Europa

Nutri-Score gana tracción a pesar de la oposición de los agricultores italianos

El grupo de agricultores italianos Coldiretti se opone al controvertido sistema de etiquetado de alimentos francés, diciendo que subestima los beneficios para la salud del aceite de oliva.
Foto cortesía de The RedBurn.
Julio 7, 2020
Paolo DeAndreis

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A medida que el sistema de calificación alimentaria francés Nutri-score se vuelve cada vez más omnipresente en Europa, los agricultores y productores de aceite de oliva italianos continúan oponiéndose a su implementación.

El sistema, que se desarrolló en 2017 y desde entonces se ha adoptado en otros siete países europeos, otorga a los alimentos una calificación de A a E, en función de sus perfiles de nutrientes.

Las recomendaciones de salud pública no sugieren consumir aceite de oliva sin límites, pero alientan a los consumidores a favorecerlo sobre otros aceites vegetales y especialmente sobre grasas animales.- Serge Hercberg, co-desarrollador, Nutri-score

"El objetivo es permitir a los consumidores comparar la calidad nutricional de los alimentos ", dijo Serge Hercberg, profesor de nutrición en la Universidad de París y jefe del equipo que diseñó el puntaje Nutri-score. Olive Oil Times.

"Nutri-score utiliza el cálculo de un sistema de perfil de nutrientes que tiene en cuenta el contenido de nutrientes por cada 100 gramos para alimentos y bebidas ”, agregó. "Asigna puntos negativos según el contenido de preocupación crítica, nutrientes desfavorables: azúcar, ácidos grasos saturados y sodio. Se asignan buenos puntos al contenido de frutas, verduras y nueces, fibras, proteínas y aceites de oliva, colza y nueces ”.

Ver más: Alemania presenta el Nutri-Score

Nutri-score califica el aceite de oliva virgen extra con una C, lo que ha generado críticas de Coldiretti, la principal asociación agrícola italiana. Sin embargo, Hercberg dijo que la calificación no debería ser una sorpresa.

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"[La C para el aceite de oliva es] la mejor puntuación posible para las grasas añadidas e incluso para los aceites vegetales", dijo. "Las recomendaciones de salud pública no sugieren consumir aceite de oliva sin límites, pero alientan a los consumidores a favorecerlo sobre otros aceites vegetales y especialmente sobre grasas animales ".

A medida que más países optan por implementar el esquema de puntuación de Nutri, las empresas privadas han seguido su ejemplo.

El gigante de los alimentos Nestlé ha dicho que adoptarán el puntaje Nutri en sus paquetes de alimentos en todo el sur de Europa.

"Con España y Portugal, ahora tendremos 7,500 productos Nestlé con puntuación Nutri en todo el continente ", dijo Marco Settembri, CEO de Nestlé para Europa, Medio Oriente y África del Norte. "Otros estudios han confirmado lo que creemos: Nutri-score trabaja con consumidores en Europa y tiene el potencial de convertirse en el sistema de toda la Unión Europea ".

Coldiretti respondió que la decisión de Nestlé de implementar más el puntaje Nutri-score en sus productos es "inoportuno e incorrecto ".

[Nutri-score] es engañoso, discriminatorio e incompleto. Su paradoja es penalizar la comida sana y natural mientras se favorecen los productos artificiales cuyo verdadero contenido es en algunos casos desconocido.- Ettore Prandini, Coldiretti

Ettore Prandini, presidente de la asociación, dijo la decisión. "busca afectar el debate en curso en la UE ”sobre la eventual introducción de un sistema común de etiquetado de alimentos diseñado para combatir la obesidad y promover mejores hábitos alimenticios.

"[La puntuación de Nutri] es engañosa, discriminatoria e incompleta", dijo. "Su paradoja es penalizar la comida sana y natural al tiempo que favorece los productos artificiales cuyo verdadero contenido es en algunos casos desconocido ".

"Nos arriesgamos a la promoción de comida chatarra con edulcorantes en lugar de azúcar, al tiempo que bloqueamos alimentos que salvan vidas, como el aceite de oliva virgen extra, considerado el producto característico de la Dieta mediterránea", Agregó. "El equilibrio nutricional es el resultado de una ingesta diaria diferenciada de alimentos, ciertamente no de un producto específico en sí mismo ".

Sin embargo, Hercberg ha escuchado estos argumentos antes y dijo que los grupos de intereses especiales se opondrían a cualquier tipo de sistema destinado a clasificar los alimentos en función de su contenido nutricional.

