Los nutrientes clave en la dieta mediterránea se relacionan con el envejecimiento cerebral saludable

Investigadores de Illinois descubren que los nutrientes de los pescados grasos, granos enteros, nueces, semillas, frutas y verduras funcionan sinérgicamente para mejorar la salud del cerebro.

Enero 31, 2019
Por Mary West

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Un nuevo estudio examinó los nutrientes 32 encontrados en el La dieta mediterránea que investigaciones anteriores se han asociado con una mejor función cerebral en los ancianos.

Encontró que los niveles más altos de varios nutrientes clave estaban relacionados con una mayor conectividad cerebral y rendimiento cognitivo.

Nuestro estudio sugiere que la dieta y la nutrición moderan la asociación entre la eficiencia de la red y el rendimiento cognitivo.- Aron Barbey, profesor de psicología en la Universidad de Illinois

"La pregunta básica que hacíamos era si la dieta y la nutrición están asociadas con un envejecimiento cerebral saludable ”, dijo Aron Barbey, profesor de psicología de la Universidad de Illinois en el Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas.

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Los investigadores evaluaron a 116 adultos mayores sanos entre las edades de 65 y 75, utilizando algunos de los métodos más precisos para evaluar la ingesta de nutrientes y la función cerebral. En lugar de confiar en los cuestionarios de ingesta de alimentos, que podrían tener imprecisiones debido a la memoria imperfecta de los participantes, midieron los biomarcadores de nutrientes en la sangre. Además de las pruebas cognitivas, emplearon imágenes por resonancia magnética (IRM) para determinar la eficiencia del rendimiento de la red cerebral.

"Y en lugar de inferir la salud del cerebro a partir de una prueba cognitiva, examinamos directamente el cerebro utilizando imágenes cerebrales de alta resolución ”, dijo Barbey. Las resonancias magnéticas pueden mostrar la eficiencia de las redes cerebrales, explicó.

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Varios nutrientes demostraron ser particularmente importantes para mejorar el rendimiento cognitivo y parecían funcionar de forma sinérgica. Estos nutrientes y sus fuentes alimenticias son los siguientes:

  • Ácidos grasos omega-3 de pescado azul, coles de Bruselas y nueces.
  • Ácidos grasos omega-6 de semillas de calabaza, semillas de lino y piñones.
  • El licopeno de sandía y tomates.
  • Alfa y betacarotenoides de zanahorias y batatas.
  • Vitamina B (folato, riboflavina y B12) de verduras de hoja verde oscura, legumbres y cereales integrales.
  • Vitamina D del pescado azul.

Las exploraciones mostraron que una mayor eficiencia de la red cerebral estaba relacionada con los ácidos grasos omega-3, los ácidos grasos omega-6 y el caroteno. Además, diferentes nutrientes se asociaron con una mayor eficiencia en redes cerebrales específicas. Por ejemplo, los ácidos grasos omega-3 estaban conectados a una red involucrada en la inteligencia general, mientras que los ácidos grasos omega-6 y el licopeno estaban vinculados a una red involucrada en la función ejecutiva.

"La eficiencia tiene que ver con cómo se comunica la información dentro de la red ”, dijo Barbey. "Mirábamos "eficiencia local ' qué tan bien se comparte la información dentro de un conjunto espacialmente confinado de regiones cerebrales , y también "eficiencia global, 'que refleja cuántos pasos se requieren para transferir información de una región a cualquier otra región de la red ".

"Si su red está configurada de manera más eficiente, entonces debería ser más fácil, en promedio, acceder a la información relevante y la tarea debería llevarle menos tiempo ”, agregó.

Para examinar qué tan estables son los biomarcadores de nutrientes a lo largo del tiempo, el equipo de investigación volvió a evaluar a 40 participantes dos años después. Los resultados fueron similares a los obtenidos en las primeras pruebas.

"Nuestro estudio sugiere que la dieta y la nutrición moderan la asociación entre la eficiencia de la red y el rendimiento cognitivo ", dijo Barbey. "Esto significa que la fuerza de la asociación entre la eficiencia de la red cerebral funcional y el rendimiento cognitivo está asociada con el nivel de nutrientes ".

Jason Priest es enfermero titulado y fundador de DadBodHealth. No participó en el estudio, pero le dijo a Olive Oil Times que los hallazgos tenían mucho sentido para él, ya que consumir alimentos ricos en nutrientes durante un largo período de tiempo está relacionado con una mejor salud, en general.

"La dieta mediterránea consiste en muchos alimentos ricos en nutrientes, especialmente grasas saludables, que han demostrado tener un impacto extremadamente positivo en las funciones cognitivas como la memoria, el enfoque y la atención ", dijo. "Es razonable creer que consumir estos alimentos durante un período prolongado podría ofrecer una forma de prolongar la salud cerebral óptima ".

"Si bien muchos otros factores influyen en las funciones cognitivas, somos lo que comemos ”, agregó Priest.

El estudio fue publicado en la revista NeuroImage.





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