Salud

La tradición promueve una mejor nutrición en los niños italianos

Para mejorar los hábitos alimenticios de los niños italianos, la sommelier Nicola Di Noia ofrece seminarios para niños sobre los secretos de extra virgin aceite de oliva.

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Diciembre 8, 2016
Por Veronica Pamoukaghlian
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Un artículo reciente en el periódico italiano La Stampa advirtió contra los efectos de la publicidad en los hábitos alimenticios de los niños, citando un informe de la Organización Internacional de la Salud. Los expertos coinciden unánimemente en que las preferencias alimentarias de los niños han ido de mal en peor en las últimas décadas.

En Italia, un país conocido por su rica herencia culinaria y sus exquisitos productos, el mayor temor es que estas tradiciones eventualmente se sumerjan bajo el peso de la publicidad en los medios de alimentos procesados ​​extranjeros de baja calidad.

Mientras que algunos italianos pueden hacer poco más que lamentar la probable desaparición de siglos de tradición culinaria, Nicola Di Noia, sumiller y agrónomo de aceite de oliva en la asociación de agricultores italianos, Coldiretti, ha decidido hacer algo al respecto.

El trabajo de Di Noia es un testimonio de su pasión por el aceite de oliva y ha comenzado a realizar degustaciones instructivas con niños de tan solo 4 años.

Durante un evento reciente, un tercio de los asistentes eran hijos de entusiastas del aceite de oliva y el vino, dijo Di Noia, pero el resto eran hijos e hijas de italianos comunes, quizás buscando una manera de compartir su rica herencia culinaria con los Generación más joven.

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Como muchos padres simplemente se dan por vencidos y a menudo alimentan a sus hijos con lo que quieran, Di Noia está tratando de ayudar a los niños a descubrir un mundo completamente nuevo de sabores y aromas, y comenzar su camino hacia una mejor alimentación.

La pregunta es, ¿se puede enseñar a los niños pequeños a distinguir el aceite de oliva de baja calidad del aceite de oliva virgen extra rico en antioxidantes? ¿Y cómo pueden beneficiarse de ese conocimiento a largo plazo? Di Noia compartió detalles de su experiencia única con Olive Oil Times.

OOT: ¿Por qué empezaste con las degustaciones de aceite de oliva para niños?

Di Noia: Los niños son nuestro futuro, es importante que entiendan de inmediato que comer adecuadamente es esencial para sus vidas. La educación adecuada sobre nutrición debería ser una materia central en las escuelas. Si los niños aprenden a distinguir la buena comida de la mala, seguramente vivirán una vida mejor. El aceite de oliva virgen extra es esencial para una nutrición adecuada. Aprender a reconocer el aceite de AOVE de calidad es fácil, y también puede ser divertido. Los niños siempre están listos para enfrentar nuevas experiencias, carecen de las limitaciones y preconceptos que a menudo agobian a los adultos. Si aprenden desde una edad temprana cómo usar su sentido del olfato y el gusto, podrán elegir mejores alimentos a lo largo de sus vidas.

Maria Antonietta Pioppa con Nicola Di Noia (Fundación Italiana de Sommelier)

OOT: ¿Cómo fue tu primera experiencia degustando con niños?

Di Noia: Fue emocionante. Lo intenté con un pequeño grupo de niños, que también incluía a mis propios hijos, y sus respuestas fueron entusiastas y llenas de alegría. Esto me animó, y comenzamos a hacer las primeras degustaciones en las escuelas, y luego nos expandimos a diferentes lugares, pero siempre nos propusimos crear un ambiente acogedor y relajante. Hicimos que los niños se sintieran cómodos, para que pudieran concentrarse en las actividades de reconocimiento olfativo y la degustación de los aceites.

OOT: ¿Qué quieres lograr con estos eventos?

Di Noia: Deseo difundir la cultura del aceite de oliva virgen extra de calidad y enseñar a los niños que los aceites de oliva no son todos iguales. Crear conciencia en los niños también es una forma de llegar rápidamente a sus padres. Cuando los niños aprenden que reconocer el aceite de oliva virgen extra de calidad es esencial para su salud, los padres también se dan cuenta de ello. Como resultado, los padres están más dispuestos a buscar aceites de calidad para el bien de sus hijos, que ahora tienen la capacidad de apreciarlos. Los aceites ricos en polifenoles y antioxidantes pueden reconocerse mediante análisis sensoriales y de olores. Huelen a hierba cortada, tomate, almendra, y revelan toques de sabores amargos y picantes cuando se prueban. Es importante saber estas cosas, y nunca es demasiado temprano o demasiado tarde para aprender.

OOT: ¿Qué tipo de respuestas específicas obtienes de los niños? ¿Disfrutan los eventos?

Di Noia: Para ellos, es muy divertido. Sienten que están jugando un juego. No solo aprenden cómo se produce y almacena el aceite de oliva, sino que también redescubren sus sentidos, especialmente el olfato y el gusto. Durante las degustaciones, los niños también tienen la oportunidad de oler productos naturales, como hierba, alcachofas y tomates. La idea es familiarizarlos con los aromas de estos productos, para que puedan redescubrirlos en aceite. Las sesiones nunca son demasiado teóricas. Combinan conocimiento con juegos. Es muy importante hacer que interactúen, que hablen y juzguen los malos olores, porque también deberían poder saber cuándo un aceite es de baja calidad.

Nicola Di Noia

OOT: ¿Cómo ha cambiado la globalización la dieta de los niños italianos?

Di Noia: Desafortunadamente, algunos patrones de alimentación modernos están difundiendo una dieta inapropiada. Los niños comen cada vez más refrigerios, que son muy ricos en azúcar, económicos y fácilmente disponibles, pero que también dañan su salud. La publicidad ha cambiado nuestro estilo de vida y hábitos alimenticios de manera decisiva, especialmente para los niños. Los adultos deben ayudarlos a tomar mejores decisiones, porque es demasiado tarde para revertir los efectos de una mala nutrición.

Coldiretti, con la ayuda de la Fundación Campagna Amica, se dedica a ayudar a las familias a tomar decisiones informadas sobre los alimentos, favorecer los productos locales italianos y resaltar la necesidad de consumir productos de temporada. Los niños deben aprender a consumir más frutas y verduras y a preferir productos hechos con granos integrales o harinas sin refinar.

Gracias a sus aromas y características sensoriales, el aceite de oliva virgen extra puede guiar a los niños hacia alimentos que a menudo no los atraen, como las legumbres vitales. El aceite de AOVE de calidad es un jugo de frutas con fuertes poderes antioxidantes. Deberíamos recuperar la tradición de los viejos tiempos, cuando en lugar de productos industriales, los niños solían comer pan y aceite de oliva como bocadillo.

OOT: ¿Cuál fue la respuesta más inesperada que recibiste de un niño?

Di Noia: Después de una de nuestras degustaciones, una niña regresó a la escuela y enseñó toda la lección a sus compañeros de clase, ¡dejando a todos sin palabras, incluida la maestra!



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