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Mientras más cocinas conquisten el aceite de oliva en el mundo, más fácil será obtener un precio justo por este producto. - Francisco Reyes Martínez

Admirada por su potencial de producción, también se han planteado tradicionalmente cuestiones sobre la calidad de los aceites de la región de Jaén. Esta reputación, que tal vez se merecía en el pasado, es completamente injustificada hoy en día.

Prueba de ello reside en el creciente número de premios que, año tras año, en todo el mundo, distinguen la excelencia de sus marcas.

Los enormes esfuerzos realizados por la industria productora de aceite y oliva en los últimos años han contribuido a este éxito, aumentando la calidad al máximo, al igual que el impulso proporcionado por el Consejo del Condado de Jaén.

Desde su elección como presidente del Consejo del Condado de Jaén en junio de 2011, solo habíamos coincidido con él en un pequeño número de eventos.

Estábamos perfectamente familiarizados con la vehemencia de Felipe López, su predecesor en la posición, en la defensa de los intereses del olivo y el aceite de su tierra. Sin embargo, aún no habíamos tenido la oportunidad de conversar con Francisco Reyes. Y así, con la excusa de la legislación desafortunada que se suponía que la UE debía poner en marcha en enero 2014, para obligar al canal HORECA a reemplazar los tradicionales cruceros petroleros con paquetes no recargables y etiquetados, decidimos entrevistarlo.

Al igual que el resto de nosotros, en el transcurso de su vida, Francisco Reyes también se ha topado con las controvertidas lanchas petroleras en numerosos bares y restaurantes de todo el país. Una práctica que, a sus ojos, "socava el prestigio de los aceites de calidad al utilizar recipientes que no les hacen justicia".

Por esta razón, incluso antes del anuncio de la nueva medida europea, el Consejo del Condado de Jaén ya había patrocinado una campaña impulsada por la asociación de pequeños agricultores Unión de Pequeños Agricultores de Andalucía entre varios restaurantes de Jaén en un intento de que ofrecieran su Aceites únicamente en envases no recargables y etiquetados.

En una sorprendente coincidencia, pocos días después de responder nuestras preguntas, la Unión Europea decidió bloquear lo que, según Francisco Reyes, habría sido una respuesta a una "serie de solicitudes y demandas del sector que, sin duda, serían positivas". para los productores de aceite de oliva ".

No hemos vuelto a hablar con el presidente del Consejo del Condado de Jaén desde que la Unión Europea tomó esta decisión, sin embargo, algo nos dice que no puede estar muy contento con eso.

No es de extrañar que todos identifiquen a Jaén con el aceite de oliva, ya que es la principal región productora no solo en España sino en el mundo productor de aceite. ¿Cómo se refleja su relevancia en las características que definen la provincia?

La imagen de Jaén, que huele a aceite de oliva, está asociada en gran medida con sus olivares. Basta con viajar un poco en nuestro territorio para darnos cuenta de que el olivo, ese árbol milenario asociado tan estrechamente con el Mediterráneo, domina prácticamente todo el campo. De hecho, más de 60 millones de olivos definen el campo y las montañas de Jaén, de norte a sur y de este a oeste de la provincia. Su omnipresencia determina nuestra economía, en la que el sector de la aceituna representa más del 15% de nuestro Producto Interno Bruto, producimos el 28% del aceite de oliva del mundo y el 43% de la española. Datos que se traducen en rendimientos de alrededor de 1 mil millones de euros. En nuestra provincia, que tiene más de 600,000 hectáreas de tierra plantada con olivos, alrededor de 108,000 están directamente vinculadas a este sector a través de las granjas registradas de 66,000, en las que se produce un promedio de 700,000 toneladas de aceitunas, que se comprimen en más de 300. . Y el varietal predominante es el picual, que representa el 95% del total. De esta aceituna, se extrae uno de los mejores aceites del mundo, tanto en términos de sabor como en beneficios para la salud, ya que es uno de los aceites con el mayor contenido de ácido oleico.

A la luz de estas cifras, es lógico suponer que el aceite de oliva ejerce una enorme influencia en la vida cotidiana de las personas de Jaén. ¿Cómo repercute específicamente en el entorno social y cultural de la provincia?

