulina, que mueve el azúcar del torrente sanguíneo y lo deposita en las células. Esto mantiene estables los niveles de azúcar en la sangre.

Además, una Metanálisis de 2017 de cuatro estudios de cohortes que incluyeron a 15,784 participantes encontraron que las personas que consumían los niveles más altos de aceite de oliva tenían un 16 por ciento menos de riesgo de diabetes tipo 2 en comparación con aquellos que consumían las cantidades más bajas.

Las dietas ricas en polifenoles son vinculado para reducir los niveles de azúcar en la sangre en ayunas y una mayor tolerancia a la glucosa, los cuales reducen el riesgo de contraer diabetes tipo 2.

Aceite de oliva y prevención del cáncer

Junto con la enfermedad cardiovascular, cáncer es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. Según la OMS, 10 millones de personas murieron de cáncer en 2020.

Sin embargo, investigación histórica en 2015 demostró que oleocanthal, un polifenol que se encuentra en el aceite de oliva virgen extra, puede alterar e incluso matar las células cancerosas.

Oleocanthal hace esto provocando una ruptura en parte de las células cancerosas, lo que libera una enzima que provoca la muerte de la célula sin dañar las células sanas.

Los tratamientos a base de AOVE se muestran prometedores en la lucha contra el cáncer de mama y de colon

Este estudio tuvo un efecto de bola de nieve en el mundo de la investigación del cáncer y ha llevado al desarrollo de tratamientos a base de oleocantal contra ciertas formas de cáncer de mama.

Investigadores de la Universidad de Louisiana-Monroe encontraron previamente que un tratamiento a base de oleocantal puede suprimir la iniciación y la progresión del cáncer de mama triple negativo, el tipo más mortal.

Estudios epidemiológicos previos de poblaciones mediterráneas que siguen una dieta mediterránea tradicional rica en aceite de oliva virgen extra encontraron que tienen menos casos de cáncer de mama y cáncer de colon que otras poblaciones europeas o norteamericanas.

Una separacion estudio publicado en 2014 demostró que en un entorno de laboratorio, hidroxitirosol, secoiridoides y lignanos, tres tipos de polifenoles, inhibieron el crecimiento de células cancerosas de colon.

Los polifenoles lo hicieron al imitar la señal enviada por el receptor de estrógeno β, que es la defensa natural del cuerpo contra el crecimiento de células cancerosas en el colon. La enfermedad solo comienza a proliferar cuando las señales enviadas por este receptor se desvanecen.

Según la OMS, el cáncer de mama es el tipo de cáncer más común y el quinto más mortal. El cáncer de colon es el tercero más común y el segundo más mortal.

Dieta mediterránea asociada con menor riesgo de cáncer de vejiga y próstata

Desde el descubrimiento del papel de los polifenoles en la lucha contra el desarrollo del cáncer a mediados de la década de 2010, se ha dedicado mucha investigación al papel de la dieta mediterránea en la lucha contra el cáncer.

Junto con el AOVE, el La dieta mediterránea incluye el consumo abundante de frutas, verduras, semillas y cereales integrales, muchos de los cuales contienen otros tipos de polifenoles.

Un metanálisis de 13 estudios realizado en 2019 encontró que la adherencia media a alta a una dieta mediterránea tradicional parecía tener un efecto protector contra el cáncer de vejiga.

Ver también: La dieta mediterránea reduce el riesgo de cáncer uterino

Si bien los investigadores no pudieron aislar ningún alimento en particular que pareciera tener los efectos deseados contra el cáncer de vejiga, los expertos sugirieron que la forma en que los alimentos se combinaron durante la digestión y sus propiedades antiinflamatorias desempeñaron un papel en la obtención de los resultados.

El consumo de una dieta mediterránea también se ha asociado con un menor riesgo de cáncer de próstata en los hombres. Las dietas ricas en grasas trans y grasas saturadas provocan estrés oxidativo en las células de la vejiga, lo que provoca daños en el ADN. Este daño en el ADN puede conducir a mutaciones en las células, causando tumores cancerosos.

Sin embargo, los polifenoles que se encuentran en el AOVE y otros alimentos de la dieta mediterránea tienen el efecto contrario, evitando el estrés oxidativo en estas células y por tanto el desarrollo de tumores cancerosos.

Aceite de oliva virgen extra y demencia

Investigadores advierten que para 2050, más de 153 millones de personas podrían tener demencia en todo el mundo, casi el triple de la cantidad que tenía demencia a partir de 2019.

