Turistas posando en el naranjal en el noroeste de Creta (Foto: Lisa Radinovsky)

El agroturismo y el turismo culinario deberían desarrollarse aún más en Grecia para expandir el turismo más allá del verano y las playas, para que pueda contribuir más a la economía griega en apuros, según Ioannis Michaletos en Balkanalysis. Si las industrias de turismo, agricultura y producción de alimentos estuvieran más estrechamente vinculadas, argumenta, eso podría mejorar las perspectivas para los tres sectores al aumentar el reconocimiento y la apreciación de productos griegos por parte de extranjeros y, si se ofrecieran productos estandarizados, marcas griegas.

En Creta, los turistas pueden comenzar conduciendo al oeste de Chania por la carretera nacional bordeada de adelfas, al lado de las colinas llenas de olivares con vista al mar, a un molino de piedra tradicional, uno de los olivos más antiguos del mundo, un olivo moderno. Fábrica de aceite, y un parque botánico y un restaurante que surgió de las cenizas de un gran incendio.

El paisaje es más espectacular cerca del Astrikas Estate en Kolymvari, con colinas rocosas y acantilados que se alzan detrás de los olivos, frente al cielo y el mar lejano. George (Yiorgos) Dimitriadis es la quinta generación de su familia en poseer los olivares que él y su esposa, Christine Lacroix, rejuvenecieron para producir. Biolea extra virgin Aceite de oliva en la DOP de Kolymvari.

Dimitriadis está llenando un nicho especial al centrarse en la producción orgánica artesanal a pequeña escala y de alta calidad y llegar a personas de diversas naciones a través del agroturismo y las exportaciones sostenibles. Invirtió en la creación, no solo de una fábrica, sino de "destino" para los visitantes, con un molino tradicional de tres piedras, una prensa de oliva y una maquinaria de embotellado que se pasa por alto en la sala de degustación y en el entresuelo.

The Astrikas Estate en Kolymvari, productor de aceites de oliva Biolea (Foto: Astrikas Estate)

Al igual que los molinos de la época romana, pero adaptados para cumplir con los estándares de salud actuales, Biolea puede ser el único molino de piedra con licencia para vender aceite de oliva en Grecia hoy en día. Los visitantes pueden ver el fresado y la presión desde el entresuelo durante el invierno, o ver un video sobre el mismo y recorrer el molino durante el verano. Pueden escuchar sobre el uso de polvo (en lugar de pesticidas) que tiene el medio ambiente en Biolea para repeler la mosca de la aceituna, su bajo consumo de agua y energía, y su quema de residuos de oliva para producir calor. Pueden aprender cómo se vierten los limones enteros o las naranjas amargas en el molino de piedra junto con las aceitunas para producir pastas que se convierten en mezclas únicas de aceite y cítricos, y cómo la molienda de piedra produce un aceite excepcionalmente suave y excepcionalmente saludable, y pueden probar estos productos distintivos.

Al lado de Olive Tree Museum en el cercano Ano Vouves hay un olivo gigante que se estima que tiene al menos dos mil años (si no el doble, o más). Su edad no se puede determinar con la datación por radiocarbono, ya que el árbol es hueco. Sin embargo, queda mucho más que ladrar; Atrayendo a las personas 20,000 cada año, el árbol parece una escultura increíble. Han aparecido nuevos crecimientos tanto dentro como fuera del caparazón del tronco, y algunas ramas se han girado alrededor de la otra, dejando agujeros pintorescos en un tronco que aún soporta ramas grandes con hojas sanas. Comenzando con los juegos de Atenas en 2004, algunas de las ramitas cortadas durante la poda se usaron para hacer las coronas que coronan a los campeones olímpicos de maratón, en un regreso a la antigua tradición.

El olivo monumental de Vouves, que los lugareños creen que es el más antiguo del mundo (Lisa Radinovsky)

Emmanouil (Manolis) Karpadakis, Director de marketing de Terra Creta, Dijo Olive Oil Times que su compañía cooperó con el Municipio de Platanias para tener un pequeño molino de oliva construido para extraer aceite de los kilogramos de aceitunas 50 producidos por el antiguo árbol Vouves. En la gran y moderna fábrica de Terra Creta, una guía explica el proceso de producción de aceite de oliva, así como cosas prácticas como los beneficios para la salud y cómo elegir, usar y almacenar el aceite de oliva.

Los turistas pueden ver las dos líneas de producción idénticas que permiten la extracción continua de aceite de oliva ecológico y de cultivo convencional. Pueden escuchar acerca de los aspectos ecológicos de Terra Creta: la luz proviene de los tubos solares, con espejos para llevar la luz solar al interior; El orujo seco, un producto de desecho de oliva, alimenta el sistema de calefacción del molino; Los animales de la granja comen las hojas del olivo; Y el agua de lavado se utiliza para riego o evaporación. En la tienda y en el área de degustación en el edificio de la calzada, los visitantes pueden mirar a través de las medias paredes de las ventanas de la oficina a la amplia planta embotelladora más allá de ellas, aprender sobre la degustación de aceite de oliva y probar algunos de los galardonados aceites de oliva de Terra Creta.

El moderno molino de Terra Creta en Kolymvari (Lisa Radinovsky)

La degustación de aceite de oliva puede estimular el apetito por el almuerzo, tal vez en el aclamado restaurante ubicado encima del Botanical Park of Crete que utiliza los productos cultivados orgánicamente y el aceite de oliva del parque, así como otros ingredientes cultivados localmente en los dos alimentos típicos griegos, como las tartas con verduras y el queso o las alcachofas con habas, y platos menos comunes que incluyen pollo con naranja, lima y hierba de limón salsa.

El restaurante y el parque representan "un regreso al suelo cretense y, al mismo tiempo, el regreso a la tradición y dieta cretenses", según su sitio web, después de que un incendio forestal 2003 devastara el área, destruyendo los naranjales y olivos que apuntalaban su economía. Sin desanimarse, los cuatro hermanos Marinakis se pusieron a trabajar, transformando gradualmente la tierra quemada de su familia en un turismo rural y una atracción turística culinaria que atrajo a los visitantes de 32,000 el año pasado, según Kostas Marinakis.

Parque Botánico y Jardines de Creta (Lisa Radinovsky)

Los huéspedes caminan por el extenso parque, bajo los árboles de plátano, pasando por flores tropicales, urnas griegas, fragantes romeros y naranjos hasta un estanque con patos, gansos y pavos. Se detienen en los bancos sombreados, luego admiran los pavos reales y las cabras cretenses antes de escalar la colina, pasar el kiwi y las rosas, atravesar la fresadora de uvas, pasar por alcachofas geométricas y geranios brillantes, cerca de grupos de hierbas verdes bajo la nectarina, ciruela. árboles de albaricoque y granada, junto a un árbol colgado de herramientas agrícolas, alrededor y hasta el restaurante de la colina. Los turistas posan para fotos junto a antigüedades dispersas y troncos de olivo quemados y miran más allá de ellos a hileras de olivos en las laderas circundantes.



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