Banco Santander

La Universidad de Córdoba en Spain ha recibido una donación de plántulas de olivo de antiguas variedades de olivo sin catalogar.

Se clasificarán y conservarán en el banco de germoplasma de olivo de la universidad.

Las plántulas, que fueron donadas por el Banco Santander, provinieron del trabajo de investigación de identificación varietal de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agrícola y Forestal (ETSIAM) de la Universidad, realizada sobre la antigua colección de olivos del Banco Santander.

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Ubicada en la sede del banco en Boadilla del Monte en Madrid, esta colección se considera la colección privada de olivos más importante del mundo.

El acuerdo entre Banco Santander y el grupo UCOLIVO de la universidad ha permitido hasta ahora la clasificación de más de 200 centenario y olivos milenarios en la colección.

Los investigadores aplicaron marcadores morfológicos y moleculares para el análisis de los árboles, la mayoría de los cuales eran especímenes de variedades conocidas, incluyendo Farga y Lechín de Granada.

La investigación reveló tres hallazgos importantes relevantes. Identificaron nueve variedades de aceitunas conocidas que probablemente se encuentran entre las más antiguas.

También detectaron un patrón de injertos de alta frecuencia hecho con olivos silvestres en la antigüedad.

Finalmente, descubrieron la existencia de variedades milenarias que aún no se habían catalogado, pero cuya resistencia a lo largo del tiempo sugiere que son excelentes ejemplares para estudiar, específicamente por los rasgos que afectan su longevidad. Esto podría ser fundamental para la mejora y la sostenibilidad de los cultivos de olivo.

El grupo UCOLIVO de la universidad ha estado trabajando en la identificación de la colección de variedades de aceitunas de Banco Santander desde 2013.

La colección de olivos de Banco Santander comenzó a principios de los 2000 con el ex presidente del banco, Emilio Botín. Comenzó a buscar olivos de muy alta calidad para ser plantados en la nueva sede del banco y consideró la naturaleza como un vehículo para crear un entorno de trabajo que hiciera a los empleados más cómodos y más productivos.

Los expertos ayudaron al ahora fallecido Botín a reunir la colección de olivos, que originalmente provenía de España, Portugal, Italia y el norte de África. Botín comenzó a comprar olivos centenarios para la recolección como un medio para protegerlos de ser cortados.

La colección se extiende sobre más de 350 acres y tiene algunos árboles 1,500, un tercio de los cuales son monumentales y singulares, incluyendo olivos milenarios. Un equipo de profesionales supervisa y supervisa los árboles, realizando controles periódicos estrictos de su desarrollo y condición fitosanitaria.

Los árboles que crecen a partir de las plántulas donadas se sembrarán en el campus de la Universidad de Rabanales, donde se conservan más de la mitad de las variedades de aceitunas 1,200 del mundo.

Antes de este ejercicio realizado por UCOLIVO, el Banco Santander ya había trabajado con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC) para complete the world’s first full DNA sequencing of an olive tree, un árbol milenario, una copia del cual también fue donado por el banco a la Universidad de Córdoba para su incorporación al Banco de Germoplasma de Olivo.




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