Eso es cierto, particularmente en las ciudades y pueblos pequeños y medianos, que constituyen la mayoría en la provincia de Jaén. Aquí, el trabajo agrícola, la cosecha y el cultivo de este árbol marcan la vida de sus habitantes. Aunque en los últimos años se ha intentado diversificar la actividad productiva en Jaén, no hay duda de que la producción de aceite sigue siendo uno de nuestros sectores más relevantes, no solo desde el punto de vista económico sino también cultural. Como, per se, es una forma de vida con raíces que se remontan al pasado, que hemos resumido en el término Cultura de olivo.

¿La situación económica actual ha afectado a la industria del aceite de oliva en Jaén? ¿En qué manera?

No hay duda de que las dificultades que está experimentando la sociedad española significan que todos los sectores, incluido el aceite de oliva, están sufriendo. Pero la pequeña cosecha del año pasado ha opacado temporalmente el problema principal al que nos enfrentamos recientemente: los precios bajos que incluso caen por debajo del umbral de rentabilidad. Dado que hay un suministro menor, el precio ha aumentado, pero la campaña de este año será menos rentable para los productores de aceite y, sobre todo, ha llevado a la pérdida de más de 6 millones de días de trabajo, lo que significa que esta es una situación particularmente difícil para las miles de familias de Jaén cuyos ingresos dependen directamente de la agricultura y para quienes en el Consejo hemos establecido un Plan de Empleo con un presupuesto de 7 millones de euros para aliviar parcialmente esta pérdida de salarios.

Desde un plano puramente físico, ¿qué peculiaridades conforman el paisaje olivarero de Jaén?

Como dije antes, el olivar está presente dondequiera que mires en esta provincia, en la medida en que siempre decimos que es nuestra quinta reserva natural. Es una madera humanizada, única en el mundo, que ofrece paisajes y orografías únicos, marcados por interminables hileras de olivos que se extienden por las llanuras, las montañas, cerca de los pueblos, las ciudades e incluso la La mayoría de los rincones y grietas más remotos y ocultos.

Algunos afirman que los olivares tradicionales, en particular los que cubren las laderas de las montañas, no son muy rentables ni competitivos si se comparan con los cultivados de forma intensiva o superintensiva. ¿Compartes esta opinión?

Creo que más que una opinión, esto es una realidad. Las dificultades involucradas en la cosecha de estas arboledas montañosas, la instalación de un sistema de riego o simplemente la realización de las diversas tareas agrícolas necesarias, constituyen un obstáculo que, en última instancia, afecta el beneficio que el agricultor extrae del olivo en comparación con los tramos planos de tierras agrícolas en las que puede cultivarse. ser mas intensivo Por eso es obvio que son menos rentables, pero eso no debería hacernos olvidar la importante función social y económica que cumplen en muchos de nuestros municipios, donde representan una de las principales fuentes de ingresos, por lo que siempre defendemos la necesidad de preservar este bosque montañoso, porque contribuye al mantenimiento de la población en las zonas rurales y porque también es importante en términos de los beneficios ambientales que genera.

Líder en cantidad, la provincia de Jaén también destaca por la calidad cada vez mayor de sus aceites. ¿Qué características los definen? ¿Cómo se certifica la excelencia de estos aceites?

En Jaén, como mencioné antes, el olivo picual es el más cultivado, ya que ocupa aproximadamente el 95% de la superficie productora de olivo, aunque en la zona de Cazorla, la variedad real también es común. Sus características principales residen en su aroma, que suele describirse como afrutado, fresco y fragante, mientras que predomina un ligero sabor amargo, con un sabor intenso de la propia aceituna, que deja un retrogusto exquisito y prolongado. Es el tipo de oliva más resistente a la oxidación, debido a su mayor contenido de polifenoles. Esto garantiza su estabilidad y conservación durante un largo período de tiempo, una de las ventajas más importantes de la variedad Picual, sin descuidar la presencia más fuerte de ácido oleico saludable. Para garantizar su excelente calidad, contamos con algunas de las Denominaciones de Origen más antiguas de España, la Sierra de Segura y también la Sierra de Cazorla. El Consejo trabaja con estos para concienciar sobre los excelentes aceites producidos en la provincia de Jaén.

