Cortesía de la Dra. Atilla Engin.

Se descubrió una valiosa colección de docenas de semillas de olivo dentro de capas que datan de 4,000 años durante una excavación arqueológica en Oylum Höyük, un montículo histórico ubicado en una llanura fértil en la provincia de Kilis, en el sureste de Turquía, que se considera una de las más grandes de su tipo en la región del Mediterráneo oriental.

Las excavaciones revelaron no solo estas semillas de olivo milenarias sino también las piedras de molienda basáltica que se presume se utilizan para producir aceite de oliva.

“Se encontraron semillas de olivo en todos los niveles de la Edad de Bronce Temprana y Edad de Bronce Media en Oylum Höyük. Algunas de las semillas de olivo se encontraron en el Palacio de la Edad de Bronce Medio I (2000-1800 aC), que terminó con un incendio ”, dijo Atilla Engin, profesora de arqueología de la Universidad Gaziantep responsable de las excavaciones.

“Las semillas de olivo recuperadas del monumental Palacio de la Edad del Bronce Medio se dataron entre 1900-1725 BC según el análisis de radiocarbono. Los materiales arqueológicos descubiertos en la misma capa también confirmaron esta fecha ", dijo Engin. Olive Oil Times.

Según el arqueólogo, se cree que las semillas son de aceitunas locales antiguas y la razón por la que estas muestras de 4,000 de un año sobrevivieron es que se queman y se chamuscan. Esto evitó la descomposición que otros materiales orgánicos herbarios milenarios sucumben.

Un montículo formado por la superposición de las capas de asentamiento durante miles de años, Oylum Höyük fue una de las ciudades y centros administrativos más importantes del antiguo Cercano Oriente durante la Edad del Bronce (3100-1200 BC). Engin cree que fue la capital del país de Nuhasse en este período.

"Hemos podido llegar a las capas de la Era Calcolítica Tardía (3500-3000 BC) en Oylum Höyük. Sin embargo, según los hallazgos de la superficie, el montículo ha sido habitado desde la era neolítica y muestra una continuidad de 9,000 años de asentamiento ", dijo.

Oylum Höyük no es el primer centro arqueológico donde se encontraron semillas de olivo, pero las semillas recientemente descubiertas se encuentran entre las más antiguas, declaró Engin. “Las semillas de olivo se descubrieron en las capas de la Edad del Bronce Medio (2000-1600 BC) de Oylum Höyük en las últimas y anteriores temporadas de excavación. Anteriormente, encontramos semillas de olivo en la capa de la Edad del Bronce Temprano Tardío (2500-2100 BC), ”detalló.

La provincia de Kilis es el hogar de los olivares cultivados a la altitud más alta (metros 900-1,000) en Turquía. La región del Mediterráneo oriental, donde se encuentra Kilis, es la tierra natal de las aceitunas y la región desde donde las aceitunas se extienden al mundo.

“Esta región es la patria del olivo. El uso de aceitunas como alimento en esta región puede ser tan antiguo como la historia humana. "Los primeros documentos escritos sobre la producción y el comercio de aceite de oliva se encontraron en la antigua Ebla (Tell Mardikh,) ubicada en el norte de Siria, a unos 100 km al sur de Oylum Höyük", dijo Engin.

“De acuerdo con las tabletas cuneiformes de Ebla que datan de 2400-2300 BC, Ebla exportó 700 toneladas de aceite de oliva anualmente. Se piensa que los olivos se cultivaron por primera vez en este período en la región. Anteriormente, las aceitunas se recolectaban de olivos que crecían naturalmente en las estepas ”, agregó.

El aceite de oliva era muy valioso en la antigüedad y tanto las aceitunas como el aceite de oliva tenían muchos usos en sectores distintos de los alimentos.

Según los archivos de Ebla, el aceite de oliva era diez veces más caro que el vino y duplicaba el precio del aceite de sésamo. Durante la Edad de Bronce también se empleó como combustible ligero en lámparas de aceite y en la producción de drogas, perfumes y textiles.

El aceite de oliva era importante para la industria minera ya que se usaba para aumentar la temperatura de la madera que ayudaba a quemar metales. Todas estas características probablemente contribuyeron a traer olivas y aceite de oliva del Mediterráneo oriental al mundo occidental durante la Edad de Bronce, explicó Engin.

Algunas de las semillas de 4,000 años encontradas en Oylum Höyük fueron enviadas a laboratorios para ser examinadas. Engin dijo que el Instituto de Investigación de Olivos en la Universidad de Antakya investiga la relación entre estas semillas milenarias y las aceitunas locales y que es probable que colaboren en investigaciones similares con otras instituciones.

Algunas de las semillas se conservarán para ser exhibidas junto con las piedras de moler en el Museo Kilis, que se espera que se abra pronto.




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