Salud

Los menús de los niños del restaurante todavía no son saludables

Un estudio realizado por la Escuela de Salud Pública THard de Harvard encontró muchas calorías, grasas saturadas, sodio y azúcar en las ofertas de menú para niños, a pesar de las promesas de los propietarios de restaurantes de mejorar la calidad nutricional de los menús para niños.

Febrero 13, 2017
Por Stav Dimitropoulos

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Hace unos cinco años, la American National Restaurant Association se asoció con Healthy Dining para crear el programa Kids LiveWell. Para implementar los objetivos de la iniciativa Kids LiveWell, 42,000 restaurantes en todo el país se comprometieron a proporcionar a las familias una selección cada vez mayor de opciones saludables para el menú de los niños al salir a cenar, y los menús requieren que al menos una comida y otro elemento del menú sean adecuados. pautas nutricionales.

Sin embargo, un estudio realizado por Harvard TH Chan School of Public Health no encontró mejoras sustanciales de salud en las ofertas del menú. Además, la cantidad de azúcar en las opciones de bebidas para niños parecía ser alarmantemente alta.

El nuevo estudio fue publicado en el Revista estadounidense de medicina preventiva y fue el primero de su tipo en examinar las tendencias en el contenido nutricional de las comidas infantiles entre las cadenas de restaurantes de EE. UU., en un momento en que muchos estaban haciendo la transición hacia opciones de menú más saludables.

Los investigadores emplearon datos adquiridos del censo de nutrición MenuStat, y analizaron las tendencias en el contenido de nutrientes de 4,016 bebidas, platos principales, guarniciones y postres que se ofrecen en los menús infantiles en 45 de los 100 mejores restaurantes de comida rápida, casual rápido y completo del país. de cadenas de restaurantes de servicio entre 2012 y 2015. Del total de cadenas de restaurantes, quince eran participantes de Kids LiveWell.

Se descubrió que ninguno de los grupos mostró una mejora sustancial en la cantidad de calorías, grasas saturadas o sodio en las ofertas de menú para niños durante los primeros tres años después del lanzamiento del proyecto Kids LiveWell en 2011. Los postres de los niños tenían casi tantas calorías y aproximadamente el doble de la cantidad de grasas saturadas que el plato principal, mientras que el plato principal de los niños superó con creces las recomendaciones de sodio y grasas saturadas.

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Además, el ochenta por ciento de las opciones de bebidas para niños eran bebidas azucaradas, y esto a pesar de que los restaurantes individuales habían prometido eliminarlas gradualmente. El estudio también mostró que cada vez que los propietarios de restaurantes excluían los refrescos de los menús, tendían a reemplazarlos con leche saborizada y tés endulzados.

"Este estudio resalta la importancia de monitorear los compromisos de los restaurantes a lo largo del tiempo, tanto para responsabilizar a la industria de sus promesas como para evaluar si se realizan mejoras adicionales en el futuro ", dijo a Olive Oil Times autora principal Alyssa Moran, estudiante de doctorado en el Departamento de Nutrición de la Escuela Harvard Chan.

Cuando se le preguntó por qué no se han realizado progresos reales con respecto a la calidad de los menús infantiles, Moran respondió que esto es principalmente un problema de responsabilidad. Para participar en Kids LiveWell, los restaurantes solo deben ofrecer una comida y otro artículo que cumpla con ciertos requisitos nutricionales. Aunque este es un paso en la dirección correcta, los restaurantes pueden obtener crédito por participar al hacer cambios muy mínimos.

"Modificar el programa para exigir que todos los elementos del menú de los niños cumplan con los estándares nutricionales, y ofrecer pautas para bebidas saludables probablemente tendría un mayor impacto. Dicho esto, muchas de las cadenas de restaurantes en nuestro estudio tienen miles de ubicaciones en todo el país y pueden ser lentas para adoptar promesas voluntarias, en lugar de ser resistentes al cambio. Los niños merecen alimentos que sepan bien y proporcionen los nutrientes que necesitan para crecer y convertirse en adultos sanos, y los restaurantes están en una excelente posición para hacer que esos tipos de alimentos estén disponibles ", continuó Moran.

El científico también enfatizó que es necesario que haya más colaboración entre los chefs, los ejecutivos de servicios de alimentos y los científicos de nutrición para encontrar soluciones innovadoras y financieramente viables, citando un programa llamado Menus of Change, que fue creado por The Culinary Institute of America y Harvard School. de Salud Pública, y que busca hacer precisamente eso.

"Los gobiernos locales también pueden desempeñar un papel en la conexión de restaurantes con expertos en salud pública. En Filadelfia, el Departamento de Salud Pública trabajó con los propietarios de restaurantes de comida para llevar chinos para reducir la sal en sus alimentos mediante la capacitación de chefs profesionales y trabajando con distribuidores para ofrecer ingredientes bajos en sodio ", afirmó el autor principal de la Escuela de Harvard TH Chan de Estudio de salud pública informado.

"Estos tipos de programas pueden funcionar, especialmente si los restaurantes sienten que existe una demanda de opciones más saludables por parte de sus clientes. ¡Entonces, también hay un papel que los padres deben jugar, al decirles a los restaurantes que quieren opciones más saludables para sus hijos!



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