Jaén es conocido como un importante productor de aceites a granel. ¿Qué porcentaje de la producción total se realiza para este mercado? ¿Qué tipos de aceites se venden de esta manera? ¿Cuál es la tendencia actual?

Las estimaciones indican que alrededor del 80% del aceite producido se vende a granel, principalmente al mercado de exportación. En general, los aceites de oliva exportados tienden a ser los aceites de menor calidad porque normalmente un porcentaje mucho mayor de extra virgin Los aceites de oliva están envasados. La tendencia actual, y también deseable, es que los aceites producidos tengan una calidad cada vez mayor y que tanto el empaque como la venta se realicen directamente en el origen, ya que esto generará más valor agregado, un mayor beneficio para los productores. y, como resultado de esto, se crearán más empleos en el sector. Para que esto suceda, también es esencial para nosotros continuar promoviendo este producto en todo el mundo, enfatizando los beneficios que ofrece a la salud humana y sus múltiples usos en la gastronomía, ya que mientras más paladares conquistemos, más fácil será recibirla. un precio justo por el aceite que debería cubrir al menos los costos de producción de los agricultores.

Usted es profesor de profesión y, por lo tanto, en algún momento, aunque solo sea en su opinión, debe haber evaluado el nivel de conocimiento de los niños, y de aquellos que no lo son tanto, de su provincia sobre el aceite de oliva. En su opinión, ¿cuál es su opinión de este producto tan inherente a ellos? ¿Es esta visión real?

Al menos en la provincia de Jaén, el nivel de conocimiento sobre el aceite de oliva es más completo que en otras zonas de España. Aun así, y en términos generales, creo que el término usado para definir la calidad de los aceites hace que sea demasiado difícil distinguir entre lo mejor y lo que no es tan bueno. El aceite de oliva se considera un producto de alta calidad, con usos infinitos en la cocina, un sabor excelente y es cada vez más reconocido como un alimento saludable y esencial de la dieta mediterránea. Esto se hace cada vez más claro por el creciente número de estudios científicos, el último de los cuales, llamado Predimed, muestra claramente que este tipo de dieta, complementada con aceite de oliva, reduce la posibilidad de sufrir una enfermedad cardiovascular en un 30%. Esta es la opinión sobre el aceite de oliva que nosotros, en el Consejo, tenemos la intención de promover entre varios grupos, como las amas de casa, escolares, restauradores, distribuidores ... todo con miras a conquistar más y más cocinas en todo el mundo.


De cerca y personal:

An extra virgin: Oro de cánava
Una variedad de aceituna: Picual
Un paisaje de olivar: El valle del río Cuadros y las montañas de Sierra Mágina.
Un restaurante que tiene especial interés en el aceite de oliva: Juanito, en baeza.
Un plato con aceite de oliva: Papas fritas con huevos.
Un deseo para el aceite de oliva: Para que los productores reciban un precio justo.


Francisco Reyes Martínez

Nacido en la localidad jaén de Bedmar, el 10 de julio en 1962. Aunque era un maestro de profesión, la política comenzó a dejar una huella decisiva en su vida en 1987, el año en que fue elegido consejero en su municipio natal. Un año después, se convirtió en alcalde, cargo que ocupó hasta 1995.

Entre 1993 y 2000, también fue consejero regional, una posición que combinó con la de vicepresidente de esta misma institución por un tiempo, y también fue responsable de Turismo y Desarrollo local.

Casi al mismo tiempo, en 1996 asumió el cargo de secretario de organización del gobierno provincial del partido PSOE en Jaén. Durante otros cuatro años, también combinó esta función con la de secretario general de la Rama Local de este partido político en Bedmar.

En el año 2000, fue nombrado representante regional del gobierno andaluz en Jaén, cargo que ocupó hasta el año 2008, cuando fue elegido consejero nacional.

En 2004, comenzó su papel como subsecretario general del PSOE en Jaén, hasta que renunció a esta faceta para convertirse en secretario general de su partido político en Jaén. En la actualidad, combina este puesto con el de representante del PSOE para la jurisdicción legal de Jaén.

Desde junio de 24 2011, Francisco Reyes Martínez también ha sido el presidente del Consejo del Condado de Jaén.

Los artículos de Olivarama se presentan en su totalidad y no han sido editados por Olive Oil Times.


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