Adam Englehardt, vicepresidente de California Olive Ranch se encuentra entre los que lideran un esfuerzo por redactar una orden de comercialización federal para el aceite de oliva.

Los productores estadounidenses de aceite de oliva están elaborando una orden de comercialización federal que establecería estándares de calidad más altos, redefiniría los grados y requeriría nuevas pruebas de todo el aceite de oliva producido aquí. Si pueden obtener la orden adoptada por el USDA, dicen las fuentes de la industria, los productores nacionales presionarán para que las reglas se apliquen también a las importaciones.

El esfuerzo es el último de una serie de iniciativas destinadas a nivelar el campo de juego con los importadores de aceite de oliva que durante mucho tiempo han disfrutado de una falta de cumplimiento de la calidad en el mercado más grande del mundo. El resultado ha sido un extra virgin grado sin ningún significado real, y un público estadounidense tan acostumbrado al aceite de oliva rancio, en realidad prefer it in taste tests.

A draft of the marketing order (PDF) fue presentado por primera vez en enero conference held in Dixon, California y luego discutido en un senado del estado de California subcommittee informational hearing.

Las órdenes de mercadeo son ejecutadas por el USDA a solicitud de los productores nacionales para establecer estándares de calidad y unir sus recursos.

Sección 8e de la Agricultural Marketing Agreement Act of 1937 (PDF) establece que cuando ciertos productos de producción nacional están regulados por una orden de comercialización federal, las importaciones también deben cumplir con los estándares de calidad.

Las naranjas y los tomates se encuentran entre los productos importados sujetos a órdenes de comercialización bajo la Sección 8e, y los productores de aceite de oliva de California probablemente realizarán una campaña para incluir el aceite de oliva en ese grupo.

An outline of the marketing order fue obtenido por Olive Oil Times.

Si bien los participantes dijeron que el borrador se está actualizando continuamente a medida que un comité asesor recibe retroalimentación de las partes interesadas de la industria y las organizaciones de productores, algunos de los puntos principales de la working document son:

  • Nuevas pautas de etiquetado de barrido que incluyen especificaciones para fechas de caducidad, calificaciones y declaraciones de origen
  • Los productores tendrían que someterse a pruebas de aceites utilizando métodos nuevos que han demostrado ser mejores para detectar la adulteración
  • Aceites en el extra virgin El grado tendría que cumplir una serie de nuevas especificaciones químicas, incluido un límite de 0.5% para la acidez grasa libre

La senadora estatal de California Lois Wolk (izquierda), Adam Englehardt (California Olive Ranch), Paul Miller (Australian Olive Association), Bob Bauer (NAOOA) y Dan Flynn (UC Davis) en una audiencia informativa del Subcomité del Senado del Estado de California sobre aceite de oliva y productos emergentes en enero 26.

En respuesta a la medida, la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva, formada por los mayores importadores y distribuidores de aceite de oliva, alertó a sus miembros sobre “contact your national representatives,” (PDF) y el vicepresidente de NAOOA, Eryn Balch, calificó el borrador de "un intento de restringir el comercio eliminando por completo varias categorías de aceite de oliva, al tiempo que impone métodos de prueba rechazados en la industria".

No es sorprendente que algunos en la industria nacional lo vean de manera diferente. La consultora de California, Alexandra Devarenne, dijo que la industria de los EE. UU. "Simplemente estaba haciendo lo correcto al aliarse clara y firmemente con la calidad", en un movimiento que beneficiará a todos los comerciantes honestos.

Los riesgos son grandes para los productores nacionales y extranjeros que ven el potencial en el enorme mercado estadounidense, donde incluso un aumento incrementado en el consumo per cápita proporcionaría un impulso muy necesario para una industria global del aceite de oliva en una crisis de precios prolongada y tambaleándose. Al borde de la rentabilidad.

El International Olive Council, cuyos países miembros (los Estados Unidos no son uno de ellos) representan más del 98 por ciento de la producción mundial de aceite de oliva, no ha comentado sobre los recientes desarrollos en California que están en desacuerdo con el mandato de la COI para establecer Reglas internacionales y leyes de “armonización” para facilitar el comercio.

El Director Ejecutivo del COI, Jean-Louis Barjol, ha made it a priority por su administración para llevar a los Estados Unidos a las filas de los países miembros de la COI. Esa perspectiva parece menos probable ahora, y los productores en los Estados Unidos dicen que tienen poca confianza en que la organización con sede en Madrid y sancionada por la ONU pueda producir un cambio significativo en una industria famosa desde hace mucho tiempo por sus prácticas engañosas.

