El consumo de aceite de oliva podría conducir a un 'cerebro más joven' en los ancianos, dicen los investigadores

Un compuesto fenólico bien conocido que se encuentra en el aceite de oliva ahora muestra una capacidad para revertir el envejecimiento cerebral.

Febrero 24, 2020
Por Paolo DeAndreis

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A medida que las personas envejecen, sus cerebros pueden beneficiarse más de la acción de un componente importante del aceite de oliva. 

Nuevo investigaciones ha revelado los efectos más profundos de hidroxitirosol (HTyr): no solo protege las funciones cerebrales del envejecimiento, sino que incluso puede restaurar la vitalidad de las neuronas cerebrales y multiplicarlas.

La actividad antioxidante del hidroxitirosol activa una especie de tratamiento de limpieza de las células nerviosas.- Felice Tirone, investigadora

Científicos italianos del Centro Nacional de Investigación (CNR) investigaron cómo funciona el hidroxitirosol en esas partes del cerebro que generan nuevas neuronas a lo largo de la vida. Descubrieron que HTyr impacta las actividades cerebrales mucho más allá de su conocido efectos neuroprotectores.

Investigadores del Laboratorio de Bioquímica y Biología Celular del CNR (CNR-Ibbc) pudieron demostrar cómo la administración del compuesto en personas mayores puede revertir el envejecimiento neuronal, combinando la protección de las neuronas activas y la generación de nuevas. 

"El consumo oral de hidroxitirosol por animales jóvenes y mayores dentro de un mes muestra no solo cómo se protegen las nuevas neuronas generadas por el cerebro en ese período de tiempo, sino que también sugiere cómo en animales mayores estimula la multiplicación de células madre ”, dijo Felice Tirone, jefe científico y autor del estudio publicado en Faseb Journal. "Es a partir de esas células que se generan nuevas neuronas ". 

Tirone y sus colegas explicaron que HTyr activa la neurogénesis en el giro dentado de un adulto, donde se generan nuevas neuronas, "aumentando la supervivencia de nuevas neuronas y disminuyendo la apoptosis ". El efecto multiplicador de neuronas solo se encuentra en cerebros envejecidos.

"También descubrimos cómo la actividad antioxidante del hidroxitirosol activa una especie de tratamiento de limpieza para las células nerviosas, en el sentido de que elimina varios subproductos del envejecimiento cerebral como la lipofuscina, que son desechos que se encuentran en las células neuronales ”, explicó Tirone. 

Toda la gama de estos efectos apunta a la posibilidad de revertir algunos de los efectos más conocidos del envejecimiento cerebral.

El aceite de oliva está en el centro de la La dieta mediterránea y, como se informa a menudo en estas páginas, su consumo regular se ha vinculado científicamente a mejoras de salud en humanos de cualquier edad en todas las latitudes. 

La nueva investigación apunta a una nueva serie de productos que podrían ayudar a aliviar la reducción de habilidades cognitivas en humanos que envejecen. 

Los científicos del CNR subrayaron en un Comunicado de prensa que el hidroxitirosol no solo se encuentra en los aceites de oliva que la gente suele consumir, sino también en los subproductos de la producción de aceite de oliva. 

"Ese proceso tiene un impacto en el medio ambiente, pero los desechos biológicos que produce contienen grandes cantidades de hidroxitirosol. Al mejorar los procedimientos y medios, al separar los buenos compuestos de los otros subproductos, las almazaras podrían obtener hidroxitirosol y al mismo tiempo reducir el impacto ambiental de sus actividades ”, dijo Tirone.

La declaración de la CNR explicó que los científicos podrían verificar cómo las nuevas neuronas producidas en el cerebro de las personas mayores ingresan realmente a los circuitos neuronales y alimentan la funcionalidad neuronal. 

"La ingesta diaria del compuesto en nuestro estudio es similar a la dosis que un ser humano podría ingerir con una dieta enriquecida o integradores de alimentos. Aún así, la ingesta más eficiente de hidroxitirosol ocurriría a través del consumo de aceite de oliva ”, dijo Laura Micheli, una de las investigadoras del CNR-Ibbc que firmó el estudio.

Los científicos también explicaron que la investigación futura deberá verificar los efectos conductuales del aumento de la producción de neuronas y el alcance del tratamiento HTyr del envejecimiento neural.


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