Un nuevo estudio examinó los nutrientes 32 encontrados en el Mediterranean diet que la investigación anterior se ha asociado con una mejor función cerebral en los ancianos.

Encontró que los niveles más altos de varios nutrientes clave estaban relacionados con una mayor conectividad cerebral y cog­ni­tive per­for­mance.

Nuestro estudio sugiere que la dieta y la nutrición moderan la asociación entre la eficiencia de la red y el rendimiento cognitivo.- Aron Barbey, profesor de psicología en la Universidad de Illinois.

"La pregunta básica que hacíamos era si la dieta y la nutrición están asociadas con un envejecimiento cerebral saludable", dijo Aron Barbey, profesor de psicología de la Universidad de Illinois en el Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas.

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Los investigadores evaluaron a los adultos mayores sanos de 116 entre las edades de 65 y 75, utilizando algunos de los métodos más precisos para evaluar la ingesta de nutrientes y la función cerebral. En lugar de confiar en los cuestionarios de ingesta de alimentos, que podrían tener imprecisiones debido al recuerdo imperfecto de los participantes, midieron los biomarcadores de nutrientes en la sangre. Además de las pruebas cognitivas, emplearon imágenes de resonancia magnética (IRM) para determinar la eficiencia del rendimiento de la red cerebral.

"Y en lugar de inferir la salud del cerebro a partir de una prueba cognitiva, examinamos directamente el cerebro mediante imágenes cerebrales de alta resolución", dijo Barbey. Las resonancias magnéticas pueden mostrar la eficiencia de las redes cerebrales, explicó.

Varios nutrientes demostraron ser particularmente importantes para mejorar el rendimiento cognitivo, y parecían funcionar sinérgicamente. Estos nutrientes y sus fuentes de alimentos son los siguientes:

  • Ácidos grasos Omega-3 de pescado azul, coles de Bruselas y nueces.
  • Ácidos grasos Omega-6 de semillas de calabaza, semillas de lino y piñones.
  • Lycopene de sandía y tomates.
  • Alfa y beta-carotenoides de zanahorias y batatas.
  • Vitamina B (folato, riboflavina y B12) de verduras de hojas verdes oscuras, legumbres y granos enteros.
  • La vitamina D del pescado graso.

Las exploraciones mostraron que la mayor eficiencia de la red cerebral estaba vinculada a los ácidos grasos omega-3, ácidos grasos omega-6 y caroteno. Además, diferentes nutrientes se asociaron con una mayor eficiencia en redes cerebrales específicas. Para ilustrar, los ácidos grasos omega-3 estaban conectados a una red involucrada en inteligencia general, mientras que los ácidos grasos omega-6 y el licopeno estaban vinculados a una red involucrada en la función ejecutiva.

"La eficiencia tiene que ver con cómo se comunica la información dentro de la red", dijo Barbey. "Observamos la 'eficiencia local' - qué tan bien se comparte la información dentro de un conjunto espacialmente limitado de regiones cerebrales - y también 'eficiencia global', que refleja cuántos pasos se requieren para transferir información de una región a otra en la red ”.

"Si su red está configurada de manera más eficiente, entonces debería ser más fácil, en promedio, acceder a información relevante y la tarea debería tomarle menos tiempo", agregó.

Para examinar qué tan estables son los biomarcadores de nutrientes con el tiempo, el equipo de investigación volvió a evaluar a los participantes de 40 dos años después. Los resultados fueron similares a los obtenidos en las primeras pruebas.

"Nuestro estudio sugiere que la dieta y la nutrición moderan la asociación entre la eficiencia de la red y el rendimiento cognitivo", dijo Barbey. "Esto significa que la fuerza de la asociación entre la eficiencia funcional de la red cerebral y el rendimiento cognitivo está asociada con el nivel de nutrientes".

Jason Priest es una enfermera registrada y fundadora de DadBodHealth. No participó en el estudio, pero dijo Olive Oil Times que los hallazgos tenían mucho sentido para él, ya que el consumo de alimentos ricos en nutrientes durante un largo período de tiempo está relacionado con una mejor salud, en general.

"La dieta mediterránea consiste en muchos alimentos ricos en nutrientes, especialmente grasas saludables, que han demostrado tener un impacto extremadamente positivo en las funciones cognitivas como la memoria, el enfoque y la atención", dijo. "Es razonable creer que consumir estos alimentos durante un período prolongado podría ofrecer una forma de prolongar la salud cerebral óptima".

"Si bien muchos otros factores influyen en las funciones cognitivas, somos lo que comemos", agregó Priest.

El estudio fue publicado en la revista NeuroImage.




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