Los críticos dicen que la redacción actual de juegos de manos en las etiquetas permitidas por la norma internacional y sus puntos de referencia químicos laxos están cuidadosamente diseñados para facilitar prácticas poco éticas como pasar deoderized oils fuera como extra virgin. Sólo parece más sospechoso cuando los representantes de mayor olive oil companies oppose the use of sensory assessment panels (expertos entrenados para detectar muestras defectuosas de aceite de oliva), calificándolas de "demasiado subjetivas".

El COI no se ha manifestado en contra de los paneles sensoriales y, de hecho, la organización sigue siendo el certificador más importante de paneles de cata de expertos en aceite de oliva en el mundo. El año pasado, el UC Davis Olive Center panel received its IOC certification - El único en los Estados Unidos - con alguna fanfarria. Este año, sin embargo, el panel no logró obtener la codiciada designación.

En lugar de centrarse en la prueba del COI del próximo año, el director de Olive Center, Dan Flynn, dijo que su panel será el primero en la fila cuando American Oil Chemists’ Society (AOCS) lanza su nuevo programa de acreditación sensorial de aceite de oliva. "AOCS es la organización de normas y aceites más antigua del mundo para grasas y aceites y es excelente que estén extendiendo sus servicios de acreditación a los paneles sensoriales de aceite de oliva", dijo Flynn. Olive Oil Times. Ese programa será discutido en el society’s annual meeting en el sur de California el próximo mes.

En todo caso, el abismo entre los productores del Nuevo Mundo y el COI parece estar ampliándose y la incipiente industria estadounidense se está inspirando en los australianos que recientemente adoptaron su propio conjunto de estándares y emprendieron una campaña para educar a los consumidores sobre la calidad del aceite de oliva. Esos estándares, que los IOC condemned as a “barrier to trade” He estado ganando algo de tracción.

El presidente de la Australian Olive Association, Paul Miller, llegó a las ondas y dirigió a los equipos de televisión a través de las estanterías de los supermercados en una campaña mediática que presionó a los grandes OZ retailers to respect the new standard. Y mientras que los gustos de los consumidores australianos no cambiaron lo suficientemente rápido para salvar el second largest Aussie producer from going bankruptimportaciones sank 25 percent En los tres primeros meses del año de cosecha actual.

Sin embargo, no todo fue compensado por las ventas domésticas, y Eryn Balch, de NAOOA, advirtió que los aceites de oliva importados de mala calidad podrían terminar generando apetitos para el producto en todas sus formas. "Una mayor preocupación general es que la tendencia en Australia en los últimos años ha mostrado una disminución general en el consumo per cápita durante el tiempo en que la AOA ha estado promoviendo su campaña similar por la calidad", dijo Balch, refiriéndose a los datos en una publicación sin fecha en el sitio web OliveBusiness.com….

No es el consumo total lo que preocupa a los productores preocupados por la calidad, en el Viejo y el Nuevo Mundo, quienes dicen que merecen una grieta justa en lo que el consumo hay Sostienen que muchas de las compañías más grandes de aceite de oliva están basadas en modelos que dependen del movimiento del aceite de oliva de baja calidad etiquetado extra virgin que solo logra medir el estándar químico internacional vigente, pero no pasaría las pruebas de sabor (a las que rara vez se someten). Los métodos modernos de prueba y la aplicación pueden nivelar el campo de juego y asegurar que los consumidores obtengan lo que pagan, dicen los reformadores, y eso beneficiará a los vendedores honestos de aceite de oliva en todo el mundo.

Esas pruebas modernas cuestan dinero y los productores pasarán los costos generados por los nuevos estándares a los consumidores en forma de precios más altos. La esperanza es que los consumidores estén dispuestos a pagar un poco más si saben que están obteniendo un producto de calidad.

La idea de un estándar de calidad actualizado para el aceite de oliva no es nada nuevo, señaló Devarenne, “Lo que es nuevo es parte de la tecnología para probar la frescura y la calidad, y eso continuará desarrollándose con la ciencia. La orden de comercialización federal es una forma en que la industria nacional puede organizar sus esfuerzos ".

Las implicaciones de la audaz iniciativa probablemente se extiendan más allá de las costas estadounidenses a las industrias en ciernes en Australia, Sudáfrica, América del Sur y otros parientes recién llegados al negocio del aceite de oliva.

Miller, quien a fines del año pasado comenzó a sentar las bases para una organización de productores del Nuevo Mundo llamada World Olive Oil Quality Alliance Confirmó que la situación en California estaba siendo vigilada de cerca. "Claramente, los Estados Unidos son parte de esta iniciativa, así que lo que sucede allí es de interés para la alianza, pero creo que es de igual interés para todo el mundo del olivo", dijo.


Más artículos sobre: , , , , , , , ,