Jorge Petit Jr. y Jorge Petit Sr. en Masia El Altet

Durante siglos, la Sierra de Mariola ha sido considerada como una especie de jardín botánico natural en el corazón de la Comunidad Valenciana, en el este de España.

Sobre 1,200 las especies de plantas, muchas de ellas endémicas, crecen en sus laderas y las hierbas aromáticas y medicinales son la base de Herber (que significa "hecho de hierbas"): un licor local que probablemente sea uno de los productos más conocidos de la zona.

Nací en el campo. Me han criado aquí. Y realmente he visto crecer estos olivos como si fueran mis hermanos.- Jorge Petit, Masía El Altet.

No es de extrañar que Jorge Petit y su padre, también llamado Jorge, acrediten los pinos, el romero y el tomillo por el sabor de su aceite de oliva.

“Esto es muy importante porque las aceitunas, al ser solubles en grasa, se alimentan y absorben todo lo que hay a su alrededor. Si hubiera una fábrica aquí, absorberían humo. Pero tenemos plantas aromáticas ", dijo Petit en su finca en Masía El Altet, donde él y su padre se reunieron con un reportero y un camarógrafo en misión para Olive Oil Times.



Su mansión del siglo XXX, cubierta de hiedra, está situada en medio de un bosque de olivos 17. Los altos cipreses que rodean la casa y su fachada de color naranja pálido le dan un aspecto toscano.

“Nací en el campo. Me han criado aquí. "Y realmente he visto crecer estos olivos como si fueran mis hermanos", señaló Petit.

Esta plantación de 73-hectárea se encuentra en un pequeño valle a unos 10 kilómetros de Alcoi, la principal ciudad de la zona, y es compartida por dos parques naturales.

Al norte, la sierra de marlala. Al sur, el Parque Natural de la Font Roja, una de las principales reservas de bosque de robles kermes en la región valenciana.

“Comenzamos a plantar olivos en 1992. Antes de eso, los girasoles y el trigo eran los cultivos principales aquí. Buscábamos cultivar árboles frutales, pero sufrían demasiado por las heladas.

Entonces nos dimos cuenta de que nuestros olivos centenarios se desempeñaban muy bien aquí. Y decidimos plantar más olivos. Antes de eso, todo el aceite que producíamos era para nuestro propio consumo ", explicó Petit, mientras paseaba con su padre por los árboles.

Estar en un área natural protegida tiene ciertas ventajas, pero también trae algunas limitaciones. Por ejemplo, el molino de aceite tuvo que ser construido a pocos kilómetros de distancia, fuera de los parques.

En 2003, comenzaron a vender su propio aceite. Apenas seis años después, el reconocido chef francés Joël Robuchon, que solía pasar sus vacaciones en una ciudad cercana, comenzó a usarlo en sus restaurantes.

“Estábamos creciendo lentamente, pero a partir de 2009, nuestro crecimiento fue exponencial. Creo que [Robuchon] se enamoró de nuestro aceite debido a la complejidad que tiene. Y eso es gracias al clima del lugar donde cultivamos nuestros olivos ”, dijo Petit.

Las montañas de Alicante han producido tradicionalmente aceite de oliva como casi todas las regiones alrededor del Mediterráneo. Pero esta área está lejos de las principales zonas productoras de España, como Jaén o Córdoba.

De hecho, Masía El Altet fue la única productora galardonada de la Comunidad Valenciana en el 2018. NYIOOC World Olive Oil Competition, donde se won three Gold Awards. Esta distancia a Andalucía puede contribuir a los rasgos particulares de los aceites de Petit.

Esta es una tierra de contrastes. A pocos kilómetros de la costa, la cordillera, que alcanza casi (alrededor de 4,593 pies) de altitud, está cubierta de nieve cada invierno.

A los metros 850 (pies 2,788) sobre el nivel del mar, el límite de altura donde los olivos pueden crecer en el área, Masía El Altet se ubica en el punto de cambio donde el clima mediterráneo comienza a recibir influencias continentales. Y las diferencias térmicas pueden ser abruptas.

“Tenemos 22 ° C (72 ° F) ahora. Anoche tuvimos alrededor de 13 ° C (55 ° F) y al mediodía estaremos sobre 30 ° C (86 ° F) ”, dijo Petit.

"Este amplio contraste térmico, los cambios repentinos día-noche son realmente importantes para la calidad final de la aceituna", agregó.

Además del clima, Petit describe el uso de variedades locales como el "rasgo distintivo" de Masía El Altet.

La mayoría de los olivos recién plantados de la finca son de la variedad Picual. Sin embargo, los árboles centenarios que sobreviven en los campos en terrazas pertenecen a cuatro cultivares locales: Alfafarenca, Genovesa, Blanqueta y Changlot Real.

“Producen aceites que son un poco amargos y picantes. Así que los mezclamos, hacemos un cupaje, en la búsqueda de un aceite más equilibrado ", dijo.



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