Este sigue siendo uno de los mejores lugares del mundo para sumergirse en la dieta y el estilo de vida mediterráneos.

Aquí, en la isla de Creta en Grecia, los quioscos están llenos de papas fritas, dulces, galletas, croissants de chocolate y cigarrillos; los cafés sirven postres enormes, ricos y almibarados; y los bocadillos populares para los niños son los bocadillos tostados con queso procesado y pavo en pan blanco. Este es, sin embargo, uno de los mejores lugares del mundo para sumergirse en la dieta y el estilo de vida mediterráneos.

Las tartas de queso y el souvlaki que constituyen la comida rápida griega pueden no ser mucho más saludables que las hamburguesas y las papas fritas estadounidenses, pero la verdadera comida que se encuentra en las cocinas familiares y en los restaurantes familiares es una historia diferente, y así es como se come.

Lo que ahora se llama la dieta mediterránea se basa en la dieta cretense y dietas similares de algunas de las otras áreas que bordean el mar Mediterráneo, como se estudió y described in the 1950s y '60s, antes de que la "cultura de la comida rápida" llegue a la región. Pero la dieta mediterránea es realmente más que una dieta: es un estilo de vida ligado a una dieta, y una dieta ligada a un estilo de vida.

La naturaleza activa de ese estilo de vida ha continuado hasta cierto punto. Personas de todas las edades caminan mucho: personas mayores que no conducen, niños que van a casa desde la escuela, adultos haciendo ejercicio, y familiares y amigos para divertirse los fines de semana y días festivos. Otros se ejercitan haciendo jardinería, cultivando, practicando deportes o cuidando ovejas o cabras, y los que viven cerca de las costas nadan en el mar (todo el año, en el caso de algunos nadadores de invierno resistentes).

La combinación del estilo de vida mediterráneo y la dieta es especialmente obvia cuando cena con amigos griegos o miembros de la familia extendida, ya sea en casa o en una taberna, dentro o fuera. Seguro que habrá una gran cantidad de comida, además de vino tinto y tal vez raki, y mucho tiempo dedicado a comer, saborear, beber, reír y conversar.

Esto puede cansar a los niños que son demasiado pequeños para divertirse, ya que generalmente están incluidos, y las conversaciones y las comidas de los adultos pueden prolongarse durante toda la tarde del domingo o hasta altas horas de la noche, ya que los griegos se relajan y socializan al estilo mediterráneo. Sin embargo, si los niños pueden jugar cerca, generalmente son bienvenidos y están contentos.

Todo esto es parte de la vida familiar extendida de Grecia, donde socializar rara vez ocurre sin comer ni beber, y hospitalidad y generosidad pueden significar compartir productos y aceite de oliva, así como invitar a los amigos a tomar un café o una comida, con o sin vista al mar. .

La comida que se disfruta aquí en Creta es a menudo parte de la famosa Mediterranean diet, con sus conocidos beneficios para la salud: gran cantidad de aceite de oliva utilizado para cocinar, para mojar pan, y vertido generosamente sobre ensaladas y pescado; una abundancia de verduras y frutas frescas; legumbres, papas y nueces; Cantidades moderadas de lácteos, huevos y vino. más pescado que aves, menos carne roja y grasas animales limitadas.

Las comidas a menudo se elaboran alrededor de frijoles, lentejas o platos de verduras, como los ejotes o la coliflor cocida con aceite de oliva, cebolla y tomate. Con pescado, aves o carne, siempre hay verduras empapadas en aceite de oliva, por ejemplo, ensaladas, remolachas o las verduras silvestres hervidas (horta) que se encuentran en toda Creta. En ocasiones especiales, las comidas cretenses tienden a incluir tartas de queso pequeñas (tiropites) hechas con el queso mizithra blanco suave, bastante bajo en grasa, o tartas similares (kaltzounia) hechas con espinacas, verduras silvestres y / o hierbas.

Cuando se invita a los huéspedes a una casa o un restaurante, la carne suele ser parte de la comida (excepto durante ciertos días de ayuno), aunque no se supone que sea una característica importante de la dieta tradicional mediterránea. Esto puede deberse a que los griegos generalmente comen menos carne que (por ejemplo) los estadounidenses, por lo que la carne se asocia con ocasiones festivas y días festivos cuando las personas se reúnen para celebrar una comida. Esa carne no necesariamente será carne de res, cerdo o pollo: podría ser fácilmente cordero, cabra o incluso conejo. (No hay mucho ganado en Grecia, pero las ovejas y las cabras vagan por toda Creta, vagando dentro y fuera de las carreteras y dentro y fuera de las zonas residenciales).

