Mehmet Murat (todas las fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

A veces las cosas no son exactamente lo que parecen. Por suerte.

Con solo dar la vuelta a la esquina, se puede dejar atrás el ritmo frenético del centro de Londres y encontrar la tranquilidad de un pequeño pueblo.

Clerkenwell, en las sombras del imponente mercado de Smithfield, donde la carne fresca todavía se comercializa todos los días en el corazón del distrito financiero de Londres, es uno de esos lugares.

Casas victorianas de ladrillo y callejones estrechos se extienden alrededor de la pequeña plaza de la iglesia de Clerkenwell Green.

En uno de ellos, en Compton Street, le espera otro giro inesperado.



La modesta puerta de una tienda de suministros eléctricos lo lleva a un pequeño refugio para los amantes del aceite de oliva.

At Embassy Electrical SuppliesLas tomas, los cables y las bombillas se mezclan con diferentes tamaños de botellas de aceite de oliva, paquetes de aceitunas negras y verdes, hojas de olivo y una variedad de alimentos y hierbas chipriotas tradicionales en un orden aparentemente caótico que produce una combinación encantadora.

"Lo siento amigo, no tenemos ninguno. En lugar de eso, vendemos aceite de oliva, si quieres un poco ", dice Mehmet Murat con una gran sonrisa a un ciclista que se detuvo a pedir un poco de aceite para su bicicleta.

Es el propietario de esta tienda ecléctica y el propietario de los campos de olivos en Chipre y Turquía, donde se produce el aceite de oliva Murat du Carta.

Murat habla con un perfecto acento británico. Nacido en la isla mediterránea, se mudó con sus padres de la aldea chipriota de Louroujina a Inglaterra cuando tenía apenas cinco años.

Durante décadas, los suministros eléctricos fueron su principal oficio. Y desde el mostrador de su tienda, él y su gato Carter, que vigilan en silencio la entrada de la tienda, han sido testigos de gran parte de la rápida transformación de la ciudad.

Cuando Murat abrió Embassy Electrical Supplies en 1980, la mayoría de sus clientes provenían de fábricas y talleres cercanos. Esta área, a menudo ignorada por los turistas, debe gran parte de su paisaje urbano a la revolución industrial, cuando se convirtió en un centro para los relojeros y joyeros.

A lo largo de los años, Murat adaptó su oficio a las necesidades de la cambiante cara del área y se especializó en tubos y lámparas. Clerkenwell ahora es conocido por ser el centro de diseño y arquitectura de Londres y se dice que tiene la mayor densidad de arquitectos del mundo.

Pero podría decirse que el cambio más grande para Embassy Electrical Supplies ocurrió en 2002 cuando el padre de Mehmet, Murat Suleyman, falleció y tuvo que hacerse cargo de los olivos en su país de origen.

Luego decidió traer su petróleo a Londres y comenzar a venderlo en su tienda en Clerkenwell. A partir de entonces, las botellas de aceite de oliva comenzaron a aparecer entre los cables de Murat.

“No sabía nada de producir aceite de oliva. Aprendí rápidamente ", dice. Olive Oil Times.

“Es mucho trabajo involucrado y es un trabajo de amor. Me encanta, pero necesito mucha ayuda de mi familia inmediata ", confiesa.

El padre de Murat, Suleyman, el barbero del pueblo, también intercambió mulas en la isla de Chipre antes de mudarse a Gran Bretaña.

Con las ganancias, él y su esposa Hatice, ambos representados en las etiquetas de Murat du Carta, comenzaron a comprar parcelas de tierra en Louroujina y plantaron sus primeros olivos en los 50.

“El aceite de oliva que producimos proviene de aceitunas verdes que se vuelven púrpuras alrededor de octubre de noviembre. Se produce a partir de lo que llamamos el árbol de aceite de oliva de Chipre ", dice Murat.

"Normalmente lo llevaríamos a la prensa casi de inmediato, en cuestión de horas. Se nos presiona en el sur de la isla ”, agrega, interrumpido constantemente por el flujo de clientes que vienen a comprar una botella, una bombilla o ambos a la vez.

Cuidar de los olivares de Londres no es una tarea fácil, sino gratificante.

Hace unos años, una reseña en New York Magazine describió los aceites de Murat como "los mejores de Inglaterra". Después de eso, Murat du Carta ha sido objeto de redacciones en los periódicos y Murat participó en el programa televisivo Ultimate Cookery Course de Gordon Ramsay en 2012.

Ahora, Murat, con la ayuda de su hijo en Londres y sus parientes en Chipre y Turquía, vende toda su producción de petróleo de alrededor de 5 toneladas al año, tanto a través de Internet como en el mostrador. "Hemos enviado petróleo a casi todos los países del mundo desde esta tienda", dice.

Pero, señala, el contacto directo y los comentarios de sus clientes son lo que más disfruta.

Tal vez esa es la razón por la que Embassy Electrics conserva la sensación de una tienda local que parece haber desaparecido de muchas de las cadenas de tiendas en el centro de Londres.

"Estoy unos años más allá de la edad de jubilación. Podría jubilarme y vivir, pero disfruto lo que hago, disfruto trayendo buenos productos ”, dice.

"No hay mucho beneficio en lo que hacemos hoy en día, pero hay mucho disfrute", concluye.



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