Abed El-Hachemi defendió su título en el 2019 Maratón de los Olivos

Cuando se inauguró la temporada oficial de recolección de aceitunas en la ciudad de Sfax, en el sur de Túnez, los corredores de todo Túnez y la vecina Argelia dejaron el domingo su séptima maratón de olivos.

El atleta argelino Abed El-Hachemi que cruzó la línea de meta en dos horas y minutos 44 aseguró su segunda victoria consecutiva y recibió 1,000 Dinares tunecinos ($ 354) en premios. Completó el curso unos seis minutos más lento que en 2018.

La multitud esperó bastante antes de que Franco / Túnez, Philippe Houssin, llegara segundo después de tres horas y 39 minutos seguidos en tercer lugar por el corredor Sfaxian Salim Bejaoui.

En el maratón femenino, Mahbouba Belgacem de Túnez fue el primero en cruzar la línea de meta después de correr durante cuatro horas y 17 minutos. Las medallas de plata y bronce también fueron para mujeres tunecinas; Syrian Mejri quedó en segundo lugar y Rania Houas fue tercero en la línea.

Argelia también se destacó en la media maratón masculina, donde Housseyn Halloufi ganó y se embolsó dinares tunecinos 600 ($ 212), mientras que el compañero argelino Hassen Halloufi quedó en segundo lugar y Khalil Soltani de Túnez fue el tercer corredor en casa.

Las mujeres tunecinas dominaron la media maratón cuando Chefia Hendaoui ganó el oro, Leila Annabi aseguró la plata y Lynda Hamiane de Argelia quedó en tercer lugar.

La estrella de la carrera de km 10 fue Mohamed Kazdaghli, de 85, quien terminó la carrera en poco más de una hora venciendo a muchos de sus competidores más jóvenes, aunque Ali Rekhrou de Argelia lo ganó al puesto. El corredor tunecino Abdelrahim Zhoui se llevó la plata y Fares Debaya, también de Túnez, ganó el bronce.

Las medallas de oro, plata y bronce para la carrera femenina 10 km fueron para las corredoras tunecinas Chahira Barghouthi, Rawya Triki y Maryem Benkrayem.

Los competidores estaban motivados para participar en el maratón de olivos por una variedad de objetivos. Wajdi Crif Damak, un anestesista en una clínica en Sfax, corrió la media maratón con una pancarta que decía "One Tunisia - One Goal". Olive Oil Times su sueño era unir Túnez con personas de todo el país que se unieran por un futuro más brillante.

Aymen Ghorbel, quien corrió la carrera 10 km, nos dijo que había competido en preparación para el próximo Maratón de Túnez y Karim Boughzala nos dijo que era la tercera vez que participaba en la carrera 10 km junto con amigos simplemente "por el gusto de hacerlo".

Naamen Bouhamed lanzó el primer Maratón de los Olivos en 2012 y aspiró a hacer crecer el turismo deportivo en Túnez con un evento deportivo de clase mundial al que asistieron atletas de élite y corredores internacionales.

A pesar de un curso nuevo y más rápido, el Maratón 2019 tuvo problemas para atraer competidores de élite y corredores internacionales con menos participantes en ambas categorías que en la carrera 2016 que recibió a participantes del Reino Unido, Francia, Alemania, Hungría, Etiopía y Marruecos.

Bouhamed, siempre sonriente y siempre entusiasta, habló de los desafíos que había enfrentado, a saber, las dificultades para obtener visas, la burocracia y la falta de apoyo de las autoridades.

Bouhamed se mantuvo optimista sobre la realización de su visión de atraer más turistas a la ciudad históricamente rica de Sfax (que ha solicitado el estatus de patrimonio de la UNESCO) junto con otras áreas en el sur de Túnez que permanecen en gran parte inexploradas por los turistas que generalmente convergen en los centros turísticos costeros. de Sousse y Hammamet.

Cientos de jóvenes de Sfax y las áreas circundantes, incluida la isla de Kerkennah, se reunieron en la antigua Medina de la ciudad para una "Carrera de Diversión" de 3 km celebrada la tarde antes del maratón. Las festividades continuaron hasta la noche con una exhibición de la cultura esfaxiana y música tradicional en vivo.

El llamado Maratón de los Olivos se lleva a cabo en la región de olivos más grande de Túnez, que produce alrededor del 80 por ciento del aceite de oliva del país.

Nuestro reportero señaló que los olivos estaban cargados de fruta regordeta que parecía respaldar una predicción anterior del Ministerio de Agricultura de Túnez de que la producción de aceite de oliva en el país del norte de África podría alcanzar las toneladas 350,000 esta temporada, convirtiendo a Túnez una vez más en la segunda más grande del mundo productor.

En octubre, Kais Saied, profesor de derecho de 61, ganó la carrera presidencial de Túnez. Saied obtuvo alrededor del 72 por ciento del voto electoral, mientras que su principal oponente, Nabil Karoui, un magnate de los medios encarcelado que se enfrentó a acusaciones de corrupción y lavado de dinero, se quedó atrás con el apoyo de solo el 27 por ciento del electorado.




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