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El aceite de oliva podría ayudar a prevenir enfermedades neurodegenerativas

Marzo 5, 2012
Naomi tupper

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Dr. Emilo Ros

Un estudio realizado por la Unidad de Lípidos del Hospital Clínic de Barcelona sugiere que un alto consumo de aceite de oliva, junto con otros alimentos ricos en polifenoles antioxidantes, puede mejorar la función cognitiva y prevenir enfermedades neurodegenerativas. Se sabe que los polifenoles son poderosos antioxidantes que pueden ayudar a revertir el daño oxidativo que ocurre en el proceso de envejecimiento. Se cree que este daño es un factor causante del desarrollo de muchas enfermedades relacionadas con el estilo de vida, incluidas las enfermedades cardíacas, la diabetes tipo 2 y la enfermedad de Alzheimer.

Según el Dr. Emilo Ros, uno de los autores del estudio publicado recientemente en The Journal of Alzheimer's Disease, se recomienda usar aceite de oliva a diario, consumir nueces de cuatro a siete días a la semana y beber 2 vasos de vino tinto diario para hombres y uno para mujeres.

Este estilo de alimentación, que coincide con el patrón de la Dieta Mediterránea, parece tener efectos positivos no solo en la función cerebral sino también en la salud cardiovascular.

El estudio se ha realizado en el marco del ensayo clínico multicéntrico PREDIMED, un estudio de intervención nutricional a largo plazo cuyo objetivo es evaluar los efectos de la dieta mediterránea en la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares. En el ensayo participaron más de 7,000 sujetos, de entre 55 y 80 años, con alto riesgo de enfermedad cardiovascular.

Esta parte particular del estudio incluyó a 447 participantes, que eran asintomáticos pero con alto riesgo cardiovascular y no seguían una dieta específica. Se evaluó la ingesta alimentaria y el perfil cardiovascular y los individuos pasaron por una serie de pruebas neuropsicológicas para evaluar la función cognitiva. Los investigadores también analizaron los niveles de polifenoles en la orina para tener un biomarcador objetivo de la ingesta.

Según los resultados, parece que el consumo de aceite de oliva, especialmente el extra virgen, se asoció con mejores puntuaciones en las pruebas de memoria verbal, mientras que una mayor ingesta de frutos secos y un consumo moderado de vino tuvieron un efecto positivo en la función cognitiva general.

Los resultados sugieren que una dieta de estilo mediterráneo, rica en polifenoles, puede proteger contra el deterioro cognitivo asociado con la edad o enfermedades como el Alzheimer. El estilo de alimentación mediterráneo también está respaldado por varios estudios epidemiológicos que sugieren que alimentos como frutas, verduras y pescado, además de ácidos grasos poliinsaturados, vitamina B y antioxidantes tienen efectos similares.

Los nuevos hallazgos se suman a la evidencia cada vez mayor de los beneficios de una dieta de estilo mediterráneo en un número creciente de patologías y fueron bien recibidos por el presidente de la Fundación de la Dieta Mediterránea, Luis Serra Majem.

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