Miha Jakovcic poda en la finca Giuliana (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

"Hubo un tiempo en que una ardilla podía viajar de Koper a Portoroz saltando de un olivo a otro", Miha Jakovcic recuerda "no-no" Giovanni, el abuelo de su esposa diciendo, mientras observa las magníficas vistas de uno de sus olivares en Las colinas de la costa eslovena.

El padre de mi esposa dice que la poda no es solo una cuestión de cortar las ramas correctas. El árbol también tiene que verse hermoso.- Miha Jakovcic, Giuliana

La mayoría de las laderas ahora están cubiertas por bosques. Algunos olivares dispersos aquí y allá.

"Eso sería imposible hoy en día, pero si se mira con cuidado, aún se pueden distinguir las antiguas terrazas donde los olivos solían crecer debajo de los robles", dice.



Él viene del mismo país, pero hasta ese momento, su relación con el aceite de oliva había sido distante.

A pesar de ser un país relativamente pequeño, su área de 23,000 kilómetros cuadrados es aproximadamente igual a la de Nueva Jersey, Eslovenia posee una gran diversidad de climas, paisajes y culturas.

Originaria de Ljubljana, la capital de Eslovenia, Miha se enamoró del aceite de oliva gracias a su esposa y su familia y decidió crear Giuliana olive oil.
Se tarda solo una hora de viaje para cambiar las ciudades mediterráneas de la costa, con su arquitectura distintiva de influencia veneciana, para el sabor de Liubliana de Europa central, con una rica herencia austrohúngara.

“Consumí aceite de oliva, claro, pero era de la tienda de comestibles. Cuando me mostraron la verdad, muy buen sabor y olor del aceite de oliva, fue una historia totalmente diferente para mí. Y me enamoré de este árbol ", dice Miha.

Aunque trabaja a tiempo completo en finanzas y vive en la capital, disfruta de “llenarse de energía” después de un día de trabajo en sus olivares.

"¿Crees que las ramas son uniformes?", Pregunta mientras trepa uno de los olivos para podarlo mejor. “El padre de mi esposa dice que la poda no es solo una cuestión de cortar las ramas correctas. El árbol también tiene que verse hermoso ", sugiere.

La agricultura como un pasatiempo o un segundo trabajo, el caso de Miha no es muy diferente de otros productores de aceite de oliva. Olive Oil Times Ha visitado en Istria esloveno.

En esta región, la mayoría de los productores poseen propiedades pequeñas, a menudo dispersas, distribuidas en las laderas empinadas de las colinas. Durante años, el aceite de oliva se produjo solo para autoconsumo. Ese fue también el caso de la familia de Miha hasta hace poco.

Ahora, cuida la tierra de los padres de su esposa, cuatro parcelas de Koper a Portoroz, y ha logrado agregar la producción de otros tres parientes bajo la marca de Giuliana, llamada así por la madre de su esposa.

Se cultivan alrededor de olivos 800 en total. Paso a paso, dice Miha, la producción de aceite se está recuperando en Eslovenia y muchas de las terrazas y olivares que alguna vez fueron abandonados están volviendo a la producción.

“Hay un dicho en esta área: una vid es como un amante. Si lo descuidas, aunque sea un poco, no te perdonará. Un olivo, sin embargo, es como una madre. Siempre puedes volver con ella ", bromea.

Eslovenia tiene solo 46 kilómetros de costa y produce alrededor de 400 toneladas de aceite de oliva cada año, según el International Olive Council.

Esta es una pequeña parte de la producción mediterránea, sin embargo, la calidad de los aceites eslovenos está ganando un reconocimiento constante. El año pasado, three Slovenian producers fueron premiados en el NYIOOC World Olive Oil Competition.

Aceite de oliva de Giuliana won a Gold Award. Para Miha, las condiciones especiales del clima de Istria y el hecho de que la mayor parte de la agricultura debe hacerse a mano son claves para la calidad.

"Cada parcela es única y necesita un cuidado especial", dice, remarcando cómo la altura, la humedad y la exposición a los vientos, las bajas temperaturas y el sol pueden influir en la forma en que crecen los olivos y en la cantidad y calidad de la cosecha.

“Cuidamos de cada árbol individualmente. Recogemos las aceitunas principalmente a mano y cosechamos muy temprano en octubre. Tenemos que hacer una compensación entre la calidad excelente y la cantidad más grande ", dice.



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