Sin embargo, se han observado niveles más bajos de demencia en poblaciones que viven en la región mediterránea durante muchos años.

Ensayos observacionales y controlados han demostrado que la adherencia a la dieta mediterránea y el consumo de aceite de oliva virgen extra se asocian con mejora de la memoria y la cognición en los ancianos.

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia y comienza a ocurrir cuando los depósitos de proteínas beta-amiloides forman una placa en el cerebro que eventualmente interrumpe las funciones de las células nerviosas y causa la muerte de las neuronas.

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Los experimentos de laboratorio y con animales tienen ambos demostrado que el oleocanthal promueve la producción de otras dos proteínas que juegan un papel importante en la prevención de la acumulación de placa en el cerebro.

La investigación adicional también mostró que el oleocantal modula el receptor 3 del péptido C1a complementario (C3AR1).

In Alzheimer pacientes con enfermedades, C3AR1 funciona en exceso y causa inflamación que afecta la función del sistema inmunológico innato. Las propiedades antiinflamatorias del oleocantal evitan que el C3AR1 funcione en exceso y reducen la inflamación relacionada con el Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas.

El AOVE también tiene otros beneficios para la salud

Si bien los beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra se asocian más ampliamente con la mitigación del riesgo de enfermedad cardiovascular y demencia y la prevención del cáncer, muchos otros estudios también muestran una variedad de beneficios de su consumo para otras partes del cuerpo.

Por ejemplo, un estudio de 2021 encontró que seguir la dieta mediterránea puede retrasar la aparición de la enfermedad de Parkinson hasta 17 años para las mujeres y ocho años para los hombres.

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso central que no tiene cura. Los investigadores dijeron que los polifenoles que se encuentran en extra virgen olive oil proproteger contra la enfermedad al reducir el estrés oxidativo en el cerebro.

Ver también: La dieta mediterránea se vincula con beneficios para la salud a largo plazo para los adolescentes

Otro estudio publicado el año pasado mostró que las dietas ricas en monoinsaturados rápidos, como la dieta mediterránea, aumentaron los niveles de testosterona en los hombres con cantidades insuficientes. Los niveles bajos de testosterona en los hombres se han relacionado en estudios anteriores con la depresión, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y la demencia.

Los investigadores en España también publicó un estudio en 2021 que encontró que los pacientes con lupus eritematoso sistémico que seguían la dieta mediterránea experimentaron una mejoría en el curso de la enfermedad.

El lupus, una enfermedad autoinmune, no tiene cura, pero los pacientes que siguieron la dieta mediterránea tuvieron tasas más bajas de obesidad y enfermedad cardiovascular, las cuales son comorbilidades comunes para los pacientes.

Esta sección del artículo podría extenderse a un libro, si no a una enciclopedia. Hay estudios que relacionan la adherencia a la dieta mediterránea con niveles más bajos de artritis reumatoide en fumadores, disminución del riesgo de pequeño para la condición de edad gestacional en recién nacidos, mejor manejo del estrés y bacterias intestinales sanas restauradas en el tracto digestivo, lo que ayuda a perder peso.

Resumiendo todo

El contenido en grasas monoinsaturadas del aceite de oliva virgen extra junto con sus polifenoles aportan innumerables beneficios para la salud.

El AOVE es el ingrediente clave de la dieta mediterránea. No es casualidad que el programa de alimentación se acaba de nombrar el mejor dieta en general por quinto año consecutivo por US News & World Report.

Consumir entre una y cuatro cucharadas (18 y 70 mililitros) de AOVE al día comenzará a aportar los múltiples beneficios para la salud asociados al síndrome de Homero "oro liquido."

Sin embargo, el AOVE está lejos de ser una panacea. Para disfrutar de sus beneficios para la salud, el consumo de AOVE debe ser parte de una dieta nutritiva junto con mucho ejercicio y otras opciones de estilo de vida saludable (es decir, beber alcohol con moderación, no fumar y encontrar formas de desestresarse).

Dónde encontrar el mejor aceite de oliva virgen extra

El buscador minorista en el Índice oficial de los mejores aceites de oliva del mundo facilita la búsqueda de aceites de oliva virgen extra galardonados cerca de usted o a través de minoristas en línea.


Última actualización 10 de enero de 2022 3:24 p. m. EST

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