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Una 'Dieta Modelo' para la Prevención del Alzheimer

Mayo. 1, 2014
Sukhsatej Batra

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En un artículo de revisión narrativa reciente, investigadores italianos de la Universidad de Bari Aldo Moro, Bari, sugieren que el La dieta mediterránea puede ser la dieta modelo a seguir para retrasar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

El riesgo de enfermedad de Alzheimer aumenta con la edad, y claramente existe la necesidad de retardar la aparición de la enfermedad de Alzheimer a medida que la esperanza de vida sigue aumentando. En 2013, en los Estados Unidos, 5 millones del total de 5.2 millones de estadounidenses con enfermedad de Alzheimer tenían más de 65 años. Se estima que estas cifras aumentarán a 13.8 millones para 2050, según la Asociación de Alzheimer.

En ausencia de tratamiento para la enfermedad de Alzheimer, hacer cambios en la dieta y el estilo de vida puede ser un enfoque efectivo para retrasar su aparición. Sin embargo, estos cambios deben realizarse a una edad temprana dado que la fase asintomática de la enfermedad de Alzheimer puede estar presente durante más de veinte años antes de que aparezcan los síntomas de esta enfermedad debilitante.

Para permitir el diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer, en 2011, el Instituto Nacional del Envejecimiento y la Asociación de Alzheimer revisaron los criterios de diagnóstico utilizados desde 1984. Aunque no está estandarizado para el diagnóstico clínico, las tres etapas propuestas incluyen: enfermedad de Alzheimer preclínica; deterioro cognitivo leve debido a la enfermedad de Alzheimer; y demencia debido a la enfermedad de Alzheimer.

Aunque se sabe que los nutrientes y alimentos individuales que componen la dieta mediterránea protegen contra el deterioro cognitivo, una mayor adherencia a la dieta mediterránea en su conjunto parece ralentizar el deterioro cognitivo que finalmente conduce a la enfermedad de Alzheimer. Publicado en la edición de abril de 2014 de Current Nutrition Reports, el artículo de revisión informa que una mayor adherencia a la dieta mediterránea también puede reducir el riesgo de fragilidad, una condición física asociada con la edad y un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Además, el artículo descubrió que la adherencia a la dieta mediterránea puede ser beneficiosa en todas las etapas de la enfermedad de Alzheimer porque ralentiza el deterioro cognitivo; retrasa la progresión del deterioro cognitivo leve a la demencia debido a la enfermedad de Alzheimer; y también reduce el riesgo de muerte por enfermedad de Alzheimer.

De los dos ensayos clínicos aleatorizados realizados sobre la dieta mediterránea, el estudio PREDIMED-NAVARRA de seguimiento de 6.5 años informó que complementar la dieta mediterránea con aceite de oliva virgen extra o frutos secos mejoraba la cognición, mientras que el seguimiento más corto, de diez días estudio informó resultados inconsistentes. Otro beneficio de seguir la dieta mediterránea, según algunos estudios, es la reducción de la fragilidad y el aumento de la actividad física en los adultos mayores

Entre otras dietas, también se ha descubierto que la dieta Dietary Approaches to Stop Hypertension o la dieta DASH recomendada para los estadounidenses que tienen hipertensión son eficaces para ralentizar la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Al igual que la dieta mediterránea, la dieta DASH recomienda un mayor consumo de verduras, frutas, cereales integrales, productos lácteos bajos en grasa, frutos secos, pescado y aves, al tiempo que limita la ingesta de carnes rojas, sal y alimentos y bebidas dulces. Varios estudios basados ​​en la población también han encontrado que el consumo de dietas saludables basadas en patrones dietéticos similares a las dietas mediterránea y DASH, mejoró las funciones cognitivas y redujo el riesgo de enfermedad de Alzheimer.

Aunque se necesita más investigación en forma de ensayos clínicos aleatorios, la mayoría de los estudios revisados ​​en este artículo sugieren que la adopción de la dieta mediterránea como una dieta modelo en la edad temprana o mediana puede ser beneficiosa para retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer.


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