"Hace seis años, cuando ... propuse la idea de una etiqueta resumida y calificada de cinco colores en la parte delantera del paquete para informar a los consumidores sobre la calidad nutricional de los alimentos, tuvimos una protesta general inmediata de los operadores económicos ", dijo. "Casi todo fue hecho por poderosos grupos de presión para evitar la implementación de esta medida de salud pública ".

Hercberg dijo que Nutri-score se basa en una base sólida de investigación científica.

"Más de 40 estudios publicados en revistas internacionales revisadas por pares han validado el algoritmo subyacente a su cálculo ”, dijo.

El investigador parisino agregó que el sistema está diseñado como una comparación de alimentos que están en la misma categoría (es decir, para el aceite de oliva virgen extra y la mantequilla). Argumentó que ayudaría a los consumidores a comparar ofertas similares, como dos opciones de diferentes marcas o dos tipos de alimentos que se preparan de manera similar, para decidir qué es lo mejor para ellos.

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Hercberg tampoco está solo en su defensa del sistema.

Citando el apoyo que Nutri-score ha reunido dentro de la Organización Mundial de la Salud desde su introducción, la Autoridad Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición dijo que adoptará Nutri-score como parte de una estrategia multifacética para ayudar a los consumidores a adoptar hábitos alimenticios más saludables.

Francia también ha adoptado el sistema con entusiasmo y puede incorporar aspectos del mismo en la legislación fiscal. Hace unas semanas, el Senado presentó una propuesta legislativa que, de adoptarse, requeriría que los productos etiquetados como D o E paguen un impuesto especial.

En 2019, las autoridades alemanas también planes desechados legislar su propio sistema de etiquetado de alimentos a favor de la implementación de Nutri-score.

La propia UE ha insinuado que el debate podría terminar pronto.

Durante la última reunión del Parlamento Europeo de la comisión de medio ambiente, salud pública y seguridad alimentaria, Alexandra Nikolakopoulou, miembro de la oficina de seguridad alimentaria del Comisión Europea, dijo que la UE debe promover un "sistema alimentario sostenible ".

Agregó que esto requeriría la adopción del sistema de etiquetado con el objetivo de hacer que su introducción sea obligatoria para los estados miembros en los próximos dos años.

Si bien la Comisión aún no ha propuesto oficialmente una medida tan controvertida, la idea fue recibida con escepticismo en Italia.

"Eso es absurdo ", dijo Prandini al periódico italiano. Il Giornale. "La idea es penalizar a Italia, que junto con Japón es uno de los países del mundo con mayor expectativa de vida, al tiempo que premia el modelo de países donde la obesidad está muy extendida ".

Prandini también dijo que la introducción de un sistema de etiquetado en el Reino Unido significó una pérdida de al menos 30 por ciento para el mercado italiano de aceite de oliva allí.

"Perdió a favor de aceites que de ninguna manera son comparables con el aceite de oliva virgen extra ", dijo. (El aceite de colza y el aceite de nuez también se clasifican con una C según la puntuación Nutri, mientras que los aceites de soja, girasol y maíz se clasifican como D, y la mantequilla recibe una E.)

Italia ha pedido a sus socios europeos que apoyan el puntaje Nutri-score que al menos no lo adopten para productos Denominacion de Origen Protegida, especialidades que son parte esencial de una dieta tradicional y de alta calidad.

El gobierno italiano también está trabajando para promover un sistema de etiquetado alternativo que ha denominado Nutrinform Battery, un "indicador de batería "que alerta al consumidor sobre el valor nutricional de los alimentos envasados, enfocándose en calorías, grasas, azúcar y sal para una sola porción.

Los funcionarios del gobierno italiano, incluida la ministra de Agricultura, Teresa Bellanova, también han enfatizado que cualquier tipo de programa de etiquetado no debe imponerse unilateralmente a los estados miembros.

Sin embargo, los productores italianos y los funcionarios del gobierno ya están nadando contra una fuerte corriente. Hercbeg dijo que el puntaje Nutri ha demostrado ser efectivo y popular en países donde ya se había adoptado.

"Tenemos resultados de varios estudios realizados en condiciones reales que muestran que la etiqueta de puntuación de Nutri condujo a una mejora significativa de la calidad nutricional general de las compras de alimentos ", dijo Hercberg.

"Por otro lado, un estudio sobre la aceptación por parte de los consumidores ha demostrado que el 91 por ciento de los franceses apoya el logotipo de Nutri-score presente en los paquetes de alimentos; El 91 por ciento considera que es fácil de entender; El 70 por ciento tiene una mejor imagen de las marcas que muestran el puntaje Nutri y el 87 por ciento cree que el puntaje Nutri debería ser obligatorio ”, agregó.





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