Es más fácil comer alimentos saludables aquí que en muchas partes del mundo, ya que siempre hay excelentes frutas y verduras cultivadas localmente a precios razonables. Incluso ahora, a mediados de marzo, hay maravillosas naranjas dulces, así como limones, lechugas, verduras silvestres, alcachofas, berenjenas, pimientos y más en el popular laiki agora o mercado de agricultores, así como en tiendas.

Llama la atención cómo pocos cretenses desperdician espacio en el pasto en el pasto, que existe en parches bastante pequeños solo en vecindarios o parques más ricos. En cambio, los jardines están llenos de flores (especialmente geranios), árboles frutales (incluidas las aceitunas, loquats y los limones siempre presentes que están produciendo bien ahora) y huertos. De esta manera, los jardines proporcionan una buena proporción de los productos de muchas personas en el verano y principios del otoño. Para obtener más productos frescos, muchas mujeres mayores recolectan verduras y hierbas silvestres de las laderas.

Al caminar por una comunidad, uno puede correr a través de aguacates, limones y aceitunas caídos, vides abandonadas pero todavía productivas, y una abundancia de flores silvestres. Los pollos también son lo suficientemente comunes como para que a las madres que salen a pasear con sus crías se les ofrezcan huevos frescos que se consideran especialmente beneficiosos para los niños en crecimiento.

Una característica clave de una dieta mediterránea saludable es, por supuesto, el aceite de oliva. Otro Olive Oil Times El artículo menciona que "uno de cada veinte griegos tiene una relación familiar directa con un olivar", pero los lugareños están de acuerdo en que el número debe ser mucho mayor en Creta, quizás uno de cada dos cretenses. Si bien los contenedores de kilogramos de metal 5 de aceite de oliva cretense están disponibles en todos los supermercados, parece que relativamente pocas personas los compran regularmente, porque muchos obtienen su aceite de familiares o amigos. Algunos compran extra virgin aceite de oliva de personas que conocen; Otros ayudan a recolectar las aceitunas familiares y reciben su parte; Otros reciben aceite de oliva como un regalo valioso, tal vez junto con aceitunas y / o vino tinto casero.

Ahora que algunos griegos están ayunando para la Cuaresma, evitando la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos, es el momento perfecto para probar algunas recetas veganas excelentes y saludables que son ricas en aceite de oliva. Las lentejas, por ejemplo, son un plato principal común y nutritivo aquí (especialmente fácil si usa un procesador de alimentos para picar las verduras).


Lentejas, o Falsificaciones

Uno de los muchos platos tradicionales "ladera" o aceitosos, griegos hechos con aceite de oliva.

Sobre las porciones de 6

2 ¼ tazas de lentejas secas
Agua para ebullición inicial de lentejas.
1 taza de aceite de oliva, preferentemente extra virgin
½ taza de vino tinto (opcional)
1 cucharadita de orégano seco (opcional)
2 hojas de laurel
Sal y pimienta al gusto (quizás 1 o 2 cucharaditas de sal, si lo desea)
Cebollas grandes 2, finamente picadas (en un procesador de alimentos o a mano)
2 Tomates grandes, finamente picados
Zanahorias 2 (opcional), finamente picadas
2 dientes de ajo, finamente picados
5 ahueca agua (más o menos, según se desee o según sea necesario)

Examine las lentejas y retire las piedras pequeñas mezcladas con las legumbres, especialmente si las compró a granel en lugar de envasadas. Hierva las lentejas en un poco de agua hasta que el agua haga espuma, luego cuele y enjuague.

Saltea las lentejas coladas y el aceite de oliva a fuego alto durante aproximadamente un minuto, revolviendo. Agregue el vino, el orégano, las hojas de laurel, la sal y la pimienta, y revuelva a fuego alto.

Agregue los ingredientes restantes y deje hervir. Una vez que la mezcla haya hervido, reduzca el calor, cubra y cocine a fuego lento durante aproximadamente 30 a 45 minutos, hasta la sensibilidad deseada. Revuelva de vez en cuando y verifique si necesita agregar más agua a medida que se cocinan las lentejas.



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